Des bus plus rapides sur la 5e Avenue ? Pas si les chefs d’entreprise obtiennent ce qu’ils veulent.


Le deuxième vendredi d’octobre, le maire Bill de Blasio a rencontré à l’hôtel de ville Steven Roth, l’un des plus puissants promoteurs immobiliers de New York.

Au programme : les inquiétudes du promoteur vis-à-vis du projet de M. de Blasio de transformer la Cinquième Avenue, le couloir commercial le plus célèbre de New York, en une artère privilégiant les bus aux voitures.

Quelques jours après la réunion, le commissaire aux transports de M. de Blasio a demandé au personnel de reconsidérer le plan que le maire avait annoncé plus d’un an auparavant, selon deux personnes. connaissant la décision qui n’étaient pas autorisés à s’exprimer publiquement.

À peu près à la même époque, un diaporama daté du 7 octobre portant le nom de la société immobilière de M. Roth, Vornado Realty Trust, a commencé à circuler à l’hôtel de ville.

« Les bus express circulant à des vitesses plus rapides créent de l’anxiété pour les piétons et les cyclistes et rendent l’avenue plus dangereuse », a averti la présentation. « Les touristes de la Cinquième Avenue sont particulièrement à risque. »

Le projet de la Cinquième Avenue devait être achevé avant le départ de M. de Blasio, mais la ville a annoncé la semaine dernière que les travaux seraient suspendus jusqu’après les vacances de décembre. Cela transfère effectivement la responsabilité au prochain maire, qui succède à M. de Blasio en janvier.

celui de la ville Le commissaire aux transports, Hank Gutman, a déclaré aux journalistes que la ville ne voulait pas risquer « d’interférer avec la saison des vacances ».

Vornado Realty Trust, le « plus grand propriétaire et gestionnaire de commerce de détail de rue à Manhattan », qui se décrit lui-même, contrôle 2,7 millions de pieds carrés d’espace de vente au détail à Manhattan, y compris les devantures de magasins le long de la Cinquième Avenue occupée par Harry Winston, Salvatore Ferragamo et The North Face.

Crédit… Taylor Hill/FilmMagic, via Getty Images

La décision de M. de Blasio de reconsidérer la voie de bus sur la Cinquième Avenue est intervenue peu de temps après que le département des transports dis le prévu d’aller de l’avant avec la refonte de la rue.

Le changement d’avis du maire intervient alors qu’il prépare activement une candidature au poste de gouverneur de l’État de New York. Le promoteur, le directeur général de Vornado Realty Trust, Steven Roth, est l’un des donateurs les plus prolifiques de New York, bien que les archives de la ville indiquent qu’il n’a pas fait de don aux campagnes du maire de M. de Blasio.

Un porte-parole de M. Roth a refusé de commenter. Une porte-parole du maire, Danielle Filson, a déclaré: «Cette administration a installé un nombre record de pistes cyclables, de voies réservées aux bus et de voies réservées aux bus l’année dernière – dans le cadre d’une crise budgétaire et d’une saison d’installation raccourcie par la pandémie. Nous allons battre ces records cette année, et ce busway fera partie de cet héritage.

L’ambivalence de M. de Blasio à propos du plan de la Cinquième Avenue survient au cours de l’année la plus meurtrière pour les accidents de la route au cours de ses huit années au pouvoir et alors que certaines de ses autres priorités en matière de transport semblent avoir été abandonnées. Le service des transports a reconsidéré les plans visant à mettre une piste cyclable protégée sur une artère principale de Sunset Park, Brooklyn selon l’une des deux personnes familières avec les décisions du maire.

Bien que M. de Blasio ne supervise pas les bus, qui sont exploités par la Metropolitan Transportation Authority, contrôlée par l’État, il contrôle les rues de la ville.

En juin 2020, il annoncé il transformerait plus de 20 miles de rues en bus, installant 3,5 miles de voies de bus le long de cinq artères principales et 16,5 miles supplémentaires de voies réservées aux bus. Les voies de bus restreignent sévèrement la circulation automobile locale afin d’augmenter la vitesse et la fiabilité des bus.

Plus de 40 lignes de bus différentes desservant les cinq arrondissements desservent la Cinquième Avenue, et la congestion peut retarder le service dans toute la ville. Avant la pandémie, 75 000 usagers des bus effectuaient des déplacements quotidiens sur l’avenue.

Un porte-parole du MTA a formulé une critique à peine voilée de la décision de la ville concernant la voie de bus de la Cinquième Avenue.

« Nous espérons que céder aux groupes d’entreprises dans cette situation ne signale pas un affaiblissement de l’engagement de la ville envers la priorité des bus et le déplacement plus rapide des usagers des bus », a déclaré Tim Minton, directeur des communications de l’autorité.

M. Gutman devrait témoigner mardi sur la sécurité des rues devant le conseil municipal de New York.

M. de Blasio a fait face à une pression croissante de la part des défenseurs des transports en commun pour installer davantage de bus après le succès de la voie de bus de la 14e rue à Manhattan, qui a pratiquement interdit aux voitures en 2019 d’emprunter une grande route transversale qui était autrefois encombrée de 21 000 véhicules par jour. Depuis lors, le busway a augmenté la vitesse et l’achalandage des bus.

Outre la Cinquième Avenue, M. de Blasio a annoncé quatre autres busways : un dans le nord de Manhattan, deux dans le Queens et un à Brooklyn. Trois ont été achevés et un quatrième, dans le Queens, ouvre cette semaine.

Le busway de la Cinquième Avenue, proposé pour un tronçon de 1,1 mile, aurait été le plus long des cinq.

Son sort dépendra probablement d’Eric Adams, le candidat démocrate et président de l’arrondissement de Brooklyn, qui est le grand favori pour remporter les élections. M. Adams a déclaré qu’il ajouterait 150 milles de nouvelles voies et voies réservées aux bus en quatre ans.

Mais un porte-parole de M. Adams a refusé de commenter ses intentions pour le busway de la Cinquième Avenue.

Le plan que M. de Blasio retarde est une version plus conviviale de sa proposition initiale.

La ville avait voulu interdire à la plupart des véhicules, à l’exception des bus, des vélos et des véhicules d’urgence, de circuler en continu le long de la Cinquième Avenue, entre la 34e et la 57e Rue.

Si d’autres conducteurs voulaient accéder à l’avenue, ils auraient dû le faire depuis une rue latérale, à condition de quitter l’avenue à la prochaine occasion.

Cet été, suite à la pression des commerçants, la ville a fourni un nouveau régime cette permis plus grand l’accès en voiture et tronqué le busway de 11 pâtés de maisons. Plutôt que d’obliger tous les véhicules personnels à sortir de la voie de bus sur la rue latérale la plus proche, la proposition a permis aux voitures de parcourir de plus longues distances sur la Cinquième Avenue avant de devoir s’éteindre.

La Cinquième Avenue compte actuellement deux voies réservées aux bus, aucune voie cyclable et trois voies réservées aux voitures.

Dans le diaporama de Vornado, obtenu par le New York Times, la société affirme que la ville devrait continuer à autoriser la circulation automobile continue sur la Cinquième Avenue, mais réduire le nombre de voies de circulation de trois à une.

Il appelle à dévier certains bus de la Cinquième Avenue. Les bus, dit-il, ont transformé l’avenue « d’une rue pour les gens à une autoroute express ».

La présentation cite des inquiétudes selon lesquelles le plan de la ville mettrait en péril les magasins de détail et les hôtels qui ne se sont pas encore remis de la pandémie.

« Laissez la voie de bus actuelle telle quelle – deux voies réservées aux bus uniquement », indique le diaporama. « N’implémentez pas les nouvelles restrictions de virage proposées qui créeront de la confusion et de l’encombrement. »

Les arguments de la présentation font écho à ceux de la Fifth Avenue Association, une organisation soutenue par l’immobilier qui a fait campagne contre le plan initial et dont le président est un cadre de Vornado qui supervise la location de détail pour la société.

M. Gutman a déclaré que l’expansion du réseau de voies réservées aux bus de la ville était une priorité et que l’agence a achevé plus de 16 miles de voies réservées aux bus en 2020, ce qui, selon les responsables de la ville, était un record pour une seule année. Cette année, ils s’étaient engagés à installer ou à améliorer un autre 28 miles de voies et voies de bus.

Danny Pearlstein, porte-parole de Riders Alliance, un groupe de défense des usagers des transports en commun, a déclaré qu’il était frustré par le blocage du busway de la Cinquième Avenue et a déclaré que les chefs d’entreprise considéraient l’avenue principalement comme un « terrain de jeu pour le commerce de détail » plutôt qu’un couloir de transport vital.

« Pour un maire qui accorde de l’importance à l’équité, le gain de temps pour les usagers d’autobus devrait figurer en tête de son programme », a déclaré M. Pearlstein.

L’achalandage des bus a rebondi pour atteindre entre 1,4 million et 1,5 million de passagers quotidiens, ce qui représente environ 65% des niveaux prépandémiques, selon le MTA

« Avec les embouteillages qui sévit dans la ville », a déclaré M. Pearlstein, « il y a peu de choses plus importantes pour notre rétablissement qu’un service de bus rapide, fréquent et fiable. »



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