Des étudiants de l’UBC lancent un voilier entièrement autonome lors d’un voyage inaugural épique – Aldergrove Star


Raye est un voilier entièrement autonome de 18 pieds conçu et construit entièrement par des étudiants de l'UBC.  Il devrait tenter un voyage en solo de la Colombie-Britannique à Hawaï en septembre 2022 ou l'année suivante.  (Avec l'aimable autorisation de UBC Sailbot)Raye est un voilier entièrement autonome de 18 pieds conçu et construit entièrement par des étudiants de l’UBC. Il devrait tenter un voyage en solo de la Colombie-Britannique à Hawaï en septembre 2022 ou l’année suivante. (Avec l’aimable autorisation de UBC Sailbot)
Des étudiants de l'UBC travaillent à la construction de la coque de Raye.  (Avec l'aimable autorisation de UBC Sailbot)Des étudiants de l’UBC travaillent à la construction de la coque de Raye. (Avec l’aimable autorisation de UBC Sailbot)
Les étudiants de l'UBC ont effectué de nombreux tests d'eau avec Raye pour s'assurer qu'il est prêt pour son voyage transpacifique.  (Avec l'aimable autorisation de UBC Sailbot)Les étudiants de l’UBC ont effectué de nombreux tests d’eau avec Raye pour s’assurer qu’il est prêt pour son voyage transpacifique. (Avec l’aimable autorisation de UBC Sailbot)
Certains des dizaines d'étudiants en génie de l'UBC qui ont travaillé sur Raye.  (Avec l'aimable autorisation de UBC Sailbot)Certains des dizaines d’étudiants en génie de l’UBC qui ont travaillé sur Raye. (Avec l’aimable autorisation de UBC Sailbot)

Pour un coureur de yacht compétitif, le voyage de 2 300 milles marins entre Victoria, en Colombie-Britannique et Maui, à Hawaï peut être complété en environ 10 jours. Les étudiants de premier cycle de l’Université de la Colombie-Britannique espèrent que leur voilier autonome arrivera dans trois semaines.

Raye est un voilier de 18 pieds entièrement autonome, construit en fibre de carbone et alimenté par des panneaux solaires. Nommé d’après le défunt architecte naval Raye Montague, le voilier est le produit de six années de travail non rémunéré et non crédité par des dizaines d’étudiants de l’UBC.

La construction de bateaux est une tradition de longue date à l’université, dont les étudiants ont commencé à construire des navires semi-autonomes au début des années 2000, lançant des compétitions interuniversitaires pour tester leurs créations. En 2014, les étudiants ont décidé qu’ils étaient prêts à aller plus loin et ont produit leur tout premier bateau océanique entièrement autonome, Ada, pour entreprendre un voyage transatlantique.

« Curieusement, nous étions fatigués de gagner. Nous cherchions donc à nous pousser encore plus loin et à entreprendre quelque chose de plus stimulant », explique Asvin Sankaran, co-capitaine de Raye et étudiant de troisième année en génie physique, assis à l’intérieur du centre de conception technique de l’UBC un matin d’août.

Ada n’a parcouru qu’environ 700 kilomètres dans son voyage de Terre-Neuve à l’Irlande en 2016 avant d’être frappé par un ouragan, déchirant sa voile, cassant son gouvernail et engorgeant ses composants électriques. Le bateau battu a dérivé pendant des années avant de s’échouer en Floride.

Raye, dit Sankaran, a cependant été « considérablement amélioré » et a de bonnes chances de résister au Pacifique. Sa coque est divisée en petites sous-sections étanches, donc si une zone est inondée, les autres restent protégées. Tous les composants électriques de Raye ont également été imperméabilisés, et l’équipe a construit une voile plus solide et ajouté un deuxième safran.

La façon dont Raye est capable de naviguer sans aucune assistance ou rétroaction humaine est à travers un ensemble de points de grille prédéterminés qu’il est programmé pour rechercher.

« Et puis le bateau va dire ‘D’accord, les conditions de vent sont comme ça, mon cap est comme ça, mon GPS est comme ça, je dois y aller' », dit Sankaran. Raye est également capable d’éviter d’autres navires de mer en utilisant la technologie du trafic maritime et en l’interprétant en points de données – une compétence importante lorsqu’il y a des cargos de 13 000 pieds qui rôdent.

Pourtant, Sankaran admet qu’il y a des facteurs auxquels ils ne peuvent tout simplement pas se préparer à l’avance. Si un ouragan frappe Raye, comme avec Ada, le petit bateau a peu de chances de survivre. Et, même sans tempête majeure, Raye pourrait se retrouver irrémédiablement hors de sa trajectoire.

« Si elle va au Japon, elle va au Japon. Si elle va à Hawaï, elle va à Hawaï », dit Sankaran. Quoi qu’il en soit, dit-il, le projet aura été une expérience d’apprentissage incroyable.

Bien sûr, le succès est toujours l’objectif.

« Si elle arrive à Hawaï, nous ferons la fête pendant des semaines », plaisante Sankaran.

Ils avaient espéré lancer Raye dans les eaux internationales au large de Victoria samedi dernier (27 août), mais ont dû faire face à des conditions de vent difficiles. Alors qu’il ne reste qu’une semaine avant que les systèmes météorologiques ne changent dans le Pacifique, l’équipe se démène maintenant pour voir si elle peut libérer Raye des environs d’Ucluelet ou de Tofino – où elle pense que les conditions seront plus favorables – au cours du long week-end de septembre. Sinon, ils devront attendre l’année prochaine pour tester les capacités de Raye.

Quoi qu’il en soit, ils réfléchissent déjà aux prochaines étapes. L’objectif à l’avenir est que leurs bateaux collectent des données climatiques lorsqu’ils sont sur l’eau. Ce sera probablement un projet repris par la prochaine ronde d’étudiants de premier cycle en génie, car les étudiants continuent de transmettre leurs connaissances d’année en année.


@janeskrypnek
jane.skrypnek@blackpress.ca

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