Des kaléidoscopes culinaires, des habitants au bon cœur et des paysages époustouflants vous attendent au Japon


On me pose souvent des questions sur mes endroits préférés que j’ai visités au fil des ans et à chaque fois, un seul pays me vient immédiatement à l’esprit : le Japon.

À bien des égards, il est difficile de mettre le doigt sur la raison précise, mais je sais que beaucoup d’autres partagent ce sentiment. Comme le Japon est une visite incontournable pour tant de gens, sa réouverture après les restrictions pandémiques a provoqué une excitation compréhensible. Les voyageurs de 68 pays peuvent désormais entrer au Japon sans demander de visa à l’avance depuis que les voyages indépendants sans visa ont redémarré en octobre.*

Pour les nombreux jet-setters qui envisagent maintenant de visiter le Japon, il est impossible de les préparer à quoi s’attendre. La beauté du Japon, après tout, c’est qu’il est si différent de tout ce que vous avez connu auparavant.

En fait, quand je regarde les photos et les vidéos de mes propres visites au pays du soleil levant, je ne comprends jamais à quel point c’est différent. « Différent » est très difficile à trouver de nos jours car nous vivons dans un monde de plus en plus globalisé. Ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, mais les lieux peuvent se fondre les uns dans les autres dans une certaine mesure.

Le Japon se démarque et il se démarque malgré lui. Il n’y a rien d’impétueux ou de bruyant dans le pays ou ses habitants. Il y a une tendance à ne jamais offenser; être poli et respectueux sans être servile.

Croyez-le ou non, cette vue imprenable sur la tour de Tokyo est encore meilleure en chair et en os !
Croyez-le ou non, cette vue imprenable sur la tour de Tokyo est encore meilleure en chair et en os !

Lorsque je suis entré pour la première fois au Japon, émergeant les yeux troubles dans le hall de l’aéroport de Fukuoka, la toute première chose que j’ai remarquée était la manière dont les gens interagissaient. Les gens n’envahissent pas l’espace personnel des autres. Ils s’inclinent. Ils offrent des excuses à l’avance. Ils présentent leurs cartes de visite à deux mains accompagnées d’un long arc partant de la taille, à la manière de quelqu’un qui présente un objet important à une personne respectée.

En conduisant sur la route, vous remarquez que très peu de gens veulent se démarquer. Les voitures et les camionnettes brillent de l’enjoliveur au phare, mais les grosses voitures bruyantes aux couleurs accrocheuses sont très rares.

Le port de Kobe n'était que l'un des nombreux sites emblématiques que Conor a visités au Japon.
Le port de Kobe n’était que l’un des nombreux sites emblématiques que Conor a visités au Japon.

Il y a une explication à tout cela – à tout ce sens profond de « différent » que vous ressentez au Japon. Pays fermé pendant plusieurs siècles, il ne s’est véritablement ouvert au reste du monde qu’au milieu du XIXe siècle. Nous sous-estimons souvent à quel point le monde a été colonisé et conquis par les Européens – y compris les Amériques, une grande partie de l’Afrique et la majeure partie du Moyen-Orient et de l’Asie du Sud-Est. Lorsque les Japonais ont observé ce qui se passait partout ailleurs, ils ont fermement fermé leurs portes. Les seuls Européens qui ont finalement obtenu l’autorisation de commercer une fois de plus avec le Japon étaient les Néerlandais – et seulement à des conditions très strictes, notamment qu’il n’y aurait pas d’exportation de leur religion ou de leur philosophie.

Ce que vous avez, par conséquent, sous la forme du Japon, est un pays unique qui s’est développé seul au cours de certains des siècles les plus importants du développement de la race humaine. C’est ce qui donne au pays sa saveur particulière, son altérité.

Les vieilles villes préservées telles que Kyoto offrent une portée illimitée pour la beauté architecturale.
Les vieilles villes préservées telles que Kyoto offrent une portée illimitée pour la beauté architecturale.

Cependant, ce qui rend également le Japon si unique, c’est son peuple, en particulier son ouverture exceptionnelle et sa volonté d’aider. Pratiquement toutes les personnes que j’ai rencontrées étaient pleines de gentillesse et débordaient d’humour, les sourires éclatant à la moindre provocation.

Et pourquoi ne souriraient-ils pas ? En Europe, on a l’habitude qu’on nous parle de « quartiers louches » dans les centres-villes ; à propos de faire attention à nos portefeuilles ; en évitant les zones autour de la gare. Dans les villes japonaises, les quartiers autour des gares sont les plus animés. Ce sont eux où l’on peut déambuler de restaurant en bar en restaurant, déguster nourriture et boisson façon tapas sans aucun sentiment d’insécurité. En fait, la plupart des Japonais préfèrent vivre en ville plutôt que dans les petits villages et les zones rurales. En ville, ils ont tout ce dont ils ont besoin sous la main, mais sans les angoisses que nous, en « Occident », associons à la vie en ville.

La nourriture est sacro-sainte au Japon. J’en ai mangé beaucoup mais je pouvais à peine commencer à le décrire. La variété des produits et des différentes manières de les cuisiner m’a laissé l’image d’un énorme kaléidoscope culinaire – comme je n’en ai rencontré auparavant dans aucun autre pays et pour lequel aucune quantité de visites de restaurants japonais à l’avance peut tout à fait vous préparer.

"La nourriture est sacro-sainte au Japon."
« La nourriture est sacro-sainte au Japon. »

L’un des faits les plus surprenants que j’ai appris par rapport à la cuisine japonaise est le fait qu’elle n’est pas entièrement à base de poisson. En fait, sur l’île méridionale de Kyushu, ils ont une tradition de manger du porc qui remonte à des siècles et les guerriers samouraïs avaient l’habitude de cuisiner leurs repas de porc d’avant la bataille dans leurs casques retournés.

Le Japon a à peu près la taille de la Grande-Bretagne mais avec presque deux fois plus d’habitants (126 millions). Et bien qu’il soit densément peuplé, le fait surprenant est qu’environ 75% de la surface terrestre du Japon est la campagne. Les villes sont dynamiques, propres et ultramodernes, mais elles ont tendance à se ressembler. À l’exception des vieilles villes préservées telles que Kyoto, la plupart des villes sont construites pour résister aux typhons et aux tremblements de terre, laissant une place limitée à la beauté architecturale. Dans la vaste campagne japonaise, cependant, vous aurez une véritable sensation de l’orient traditionnel, où des routes lisses serpentent à travers des champs de maisons en bois vertes translucides et à l’ancienne. Tout voyage au Japon devrait inclure un séjour dans un Ryokan – un centre d’hébergement japonais de style traditionnel, avec des portes en papier, une robe kimono et un onsen (bain thermal).

Le onsen est un aliment de base important du temps d’arrêt japonais. Même les hôtels les mieux notés peuvent ne pas avoir ce que nous appelons un centre de remise en forme ou un spa, mais auront plutôt un luxueux onsen. Avec des zones séparées pour les hommes et les femmes, le protocole est d’entrer dans les eaux chaudes du bain (souvent chauffées par des moyens volcaniques naturels) comme la nature l’a prévu et d’embrasser pleinement le calme chaleureux comme un vrai japonais.

D'après l'expérience de Conor, le peuple japonais était "plein de gentillesse et débordant d'humour".  Il est photographié ici en méditation avec un habitant du temple Daigoji à Kyoto.
D’après l’expérience de Conor, le peuple japonais était « plein de gentillesse et débordant d’humour ». Il est photographié ici en méditation avec un habitant du temple Daigoji à Kyoto.

Si ce type d’expérience japonaise authentique est ce que vous recherchez, le JNTO recommande également ces activités :

  • Baignade thermale à Kyushu : Kyushu, la plus méridionale des îles principales du Japon, est formée de volcans et d’activité géothermique. Les aquifères souterrains apportent une variété d’onsens de sources chaudes et de bains de sable pour une expérience de bien-être japonaise traditionnelle.
  • Cuisine de rue à Osaka : La ville d’Osaka, en particulier le quartier de Dotonbori, est connue pour ses rues animées et ses offres de cuisine de rue. Les touristes peuvent essayer des bouchées de nourriture de rue traditionnelles sur le gril au bœuf de Kobe et au saké.
  • Parcs nationaux à Hokkaido : Explorez l’île septentrionale d’Hokkaido et sa belle nature et sa faune. Visitez le parc national de Shikotsu-Toya depuis Sapporo pour les paysages volcaniques et le Noboribetsu géothermique, jusqu’au parc national de Shiretoko en Extrême-Orient pour une nature sauvage préservée et l’observation d’ours bruns.
  • Sanctuaire flottant : Découvrez le sanctuaire d’Itsukushima, vieux de plusieurs siècles, à Miyajima, l’île sanctuaire, connue dans le monde entier pour son flottement perçu à marée haute.
  • Région du Tohoku : Marchez sur le Michinoku Coastal Trail dans la région nord-est de Tohoku, pour des vues côtières accidentées et des villes et villages en régénération après le tremblement de terre du Grand Est du Japon en 2011.
  • Trajets en train : Des trains à grande vitesse aux wagons thématiques, un voyage en train au Japon est incontournable pour découvrir la qualité de son service client et ses régions de passage variées.

La nouvelle que le Japon rouvre après des années de restrictions et de limitations est une excellente nouvelle pour tous ceux qui aspirent à voyager et s’il y a un endroit où vous voulez vraiment aller où vous verrez quelque chose de nouveau dans un environnement sûr, alors le Japon devrait être le premier sur votre liste.

Holiday World sera de retour en force du 27 au 29 janvier 2023 au RDS de Dublin et le JNTO (Japanese National Tourism Organisation) aura un stand présent ; votre porte d’entrée au Pays du Soleil Levant. La vie est courte. Comme le dit le proverbe japonais, « Une grenouille dans le puits ne sait rien de l’océan », alors traversez cet océan pendant que vous le pouvez.

Inscrivez-vous sur www.holidayworldshow.com pour des billets pour Holiday World à Dublin.

En savoir plus sur le Japon sur le site officiel du JNTO www.japan.travel/en/uk.

* L’un des pays les plus soucieux de leur santé au monde, et donc l’un des plus sûrs, vous aurez peut-être encore besoin d’un test Covid négatif dans les 72 heures suivant votre vol vers le Japon. Tout est très bien géré. Utilisez simplement l’application Web Visit Japan pour télécharger votre statut de vaccination Covid ou vos résultats de test Covid, et assurez-vous toujours de vérifier les conditions d’entrée à jour avant de voyager.

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