Des escrocs chinois asservissent des enseignants et des touristes sans emploi au Cambodge


Le Cambodge a fermé ses frontières lorsque COVID-19 a frappé, donnant lieu à une nouvelle vague de trafic, avec des travailleurs étrangers bloqués et des touristes incités à travailler pour des programmes d’investissement frauduleux

* Les étrangers attirés par les annonces proposant des emplois dans les centres d’appels

* Détenus contre leur gré, victimes forcées à des escroqueries en ligne

* La pandémie permet aux gangs d’exploiter plus facilement les étrangers

* La Chine lie l’enlèvement, le trafic au jeu en ligne

Par Matt Blomberg

PHNOM PENH, 16 septembre (Fondation Thomson Reuters) – Des travailleurs étrangers et des touristes bloqués au Cambodge pendant la pandémie de COVID-19 ont été victimes de la traite et contraints de travailler dans des escroqueries en ligne sophistiquées dirigées par des Chinois, a révélé une enquête de la Fondation Thomson Reuters.

Lors d’entretiens, neuf victimes de la traite ont déclaré avoir été attirées par des publicités sur les réseaux sociaux promettant des emplois bien rémunérés dans des centres d’appels.

Au lieu de cela, ils se sont retrouvés dans des hôtels-casinos fermés et des complexes gardés où leurs passeports ont été confisqués avant d’être mis à travailler en ligne.

Les victimes, principalement originaires d’Afrique et d’Asie, ont déclaré avoir reçu l’ordre de créer de faux profils sur Tinder, WhatsApp et Facebook pour inciter les gens à participer à des programmes d’investissement frauduleux impliquant des crypto-monnaies, des devises et des actions.

Ceux qui se sont opposés ou ont mal performé ont été soumis à des violences et à des menaces, ont déclaré les victimes. Mary, une enseignante des Philippines, a déclaré qu’elle avait fait une fausse couche alors qu’elle était enfermée dans une pièce sans eau ni nourriture pendant trois jours.

« Nous étions désespérés », a déclaré Mary, qui était enceinte de trois mois et sans travail depuis quatre mois lorsqu’elle a répondu en juillet à une publication sur Facebook proposant des emplois dans un centre d’appels aux étrangers anglophones.

« Nous pensions que c’était un vrai travail mais c’est devenu un cauchemar vivant », a déclaré la jeune femme de 26 ans, dont le nom a été changé pour protéger son identité.

Interrogé pour commenter les neuf cas de trafic découverts par la Fondation Thomson Reuters, un porte-parole du ministère de l’Intérieur cambodgien a déclaré : « Nous avons également entendu parler de cela auparavant, mais jusqu’à présent, nous n’avons toujours aucune preuve ».

La police cambodgienne a déjà effectué des raids et expulsé des centaines de Chinois soupçonnés d’escroquerie dans les télécommunications. Mais les experts du crime organisé ont déclaré que la police avait du mal à éradiquer le crime en ligne en raison de la corruption et de la faiblesse de l’application des lois.

Un porte-parole de Facebook a déclaré que la société enquêterait sur les profils et les groupes transmis par la Fondation Thomson Reuters.

Un porte-parole de WhatsApp a déclaré que les utilisateurs devraient utiliser les outils de l’application pour signaler toute activité suspecte.

Un porte-parole de Tinder a déclaré qu’il avait une « tolérance zéro » pour les « escroqueries romantiques » et qu’il « travaillerait avec les forces de l’ordre pour garantir que justice soit rendue dans de tels cas ».

‘MAFIA CHINOIS’

Le Cambodge a fermé ses frontières lorsque COVID-19 a frappé en mars 2020, interdit presque tous les vols internationaux et fermé ses écoles pour contenir le virus, laissant de nombreux touristes et travailleurs étrangers au chômage et incapables de rentrer chez eux.

Pendant plus d’une décennie, les groupes criminels chinois ont utilisé le Cambodge comme base pour les escroqueries en ligne qui a dupé les ressortissants chinois de milliards de dollars. Les experts en criminalité ont déclaré que la pandémie avait permis à ces groupes de cibler plus facilement les étrangers bloqués.

Quatre des neuf captifs interrogés par la Fondation Thomson Reuters étaient des enseignants au chômage – trois d’Asie et un d’Ouganda. Un autre était un ouvrier du bâtiment du Bangladesh, trois étaient des touristes et un était un graphiste tanzanien.

Deux jours après avoir accepté de travailler dans un centre d’appels près de l’aéroport de Phnom Penh, Mary, l’enseignante des Philippines, était dans la voiture de son recruteur, à destination d’une formation sur place – du moins c’est ce qu’elle pensait.

Lorsque la voiture a dépassé l’aéroport, le chauffeur a déclaré que l’intronisation avait été déplacée à Sihanoukville, une ville portuaire à quelque 200 km (125 miles) qui a reçu un afflux d’argent de la Chine, le plus grand investisseur étranger du Cambodge.

Plus de 80 casinos ont été construits dans la ville, principalement pour les touristes étrangers et les parieurs en ligne, car il est illégal pour les Cambodgiens de jouer.

En 2018, le gouverneur de la province de l’époque, Yun Min, avait averti que le afflux d’investissements chinois dans la région a entraîné une recrudescence des crimes de la « mafia chinoise », y compris des enlèvements.

L’ambassade de Chine à Phnom Penh a refusé de commenter les conclusions de la Fondation Thomson Reuters, mais a appelé le Cambodge à appliquer ses interdiction de jeu en ligne, qu’il a introduit en 2019, affirmant que l’industrie était devenue un problème de sécurité au milieu des rapports croissants de criminalité.

« L’enlèvement et la traite des êtres humains sont des sous-produits du jeu en ligne illégal », a déclaré un porte-parole dans des commentaires envoyés par courrier électronique.

« Au lieu de ne traiter que les symptômes en se concentrant sur des cas individuels, la mise en œuvre complète de l’interdiction du jeu en ligne peut faire remonter le problème à sa racine. »

ENFERMÉ DANS UNE CHAMBRE

À l’intérieur d’un complexe fortement gardé à Sihanoukville, Mary a déclaré qu’elle avait remis son passeport aux ressources humaines et qu’elle avait reçu les outils pour son nouveau travail : cinq iPhones et cinq cartes SIM britanniques.

Mary a déclaré qu’on lui avait dit d’utiliser des images de femmes attirantes pour créer de fausses identités sur Tinder, WhatsApp et Facebook et trouver des personnes intéressées par le commerce des devises.

Quelques heures plus tard, elle a dit au directeur qu’elle voulait sortir.

« Elle a commencé à me menacer : ‘Nous te battrons si tu ne respectes pas nos règles' », se souvient Mary. « Je lui ai dit : ‘Je n’ai signé aucun contrat. Je veux partir. Relâchez-moi.' »

Mary a dit que le directeur a répondu: « Si vous ne travaillez pas, faites vos valises – nous vous vendons à une autre entreprise. »

Mary a été enfermée dans une pièce, nue à l’exception de trois cadres de lit et de deux autres femmes, également à destination d’un nouveau patron, a-t-elle déclaré.

Pendant deux nuits et trois jours, ils n’ont pas été nourris, buvant de l’eau des toilettes dans une salle de bain à laquelle ils ont été autorisés à accéder au gré de leurs gardiens, a-t-elle déclaré.

Les gardes avaient confisqué leurs téléphones – mais Mary avait un deuxième appareil et relayait les événements à son mari qui, après avoir signalé la situation à la police à Sihanoukville, a veillé aux portes de l’enceinte.

« J’étais inquiet s’ils transféraient ma femme, je ne la retrouverais pas », a-t-il déclaré.

‘SINISTRE’

Sihanoukville est un refuge pour une nouvelle génération de gangs chinois « sinistres » qui profitent des vitesses Internet rapides du Cambodge et des règles de visa assouplies, a déclaré John Coyne, directeur du Northern Australia Strategic Policy Centre, un groupe de recherche.

« Sihanoukville est un hotspot criminel créé par la confluence de l’argent chinois, des groupes criminels organisés chinois et d’un environnement juridique très pauvre », a déclaré Coyne, un ancien policier et expert du crime organisé dans la région du Mékong.

Pékin a envoyé des policiers et des avions au Cambodge pour ramener chez eux des centaines d’escrocs chinois présumés ces dernières années, envoyant un « message très lourd et très public… à ses citoyens » sur les risques de se livrer à la criminalité, a déclaré un responsable étranger des forces de l’ordre. surveiller la situation.

« Les opérateurs se sont tournés vers d’autres cibles », a déclaré le responsable, ajoutant qu’en trafiquant davantage de personnes qui parlent des langues autres que le chinois, les gangs ont pu cibler plus de nationalités.

« Huit nouveaux clients par jour. Si vous n’en obtenez pas huit, vous continuez à travailler », a déclaré une Tanzanienne qui a accepté ce qui était annoncé en ligne comme un emploi dans un centre d’appels à Sihanoukville en juin.

« Quatre cents d’entre nous dans une pièce – tricher, tricher, tricher. C’est le travail », a-t-elle déclaré, décrivant comment elle a utilisé de faux profils en ligne pour piéger les gens dans des stratagèmes d’investissement frauduleux.

Lorsque la femme a dit à la direction qu’elle voulait partir, elle a été enfermée dans une pièce avec Mary et a eu deux options : payer 2 000 $ ou être vendue à une autre entreprise, a-t-elle déclaré.

La femme a partagé les numéros de contact de son trafiquant, qui a déclaré à la Fondation Thomson Reuters qu’il recevait une commission de 1 000 dollars pour chaque personne recrutée pour travailler à Sihanoukville, mais a nié avoir recruté une femme tanzanienne.

Le recruteur, qui s’est dit chinois et s’est appelé Li Qiang, a déclaré qu’il travaillait pour une grande entreprise qui n’avait pas de nom, et a déclaré que ses actions n’impliquaient pas de trafic.

« L’employé peut partir quand il veut », a-t-il déclaré.

Le chef de la police de la province de Preah Sihanouk, où se trouve Sihanoukville, et un porte-parole de l’administration provinciale, s’est refusé à tout commentaire.

VENDU COMME DES CHÈVRES

Le Cambodge est devenu une destination populaire pour les travailleurs du tourisme, de la construction et de l’éducation, qui ont été durement touchés par le COVID-19, laissant un vivier de « personnes invisibles » dont les recruteurs peuvent s’occuper, a déclaré Khun Tharo, enquêteur sur les abus au travail.

« Beaucoup ont perdu leur emploi et ils sont très faciles d’accès, très faciles à arnaquer », a déclaré Tharo de l’association syndicale CENTRAL.

Nehan, un enseignant népalais qui vit au Cambodge depuis cinq ans et a été licencié pendant la pandémie, a déclaré qu’il avait répondu à une annonce Facebook pour un emploi dans un centre d’appels après avoir épuisé ses économies – et avait fini par être réduit en esclavage.

« Pour eux, nous ne sommes que des animaux ; achetés et vendus comme des chèvres et des poulets », a-t-il déclaré.

Nehan a déclaré qu’il avait été emmené pour commencer à travailler à l’hôtel White Sand Palace à Sihanoukville.

« (Les gens) pensent que pendant la période corona, White Sand est fermé, mais ce qui se passe à l’intérieur, ils ne le savent pas », a déclaré Nehan, qui a été libéré après avoir travaillé pendant un mois sans salaire lorsqu’il a menacé de demander à sa femme de signaler le escrocs à la police.

« Les gens entrent (à l’hôtel) … puis ils ne peuvent pas sortir. »

Une femme qui a répondu au téléphone au White Sand Palace Hotel a déclaré qu’il n’était pas possible de parler à la direction car ils étaient allés « en Chine », ajoutant que l’hôtel n’était au courant d’aucune opération d’escroquerie en ligne dans les locaux.

Nehan a déclaré qu’il avait été emmené dans des chambres d’hôtel où des centaines de personnes – principalement des Chinois – travaillaient pour persuader les investisseurs en ligne de faux plans d’investissement et de scanner un code QR intégré à un site Web qui leur permet de pirater les smartphones des gens.

« Ce sont des hackers, des voleurs », a déclaré Nehan.

BATTU

Toutes les victimes ont été invitées à payer une rançon pour être libérées, mais une seule l’a fait – une touriste sud-africaine, dont la mère a partagé une capture d’écran d’un paiement de 2 047 $ en juillet envoyé à un Cambodgien qui a négocié la libération de son fils.

Six autres ont déclaré avoir utilisé des menaces, des négociations et des publications sur les réseaux sociaux pour obtenir leur libération. Deux sont toujours détenus.

Le touriste a partagé des photographies de lui-même dans un lit d’hôpital avec un visage meurtri et un bandage autour de la tête, qui, selon lui, a été cousu après avoir été battu par son trafiquant pour avoir tenté de rallier un débrayage d’une opération d’escroquerie dirigée par des Chinois.

« Nous avons essayé de ne pas faire l’argent, mais à la fin nous avons dû le faire. Ces gens l’ont battu, et cela fait un mois que nous essayons de négocier », a déclaré sa mère peu de temps après sa libération.

Dans le cas de Mary, son mari a partagé son calvaire sur Facebook après trois jours, lorsqu’elle lui a dit qu’elle pensait avoir fait une fausse couche de leur bébé.

Il a également donné des détails au site d’information local Cambodia News English, a-t-il déclaré.

« Au début (les trafiquants) étaient en colère – comment ces informations étaient-elles diffusées ? J’avais des vidéos et des photos de l’intérieur », a déclaré le mari de Mary.

Après avoir menacé de violence et exigé une rançon de 1 500 $, un accord a été conclu : Mary serait libérée s’il supprimait les publications sur Facebook, a-t-il déclaré.

Le couple a accepté et se cache maintenant, incapable de quitter le Cambodge ensemble en raison des restrictions de voyage liées au COVID-19 dans leur pays d’origine et les pays voisins.

« Pour le moment, nous ne ressentons que de la colère et de la peur », a déclaré le mari de Mary. « Je ne peux pas dormir. Quand je ferme les yeux, je ne peux qu’imaginer notre enfant. Quand ma femme dort, elle tremble. »

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(Rapport de Matt Blomberg, rapport supplémentaire de Vinh Socheata, édité par Katy Migiro et Helen Popper. Veuillez créditer la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de Thomson Reuters, qui couvre la vie des personnes du monde entier qui luttent pour vivre librement ou équitablement . Visitez http://news.trust.org)

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