Des navires britanniques et australiens livrent une aide « sans contact » aux Tonga


CANBERRA, Australie (AP) – Des navires de la marine britannique et australienne sont arrivés mercredi aux Tonga et ont tenté d’apporter de l’aide sans entrer en contact avec personne à terre pour éviter de propager le coronavirus dans un pays qui n’a jamais connu d’épidémie.

Le danger de propagation de la maladie a été souligné lorsque près de deux douzaines de marins à bord du navire australien HMAS Adelaide ont été signalés infectés mardi, faisant craindre qu’ils puissent amener le coronavirus dans le petit archipel du Pacifique dévasté par une éruption volcanique sous-marine et un tsunami le 15 janvier. .

Depuis le début de la pandémie, les Tonga n’ont signalé qu’un seul cas de COVID-19. C’est l’un des rares pays au monde actuellement totalement exempt de virus. Environ 61% des Tongans sont entièrement vaccinés, selon Our World in Data.

Pendant ce temps, les États-Unis ont annoncé qu’ils fourniraient 2,5 millions de dollars supplémentaires d’aide humanitaire aux Tonga par l’intermédiaire de l’Agence américaine pour le développement international. L’aide s’ajoutait à une promesse initiale de 100 000 dollars.


La Grande-Bretagne a déclaré que son navire, le HMS Spey, était arrivé avec 30 000 litres (7 900 gallons) d’eau en bouteille, des fournitures médicales pour plus de 300 trousses de premiers soins et des produits sanitaires de base. Il a déclaré qu’aucun de ses marins n’avait débarqué du navire et avait plutôt déplacé les fournitures à terre par grue.

« Le Royaume-Uni est un partenaire de longue date des îles du Pacifique, et le déploiement du navire dans l’Indo-Pacifique signifiait que nous pouvions être là pour les Tonga en cas de besoin, alors que l’île commence à reconstruire leurs maisons et leurs communautés », a déclaré le ministre des Armées James Heappey dans un communiqué.

Le gouvernement australien a déclaré que son navire avait terminé le voyage de 3 300 kilomètres (2 050 milles) depuis Brisbane et livrerait des fournitures sans contact avec la population locale pour éviter les infections.

« Nous apprécions la décision du gouvernement des Tonga de permettre au HMAS Adelaide d’accoster et de décharger les fournitures humanitaires et médicales, et la haute priorité qu’il a accordée à la sécurité du COVID tout au long du processus de rétablissement », indique le communiqué. « Le navire entreprend une livraison entièrement sans contact d’aide humanitaire et de fournitures de secours en cas de catastrophe. »

La restauration de l’approvisionnement en eau potable étant une priorité majeure, le navire apporte une usine de dessalement. Il transporte également des hélicoptères et du matériel d’ingénierie.

L’Australie a déclaré qu’elle élargissait son soutien en cas de catastrophe pour inclure la restauration de l’électricité et des communications.

Dans le cadre des mesures pandémiques, les Tonga exigent généralement que les visiteurs soient mis en quarantaine pendant trois semaines à leur arrivée, ce qui complique la réponse internationale aux catastrophes. Toute aide internationale doit être acheminée sans contact local.

Les autorités tonganes craignent que l’acceptation de l’aide internationale ne provoque une catastrophe plus grave que l’énorme éruption du volcan. Le tsunami a tué trois personnes.

Le navire est la deuxième mission d’aide australienne dans laquelle au moins un membre d’équipage a été testé positif. Un avion de transport militaire C-17 Globemaster a déjà fait demi-tour en plein vol après qu’une personne à bord a été diagnostiquée avec le coronavirus.

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Perry a rapporté de Wellington, Nouvelle-Zélande.

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