Des centaines de bateaux de pêche chinois chassent leurs proies au large des îles Galapagos


Pour Charles Darwin et sa théorie de l’évolution, les îles Galapagos étaient la clé pour comprendre comment la vie, toute vie, a évolué et s’est développée.

Les îles, situées à des centaines de kilomètres du continent dans le Pacifique, sont un site du patrimoine mondial.

Pas si vous êtes un pêcheur chinois, cependant. Une armada de près de 300 navires chinois a parcouru la moitié du globe pour attirer l’insaisissable calmar de Humboldt des profondeurs de l’océan Pacifique.

Selon le New Zealand Herald, l’Associated Press et le diffuseur hispanophone Univision ont accompagné le navire de pêche Ocean Warrior cet été lors d’un voyage de 18 jours pour observer la flotte de pêche hauturière chinoise en haute mer au large de l’Amérique du Sud.

Selon le journal, des décennies de surpêche et de maintien en mer de la flottille de pêche chinoise sont un exploit technique rendu possible grâce à des milliards de subventions de l’État.



Les îles font partie d'un site du patrimoine mondial
Les îles font partie d’un site du patrimoine mondial

Il a déclaré: « Pékin dit qu’il a une tolérance zéro pour la pêche illégale et souligne des actions récentes telles qu’un moratoire temporaire sur la pêche au calmar en haute mer comme preuve de sa gestion environnementale. Ceux qui critiquent maintenant la Chine, y compris les États-Unis et l’Europe, ont perquisitionné pendant des décennies les océans eux-mêmes. Mais la taille même de la flotte chinoise et son arrivée récente dans les Amériques ont fait craindre qu’elle puisse épuiser les stocks marins.

Pendant ce temps, des militants chercheraient à restreindre la pêche dans le cadre des négociations en cours sur un tout premier traité sur la haute mer, qui pourrait stimuler la coopération internationale sur les eaux traditionnellement anarchiques qui constituent près de la moitié de la planète.

Sur les 30 navires. Selon la publication, Associated Press (AP) a observé de près, 24 avaient des antécédents d’accusations d’abus de travail, des condamnations antérieures pour pêche illégale ou ont montré des signes de violation possible du droit maritime. Collectivement, ces problèmes ont souligné à quel point l’océan ouvert autour des Amériques, où les États-Unis ont longtemps dominé et où la Chine tente d’influencer, était devenu un aimant pour les pires contrevenants de l’industrie des fruits de mer.

Il a déclaré que, en particulier, 16 navires ont navigué avec leurs transpondeurs de sécurité obligatoires éteints, ont diffusé plusieurs identifiants électroniques ou ont transmis des informations qui ne correspondaient pas à leur nom ou à leur emplacement – des divergences souvent associées à la pêche illégale, bien qu’AP n’ait vu aucune preuve ils se livraient à des activités illicites.

« Pékin exporte son problème de surpêche vers l’Amérique du Sud », aurait déclaré le capitaine Peter Hammarstedt, directeur des campagnes de Sea Shepherd, un groupe de conservation des océans basé aux Pays-Bas qui exploite neuf navires, dont l’Ocean Warrior. « La Chine est principalement responsable du pillage des requins et des thons en Asie. »

Au dire de tous, le calmar de Humboldt – du nom du courant riche en nutriments trouvé au large de la côte sud-ouest de l’Amérique du Sud – est l’une des espèces marines les plus abondantes. Certains scientifiques pensent que leur nombre pourrait même prospérer à mesure que les océans se réchauffent et que leurs prédateurs naturels – les requins et le thon – sont pêchés.

Mais les biologistes disent qu’ils n’ont jamais été confrontés à une menace comme l’explosion de la pêche industrielle chinoise au large de l’Amérique du Sud.

« C’est vraiment comme le Far West », a déclaré Hammarstedt. « Personne n’est responsable de l’application là-bas. »

Pour des dizaines de navires chinois, le voyage vers les eaux équatoriales chaudes près des Galapagos a commencé des mois plus tôt, de l’autre côté de l’Amérique du Sud, où chaque été austral, entre novembre et mars, des centaines de jiggers battant pavillon étranger ramassent d’innombrables calmars à nageoires dans l’une des plus grandes zones de pêche non réglementées au monde.

Entre novembre 2020 et mai 2021, un total de 523 navires de pêche principalement chinois – 35% de plus que la saison précédente – ont été détectés juste au-delà de la limite de la zone économique exclusive de 200 milles marins de l’Argentine, selon les données satellitaires analysées par Windward, un cabinet de renseignement maritime.

Sur ce montant, 42 pour cent avaient éteint au moins une fois leurs transpondeurs de sécurité. Pendant ce temps, 188 de ces mêmes navires se sont présentés près des Galapagos, dont 14 navires chinois qui se sont déconnectés dans les deux océans pendant 34 heures en moyenne à chaque fois.

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