Des entreprises écoutant dans l’hôtel de Delhi à une liste de 96 contacts, ce que Christian Michel a dit à ED


Lors de son interrogatoire par la Direction de l’exécution, Christian Michel, l’intermédiaire britannique dans l’escroquerie de corruption d’hélicoptères VIP, ouvre une fenêtre sur la façon dont les agents d’armement naviguent dans le paysage indien en révélant certaines de ses stratégies, y compris la façon dont il a initialement masqué l’offre d’achat d’hélicoptères en tant que projet d’une entreprise britannique pour augmenter ses chances. Il a cependant renié plusieurs documents auxquels il a été confronté et des dépêches de fax qu’il aurait dictées personnellement, même devant des témoins clés.

Au cours des trois derniers jours, The Indian Express a rapporté des révélations clés de l’interrogatoire de l’ED, y compris les affirmations de Michel sur la façon dont il a fait pression sur le gouvernement de l’UPA de l’époque pour sauver l’affaire en 2010, une intervention de la secrétaire d’État américaine de l’époque, Hillary Clinton — et la conclusion de l’agence selon laquelle l’accusé aurait conclu « contrats fictifs » avec AgustaWestland pour masquer les rebonds.

Selon le rapport d’interrogatoire de l’ED, lorsque Michel a été interrogé sur les paiements de 18 à 19 millions d’euros répertoriés dans les preuves reçues de l’Italie étant liés à des paiements pour des politiciens, il a déclaré que les détails n’avaient « aucun fondement » et également que la « feuille budgétaire » était écrit par l’autre agent d’AugustaWestland, Guido Haschke. Aussi que, « Je n’accepte pas que j’aie été en contact avec des personnes politiques… »

Michel a expliqué en détail aux enquêteurs ses autres opérations basées à Delhi : une entreprise de club de santé, un concessionnaire de cristallerie de luxe et des transactions immobilières. Il a fourni des informations sur les opérations des agents de la défense à Delhi, chacun essayant de décrocher des contrats d’approvisionnement. Les questions confidentielles étaient rarement discutées par téléphone, a déclaré Michel aux détectives. « Dans le salon d’affaires Hyatt du sixième étage, trop d’entreprises écoutaient. Si souvent après le travail, nous examinions dans mon appartement le travail de la veille », a-t-il déclaré. Michel a affirmé que les lobbyistes d’AgustaWestland avaient été aidés par des Israéliens. Interrogé sur son accès à des informations classifiées, il a déclaré : « … parfois, nous recevions quelque chose directement du ministère. Les Israéliens savaient tout ce qui se passait et voulaient que nous gagnions (l’accord) et nous donneraient des briefings… »

Sur les prétendus gains, Michel a répondu : « J’ai passé beaucoup de temps en Inde. J’ai eu beaucoup d’occasions de rencontres à des niveaux importants au sein des services mais je n’ai jamais franchi cette étape car c’était pour moi un pas de trop et préférais dépendre de mes contacts israéliens et de second rang… » Michel a également affirmé qu’il avait initialement compris le Chopper VIP enchérissait comme celui d’une firme britannique. Lors d’une déposition le 1er janvier 2019, il a déclaré : « Premièrement, il y a eu beaucoup d’appels d’offres à venir très bientôt sur des projets italiens. L’Italie allait donc très vite être débordée. Nous savons que seule une certaine quantité de travail sera confiée à un pays, il était donc sage de le partager. Et j’ai senti qu’un accord si médiatisé était mieux conclu depuis le Royaume-Uni… » Il a même affirmé avoir rédigé un document de stratégie pour la fourniture des 126 avions de combat multi-rôles à l’IAF. Les archives montrent qu’il a cité Dassault, SAAB, Eurofighter et Lockheed Martin comme les principaux concurrents.

Les dossiers montrent que Michel a donné à l’ED une liste de 96 « contacts » en Inde et a admis avoir prétendument payé en espèces Rs 22 lakh à Julie Tyagi, une autre accusée et cousine de l’ancien chef de l’IAF, SP Tyagi, qui a été emprisonné. Michel a déclaré qu’il n’avait « jamais rencontré » Gautam Khaitan, l’avocat qui est maintenant en liberté sous caution. Les dossiers ne contiennent aucun détail sur les contacts directs de Michel avec un autre accusé, l’expert-comptable Rajeev Saxena, qui a été extradé de Dubaï en 2019. Les dossiers montrent des paiements aux sociétés de Saxena parmi les 134 répertoriées dans un rapport d’audit d’AgustaWestland.

Michel a parlé de Dev Mohan Gupta, le père de Sushen Mohan Gupta, un accusé qui est maintenant en liberté sous caution. « En 2000, Dassault essayait de vendre 12 Mirage à l’Inde et Dev Mohan Gupta faisait la promotion de l’accord avec le patron local de Dassault », a-t-il déclaré à l’ED. Les références relient les aveux de Michel aux rapports du portail français Mediapart, qui alléguait que Gupta et ses filiales avaient reçu des « pots-de-vin » de Dassault Aviation. Dassault a nié les allégations.

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