Des fenêtres historiques prêtes pour une nouvelle vie


Par Erik Richardson, correspondant

L’hôtel Hoxsey, situé au 319 South Jefferson, a fait partie de la vie et de l’hospitalité du Mexique pendant 76 ans jusqu’à ce qu’il brûle en 1980. Alors que le bâtiment était une perte totale, les majestueux triplets de vitraux de l’Exposition universelle de 1904 qui servi comme élément central du hall ont pu être sauvés, et maintenant, grâce à la générosité de la famille Stephenson, ils sont rentrés chez eux au Mexique.

L’Exposition universelle de 1904 à Saint-Louis a été conçue par les 15 États du territoire de l’achat de la Louisiane pour commémorer le centenaire de cet achat et pour montrer les progrès culturels et scientifiques depuis l’acquisition du terrain à la France. L’exposition, officiellement connue sous le nom de Louisiana Purchase Exposition, a duré sept mois, du 30 avril au 1er décembre 1904. Il y avait des expositions de plus de 60 pays et 43 États américains, sur 45 au total à l’époque.

Thomas Jefferson Hoxsey était un homme d’affaires prospère avec de l’expérience dans le secteur de l’épicerie et dans la gestion de restaurants au Mexique. Il était originaire de l’Illinois mais était venu dans le comté de Callaway à l’âge de 13 ans pour travailler dans l’agriculture. Sa mère et sa femme étaient toutes deux du comté de Callaway. Ayant grandi comme un homme d’affaires prometteur, il a vu les fenêtres lors de sa visite à l’Exposition universelle de 1904 et les a achetées pour servir de touche finale à la conception de son nouvel hôtel, dont la construction avait commencé ici au Mexique en 1900 et a ouvert ses portes en 1904. C’était le seul hôtel de plan européen de la ville et comptait cinquante-quatre chambres. Le groupe de trois fenêtres, mesurant chacune 4,25 pi x 5 pi, faisait partie de la séparation entre le hall et la salle à manger de l’hôtel, qui pouvait accueillir 175 personnes.

Melvin Lee « Bob » Stephenson et sa femme Joyce ont acheté le Hoxsey vers 1949 et l’ont exploité jusqu’à ce qu’il soit détruit par un incendie en 1980. Ils ont pu récupérer les fenêtres et les ont intégrés à une nouvelle véranda ajoutée à leur maison, l’ancien Maison du Doc Adams. Lorsque Bob et Joyce ont vendu leur maison, les fenêtres ont été transmises à leur fils, Mark Stephenson, et à sa femme, Harley, qui les ont utilisées pour décorer leur propre maison au Texas.

Le mois dernier, Mark et Harley ont généreusement décidé qu’il était temps que les fenêtres ornées reviennent au Mexique. Ils seront à terme installés à la Société historique du comté d’Audrain, où ils seront accessibles à tous, tout en renouvelant leur utilité artistique.

« Nos donateurs donnent vraiment vie aux histoires que nous pouvons partager à travers nos collections, et c’est un autre excellent exemple de cela », a déclaré Lori Pratt, directrice exécutive de l’Audrain County Historical Society.

Pour l’instant, les fenêtres restent dans leurs caisses en bois, mais cela va changer dans les prochains mois. La société prévoit d’installer les vitraux au printemps 2022, lorsqu’ils seront accrochés dans le couloir vitré entrant dans le musée du cheval.



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