Des auteurs, des éditeurs et d’autres expliquent ce qui fait de Lovecraftian un genre d’horreur un succès auprès des lecteurs

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Cette année marque le 131e anniversaire de la naissance de HP Lovecraft, le maître de la littérature d’horreur gothique et « père de l’horreur cosmique ». Son Mythe de Cthulhu et d’autres écrits ont eu un impact sur des écrivains comme Stephen King. Avec plusieurs livres ayant un public avide, créer de la littérature culte comme celle de Lovecraft est le rêve de nombreux écrivains. Quelle sauce magique entre dans une telle écriture ?

Amour pour Lovecraft

Arup Bose, éditeur chez Srishti Publishers and Distributors, déclare que HP Lovecraft est « l’un des maîtres les plus influents de l’écriture de contes gothiques de terreur ». Lovecraft a créé et redéfini tout le genre de la terreur avec son Cthulhu Mythos.

« Ses histoires d’êtres primordiaux qui défient toute description en termes humains ont eu un grand impact sur le genre. Cela se ressent encore aujourd’hui. Sa création est toujours adaptée ou utilisée comme modèle ou trope dans des livres, des films, de la musique, des séries Web et des jeux vidéo. La raison pour laquelle l’horreur lovecraftienne reste populaire est la peur de l’inconnu et de l’inconnaissable que l’homme a. Lovecraft a créé un mythe vaste et inexploré et avec suffisamment de fusion naturaliste d’horreur et de science-fiction pour le rendre un peu crédible et effrayant », explique Bose.

L’auteur et scénariste Mahendra Jakhar dit que Lovecraft est ce génie malheureux qui n’a jamais vu son travail atteindre le statut de culte de son vivant.

Jakhar fait valoir que les œuvres de Lovecraft sont pertinentes aujourd’hui. « En dehors de l’œuvre d’un auteur, les époques qui ont influencé son œuvre sont également importantes. Regardez les nombreux changements sociaux sismiques au cours de la vie de Lovecraft : le suffrage des femmes, les progrès de notre compréhension de l’espace, la révolution russe, les communautés LGBT nouvellement visibles dans les villes américaines, la Première Guerre mondiale et la plus grande vague de migrants et de réfugiés jamais vue aux États-Unis. Tout cela semble avoir beaucoup influencé son écriture. Codés dans un alphabet de monstres, les écrits de Lovecraft offrent une clé potentielle pour comprendre notre dilemme actuel.

Jakhar voit la possibilité de percevoir Lovecraft « comme un baromètre presque insupportablement sensible de la terreur américaine ». « Loin des excentricités extravagantes, les peurs qui génèrent les histoires et les opinions de Lovecraft étaient précisément celles des hommes blancs, de la classe moyenne, hétérosexuels et protestants qui étaient les plus menacés par les relations de pouvoir et les valeurs changeantes du monde moderne. Les scénarios de tous les jours avaient peu d’attrait pour Lovecraft. Et donc, il a écrit sur le bizarre », dit-il.

Les lecteurs avertis distinguent facilement un motif dans le style d’écriture emblématique d’un écrivain. L’auteur Ajinkya Bhasme dit la même chose des écrits de Lovecraft.

« Au début de Call of Cthulhu, Lovecraft écrit : « La chose la plus miséricordieuse au monde, je pense, est l’incapacité de l’esprit humain à corréler tout son contenu. Nous vivons sur une île calme de l’ignorance au milieu des mers noires de l’infini, et il n’était pas question que nous devions voyager loin.

« Ces phrases expliquent pourquoi une secte pourrait avoir un impact si dominant sur la culture littéraire. Nous, les humains, aimons contrôler les situations. Ainsi, quand quelque chose d’inexplicable arrive à notre « humanité », cela nous oblige à faire des parallèles qui n’adhèrent pas toujours à la logique. Nous devons donner un sens aux choses. Et toute explication qui contient des éléments de culture et des choses extraordinaires restaure notre conviction que nous avons effectivement le contrôle », explique Bhasme.

« Ajoutez ceci avec un groupe de personnes partageant la même idéologie qui renforce davantage votre système de croyances. La littérature de Lovecraft vous propose un voyage autour de ces systèmes de croyances qui ne cessent de vous attirer avec la promesse d’augmenter progressivement votre inertie intellectuelle. C’est en soi une recette pour l’influence », dit-il.

La fabrication

L’écrivain et artiste visuel Tejas Modak estime que la littérature culte est, par essence, une œuvre largement reconnue représentant les lecteurs. « Pour qu’une œuvre devienne une œuvre de fiction culte, elle doit pouvoir représenter quelque chose pour qu’un grand nombre de personnes ressentent la même chose. Il divertit non seulement, mais célèbre également cette croyance particulière. Je suppose que l’écrivain doit intrinsèquement comprendre le fonctionnement de l’esprit humain et associer cette connaissance à la capacité de raconter une histoire passionnante », explique Modak.

Bose dit : « Non seulement il faut être imaginatif et libre d’esprit tout en créant un vaste mythe, mais il faut aussi considérer ce qui serait lié à l’état d’esprit de ses lecteurs. C’est très important dans tout ce qui est suivi d’un culte, qui immortalise le mythe dont on a rêvé.

Jakhar dit que les lecteurs sont généralement fascinés « par l’inconnu ou la peur de l’inconnu ». « Et la plupart de la littérature culte vient de l’horreur ou de la fantaisie. Comme l’a dit HP Lovecraft : « L’émotion la plus ancienne et la plus forte de l’humanité est la peur, et le type de peur le plus ancien et le plus fort est la peur de l’inconnu. De nombreux écrivains cultes ont puisé dans cet inconnu et nous ont donné des histoires, des personnages et de nouveaux mondes. »

La relation et le motif, dit Bhasme, sont les aspects les plus vitaux d’une bonne littérature de culte. « L’horreur et la comédie sont les genres les plus difficiles à écrire car il est difficile d’effrayer les gens et de les faire rire. Lorsqu’il s’agit d’un culte, la dynamique et les rituels du groupe doivent être élaborés de manière complexe avec chaque personnage, créant une base solide de la prémisse qui est ensuite construite dessus.

L’Inde se connecte

De nombreux classiques de la littérature indienne et étrangère sont devenus cultes, ce que leurs auteurs n’auraient pas pu prévoir.

Premanka Goswami, rédacteur en chef de Penguin Random House India, déclare : « Peut-être qu’il serait faux de dire qu’un ‘livre culte’ peut être conçu à dessein dès le début. On voit souvent que les étudiants jouent un rôle énorme pour faire d’une œuvre un livre culte. 1984 de George Orwell et Le Seigneur des mouches de William Golding sont deux de ces romans cultes. Dans le contexte indien, en particulier dans le cercle universitaire, Midnight’s Children de Rushdie, The Shadow Lines de Ghosh, The Great Indian Novel de Tharoor sont des exemples classiques. Les œuvres, avec leurs cadres thématiques uniques, leur intrigue et leur attrait contemporain, ont au fil du temps acquis le statut de «littérature culte».

La diversité linguistique de l’Inde s’ajoute à la croissance littéraire. Modak déclare : « L’espace vernaculaire est riche d’œuvres avec lesquelles les lecteurs ont grandi. Marathi a Faster Fenay de Bha Ra Bhagwat, des histoires d’horreur de Narayan Dharap et Ratnakar Matkari. Le Feluda de Satyajit Ray est immensément populaire même en anglais, pas seulement son bengali natif. Chaque langue aurait ses propres histoires cultes.

Bose ressent la même chose. « Nous avons des auteurs cultes comme Surendra Mohan Pathak qui ont écrit plusieurs séries à succès. Ses livres ont été traduits en plusieurs langues et ont inspiré des films, des séries télévisées et des écrits.

Le processus

Il est difficile pour Goswami de parler de suggestions pour les auteurs en herbe. « Je pense qu’une œuvre de fiction devient une littérature culte au fil du temps. Ni Kafka ni Dostoïevski n’ont voulu créer des romans cultes. Mais, ils étaient probablement fidèles à leur art, à leurs écrits et à leur époque. Finalement, leurs œuvres ont trouvé une résonance.

« Toute œuvre de littérature culte est créée lorsque l’auteur a réussi à transformer un récit personnellement important en une analogie universelle qui touche quelque chose de très pertinent pour un grand nombre de personnes », explique Modak.

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Publié le : dimanche 07 novembre 2021, 09:03 IST

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