Des migrants irakiens désespérés coincés entre la Biélorussie et la Pologne


Assis dans un deux pièces au-dessus du bureau de son oncle, Hussein Shumari, 25 ans, a déclaré qu’il ne lui restait plus grand-chose en Irak. Il avait obtenu son diplôme de droit deux ans auparavant, mais n’avait toujours pas de travail. Il avait vécu la guerre et les violences sectaires, mais lorsque son frère est mort du coronavirus cette année, cela l’a brisé.

« Mon âme est morte avec lui, dit-il. « Je ne pouvais pas imaginer rester. J’ai senti qu’il était temps d’aller faire quelque chose.

Lorsqu’il a appris en septembre que la Biélorussie – une voie potentielle vers l’Europe – accordait des visas aux Irakiens, il a vendu le peu de biens qu’il possédait, emprunté de l’argent à un ami de son oncle et remis 3 500 $ à une agence de voyages de Bagdad. Fin octobre, il était dans un avion pour la capitale biélorusse, Minsk, et, espérait-il, « une vie meilleure… une bonne vie ».

Au lieu de cela, il s’est retrouvé en première ligne de la dernière escarmouche entre la Biélorussie et ses voisins européens. Le président biélorusse Alexandre Loukachenko, un despote confronté à un isolement international croissant, a riposté contre l’Union européenne en canalisant des milliers de migrants et de réfugiés principalement d’Irak, de Syrie et du Yémen vers les frontières de son pays avec la Lettonie, la Lituanie et la Pologne.

La militarisation par Loukachenko des dépossédés, comme Shumari, faisait partie d’une crise migratoire plus large qui a duré des années et qui a secoué les pays occidentaux, avec une résurgence de groupes de droite épousant des politiques anti-immigration connues sous le nom de « forteresse Europe ».

La route à travers la Biélorussie semblait une perspective plus sûre que les traversées maritimes souvent mortelles vers les côtes européennes. Depuis 2014, plus de 22 000 migrants se sont noyés dans la seule Méditerranée ; c’est probablement un sous-dénombrement puisque de nombreux corps ne sont jamais retrouvés. Jeudi, 31 migrants se sont noyés en traversant la Manche en direction de la Grande-Bretagne.

Sur le papier, des jeunes hommes comme Shumari ne devraient pas faire partie des masses migrantes. Avec plus de 143 milliards de barils de pétrole, l’Irak se classe au cinquième rang des réserves prouvées de pétrole, représentant environ 9 % de l’approvisionnement mondial. Mais l’ampleur de ses richesses est plus que compensée par une classe politique sauvagement corrompue qui laisse la plupart des Irakiens dans le dénuement.

Après avoir atterri à Minsk, Shumari a contacté un contrebandier qu’il a trouvé sur un groupe de messagerie instantanée Telegram qui lui a promis qu’il pourrait l’emmener en Allemagne s’il se rendait en Pologne.

Shumari a payé 200 $ pour un taxi pour le transporter jusqu’à la frontière ouest de la Biélorussie et, avec 10 autres personnes en remorque, a atteint la barrière frontalière. Quelqu’un dans le groupe a essayé de violer
la clôture avec un coupe-fil. Des soldats biélorusses se sont présentés, frappant les migrants avec des matraques et les enfermant dans des camions VAZ de fabrication russe avant de les jeter dans un champ près de la ville de Grodno, à quelques kilomètres à l’est de la frontière polonaise.

C’était le début de ce que Shumari a décrit comme une odyssée surréaliste à travers un no man’s land marqué par des migrants blottis contre la chute des températures d’un hiver qui approche et un cycle de coups et de harcèlement des deux côtés de la frontière. Des couvertures, des chaussures et quelques enfants éparpillés dans la boue.

À l’aube, deux soldats biélorusses ont réveillé les migrants et les ont escortés à travers des marécages avec de l’eau jusqu’aux genoux jusqu’à ce qu’ils atteignent un endroit où une rivière de 12 pieds de large séparait les deux pays. Un troisième soldat veillait. Les migrants ont été contraints d’utiliser une chambre à air gonflée pour traverser la voie navigable.

Une fois de l’autre côté, Shumari et les autres ont traversé la forêt mais se sont rapidement retrouvés entourés de chiens dressés dont les aboiements ont alerté les soldats polonais à proximité, qui ont rassemblé les migrants, confisqué leurs téléphones et les ont conduits dans des camions jusqu’à la rivière à la frontière.

« Ils se fichaient du froid. Ils ont juste pointé du doigt la rivière et ont dit : « Nagez » », a déclaré Shumari, ajoutant qu’au moment où il est sorti de l’eau, il frissonnait si fort qu’il pensait que ses dents allaient se casser.

Au moment où ils étaient de retour sur le territoire biélorusse, a déclaré Shumari, ils ont été à nouveau attrapés, poussés à Grodno et obligés de répéter le voyage une fois de plus.

« Nous étions comme un jouet, un ballon de football jeté entre les deux armées », a-t-il déclaré.

Quatre jours plus tard, la nourriture et la boisson qu’il avait avaient disparu. Les réfugiés se sont appuyés sur un Biélorusse qui s’est infiltré dans la région pour vendre des fournitures. L’homme a facturé 50 euros (56 $) pour un paquet de cigarettes et plus de 20 $ pour une boîte de thon, a déclaré Shumari, qui avait tellement soif qu’il a rempli des bouteilles en plastique vides avec de l’eau de la rivière à boire.

Au 20e jour et après 11 tentatives de traversée vers la Pologne, Shumari se sentait perpétuellement froid, humide et affamé.

Il n’avait plus que quelques centaines de dollars mais était prêt à « payer n’importe quoi juste pour se débarrasser de l’armée biélorusse ».

Il a donné 200 $ à l’homme qui apportait des fournitures pour organiser une voiture pour le ramener à Minsk, où il a appris que le gouvernement irakien avait organisé un vol de rapatriement.

Il est rentré en Irak il y a une semaine, avec 429 de ses compatriotes, pour la plupart originaires des régions kurdes du nord du pays.

Lorsqu’il a atterri à Bagdad, Shumari a déclaré : « J’avais l’impression d’être entré en Europe. … C’est à quel point c’était mauvais avec les Biélorusses.

Pourtant, il est pire qu’avant. Son oncle a persuadé son ami de donner à Shumari un certain temps pour rembourser la dette. Mais il n’y a pas de travail où il pourrait gagner ce genre d’argent. L’appartement qu’il a loué au-dessus du bureau de son oncle est nu, avec juste un morceau de carrelage pour couvrir le trou où aurait dû se trouver une unité de climatisation.

De retour à la frontière, même si les autorités biélorusses ont évacué les camps de réfugiés la semaine dernière, les gardes-frontières polonais ont déclaré jeudi que les migrants tentaient toujours d’entrer.

Le même jour, le ministère irakien des Affaires étrangères a annoncé qu’il organiserait deux vols de rapatriement supplémentaires, selon le média local Sumariyah. Le gouvernement irakien avait également interdit l’octroi de visas à la Biélorussie et avait interrompu tous les vols vers Minsk sur la compagnie aérienne nationale, Iraqi Airways.

On ne sait pas à quel point ces mesures seront efficaces. On estime que 4 000 à 8 000 Irakiens ont tenté la route de la Biélorussie en novembre, selon des responsables du ministère irakien des Migrations, et il y en a beaucoup plus désespérés que Shumari.

Un employé de la même agence de voyages que Shumari avait l’habitude de se rendre à Minsk a déclaré que bien que le passage vers la Biélorussie ait été suspendu, l’entreprise pouvait toujours fournir des forfaits de voyage – y compris des vols, des visas et des hôtels – vers d’autres destinations.

« Il existe des alternatives. Nous pouvons vous y emmener, mais c’est votre travail de vous rendre en Europe », a déclaré l’agent de voyages. Un voyage à Moscou coûterait moins de 2 000 $, la Croatie environ 8 500 $. On pouvait également obtenir un visa d’un an pour la France et l’Italie pour 15 000 $.

« Deux mois pour le visa et puis vous êtes à l’intérieur », a déclaré l’agent.

« C’est facile. »



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