Des migrants bravent le périlleux Darien Gap dans un voyage désespéré vers les États-Unis | Nouvelles des migrations


Bogota – Colombie – Manguenlove Bellegarde leva les yeux avec incrédulité sur le versant escarpé qu’il devait gravir au début de son voyage à travers l’une des frontières les plus dangereuses du monde.

Avec son partenaire dominicain et ses deux jeunes enfants, l’Haïtien de 33 ans tentait de traverser le Darien Gap – une étendue de jungle montagneuse sans loi de 160 kilomètres (100 miles) de long et 50 km (30 miles) de large entre la Colombie et le Panama.

C’est la route principale pour les réfugiés et les demandeurs d’asile qui veulent atteindre la frontière des États-Unis. En l’absence de routes, le seul moyen de traverser est à pied et en bateaux fluviaux branlants.

« J’ai failli faire demi-tour avant de commencer. C’était comme grimper sur un mur. Nous avons dû utiliser les racines des plantes pour nous arracher », a déclaré Bellegarde. « Le troisième jour, nous avons dépassé une base militaire panaméenne, alors je pensais que nous étions proches… Oh mon Dieu, cela a pris quatre jours de plus.

Les fortes pluies ont ajouté plus de temps au voyage – faisant gonfler les rivières dangereusement haut, les rendant impossibles à traverser – et transformant une randonnée déjà dangereuse en une autre plus dangereuse.

Le voyage a été difficile physiquement et mentalement.

Manguenlove Bellegarde, sa compagne Julissa Familia et leurs deux enfants dans la petite chambre qu’ils partageaient à Necoclí avant de traverser le Darien Gap [Steven Grattan/Al Jazeera]

« Nous avons vu six morts, dont un dans le camp où nous dormions », a déclaré Bellegarde. « L’un était dans la rivière, la tête enfouie dans la boue. On aurait dit que la rivière l’avait emporté et c’est là qu’il s’est retrouvé.

Quelques semaines plus tôt, un autre Haïtien, Steeven Pierre, 25 ans, avait déclaré avoir vu cinq cadavres en chemin.

« Le voyage a été vraiment assez dur, surtout quand la pluie est arrivée. C’était juste de la boue, des rivières et des montagnes qui montaient sans arrêt », a déclaré Pierre. « Il y avait des femmes enceintes, nous devions marcher dans les rivières… des enfants s’évanouissaient, et même des hommes, parfois, qui ne pouvaient pas continuer.

Il a décidé de braver le Darien Gap sachant que certains de ses amis partis des mois avant lui avaient été déportés en Haïti à leur arrivée à la frontière américaine.

La famille Bellegarde a quitté le Chili en août, où elle vivait depuis sa migration d’Haïti en 2014. Comme des dizaines d’autres personnes à qui Al Jazeera a parlé, elle prévoyait de quitter le Chili depuis un certain temps, invoquant les mauvaises opportunités d’emploi et le racisme. Mais la pandémie mondiale de coronavirus a bloqué la famille, ainsi que des milliers d’autres.

Alors que les restrictions aux frontières pandémiques de l’Amérique latine s’assouplissent, de grands groupes de réfugiés et de demandeurs d’asile se sont de nouveau déplacés, provoquant des goulots d’étranglement dans des endroits comme la Colombie.

Steeven Pierre a déclaré que ses amis avaient été expulsés à leur arrivée aux États-Unis, mais comme d’autres, il ferait toujours le voyage vers le nord. [Steven Grattan/Al Jazeera]

On estime que 19 000 personnes d’Haïti, de Cuba, du Venezuela et de pays africains s’étaient rassemblées dans la ville côtière de Necocli, au nord-ouest de la Colombie, attendant d’être autorisées à traverser le golfe d’Uraba jusqu’à Acandi en bateau, pour commencer leur voyage au Darien.

En octobre, Al Jazeera y rencontre Bellegarde et sa famille. Cela faisait un mois qu’ils attendaient d’arriver à Darien Gap.

Le mois dernier, la plante des pieds de Julissa Familia – la partenaire de Bellegarde – était à vif et boursouflée après une semaine de marche. Le Dominicain de 26 ans a eu besoin d’une semaine pour récupérer après son arrivée au Panama.

Après avoir traversé le Darien avec succès, ils ont voyagé en bus à travers le Panama, le Costa Rica et le Nicaragua.

Au Honduras, ils ont fait une pause pour attendre de l’argent de leur famille, pour leur permettre de continuer leur voyage vers le nord jusqu’à la frontière américaine via le Mexique.

Coûts inattendus

La famille Bellegarde a dû débourser de nombreux frais imprévus le long du trek du Darien, les laissant sans le sou à leur arrivée au Panama. Le plus cher : des frais de 320 $ aux guides locaux appelés « coyotes ». Dix-neuf guides au total ont conduit la famille Bellegarde et 100 autres à travers le Darien Gap, aidant avec les bagages.

« Je ne m’attendais pas à ce que ce soit autant. J’ai quitté Necocli avec 400 $ et je suis arrivé de l’autre côté avec 17 $ », a-t-il déclaré à Al Jazeera lors d’un appel téléphonique en novembre.

Un Colombien vendant des bottes aux personnes qui attendent de prendre le bateau pour traverser le golfe d’Urabá pour continuer leur voyage vers le nord vers les États-Unis [Steven Grattan/Al Jazeera]

L’ONU s’est déclarée préoccupée par le fait que les réfugiés et les demandeurs d’asile sont confrontés aux vols, au viol et à la traite des êtres humains, ainsi qu’à la mort d’animaux sauvages et au manque d’eau potable lors de leur voyage à travers le territoire sans loi et sans route.

Plus de 100 000 personnes avaient franchi le Darien Gap début novembre, selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).

Près de 19 000 étaient des enfants, a déclaré en octobre le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF), le plus élevé jamais enregistré.

« C’était dur, mais je suis plus dur »

Afin d’endiguer le flux, la Colombie et le Panama ont convenu en août de limiter le nombre de migrants pouvant traverser le Darien quotidiennement à 650, avant de tomber à 500 en septembre.

Une compagnie maritime locale travaillant avec les autorités colombiennes veille à ce que seul le nombre approuvé de billets de bateau soit émis chaque jour, ce qui signifie que de nombreux réfugiés et demandeurs d’asile doivent attendre un mois ou plus à Necocli pour traverser le Golfe, provoquant le goulot d’étranglement.

Lorsqu’ils peuvent enfin embarquer, ils affrontent l’anarchie Darien Gap.

Adam Isacson du bureau de Washington sur l’Amérique latine a déclaré qu’il craignait qu’il n’y ait aucun contrôle du gouvernement.

« Quand 100 000 personnes traversent un endroit, vous ne pouvez pas le laisser complètement incontrôlé. Vous ne voyez aucune preuve d’agents de l’État, et c’est fou. »

Les responsables du port de Neecoclí se démènent pour faire monter les gens qui ont payé leurs billets des semaines à l’avance sur des bateaux pour les faire traverser le golfe d’Uraba [Steven Grattan/Al Jazeera]

Les ministères des Affaires étrangères colombien et panaméen n’ont pas répondu aux multiples demandes d’Al Jazeera sur leurs politiques dans le Darien Gap.

L’Haïtien St Vil Sanriel transportait des nouilles instantanées, une petite cuisinière à gaz pliable et une bouteille de désinfectant censé éloigner les serpents lorsqu’il a quitté Necocli en octobre. Il s’est joint à d’autres voyageurs en solo et a déclaré que les pluies n’étaient pas extrêmement fortes et que le groupe a pu traverser en trois jours.

« Nous glissions tout le temps et il était difficile de marcher vite », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Sanriel a vu des cadavres humains pendant le trajet et il a déclaré que son groupe avait dû laisser un Africain épuisé derrière lui à mi-chemin, qui, selon lui, est peut-être mort.

« C’était dur, mais je suis plus dur », a-t-il déclaré à Al Jazeera lors d’un appel téléphonique au sujet du voyage.

« J’ai vu sept corps. J’ai juste essayé de rester motivé pour sortir de là et de ne pas y penser », a-t-il déclaré, changeant rapidement de sujet.

Sanriel avait fui Haïti et avait passé huit mois au Brésil avant de décider de faire le voyage vers le nord et d’essayer de se rendre aux États-Unis.

Fin septembre et début octobre, les États-Unis ont expulsé des milliers d’Haïtiens qui étaient entrés dans le pays – certains après avoir été en dehors d’Haïti pendant des années – les renvoyant par avion à Port-au-Prince.

Sanriel a dit que cela n’avait pas refroidi son moral.

« Je le savais déjà [about the deportations], je ne suis pas inquiet à ce sujet », a-t-il déclaré.

« La seule chose que je puisse faire est de continuer. »



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