Dervla Murphy : la marraine de prendre la route


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Largement reconnu comme La première écrivaine de voyage d’Irlande, Dervla Murphy a pris sa part de risques tout au long d’une carrière qui a duré sept décennies et l’a conduite dans trente pays. Ses aventures incluent la lutte contre une meute de loups en Bulgarie et sa fuite de justesse après un vol en Éthiopie, sans oublier la fièvre des morsures de tiques en Afrique du Sud, un abcès triple dentaire au Cameroun, la goutte à Madagascar et la dysenterie au Pakistan.

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Cependant, son plus grand risque a sans doute été de défier les récits culturels hétéronormatifs autour des devoirs des femmes en laissant sa propre mère en fauteuil roulant partir voyager et, lorsqu’elle est devenue mère elle-même, en emmenant sa jeune fille sur la route.

Les parents de Murphy ont déménagé de Dublin à Lismore, West Waterford, lorsque son père, Furgus, est devenu bibliothécaire du comté. Peu de temps après la naissance de Murphy en 1931, sa mère, Kathleen, a contracté une polyarthrite rhumatoïde rare qui l’a laissée très douloureuse et incapable de se tenir debout. À l’âge de quatorze ans, Murphy avait été retirée de l’école du couvent pour servir d’infirmière et s’occuper de la maison familiale humide et délabrée.

Même s’ils étaient proches, c’est Kathleen qui a donné à Murphy, dix ans, l’atlas et le vélo qui ont inspiré son premier long voyage et son livre ultérieur, Full Tilt : de l’Irlande à l’Inde avec un vélo– les heures passées à l’intérieur pesaient lourdement sur l’adolescent épris d’aventure. Kathleen a encouragé sa fille à faire des voyages à vélo d’un mois en Europe continentale, ce qui a donné lieu à une série d’articles dans le Indépendant irlandais et Hibernie revue.

Cependant, après une infection rénale, la santé mentale de Kathleen s’est détériorée et elle est devenue de plus en plus tyrannique. Lorsqu’elle a insisté pour que Murphy partage sa chambre afin de pouvoir lui téléphoner toute la nuit, la perte de temps de lecture et de vélo a poussé Murphy à au bord de la folie.

L’autobiographie audacieuse et non gardée de Murphy, Roues dans les roues, se souvient de la période difficile de sa vingtaine, où elle buvait beaucoup, fumait à l’infini et, dans ses jours les plus sombres, pensait mettre fin à la vie de sa mère. Lorsque Kathleen mourut en 1962, Murphy enfourcha son vélo et colporta vers l’Inde à travers l’Europe, la Perse (Iran), l’Afghanistan et l’Himalaya jusqu’au Pakistan.

Étant donné qu’elle venait de survivre à quinze ans de sentiment d’être piégée par la vie domestique, il n’est peut-être pas étonnant que le mariage ait si peu d’attrait. Dans un entretien avec le Indépendant irlandaisMurphy aurait déclaré qu’elle savait depuis la majeure partie de sa vie que l’institution n’était pas pour elle.

« Depuis que je suis enfant, a-t-elle déclaré à l’intervieweur, je savais que j’écrirais et que je ne me marierais jamais. J’avais cela en tête. Je ne suis qu’une créature solitaire. Je ne peux pas imaginer partager la vie quotidienne avec un homme, peu importe à quel point je l’aimais.

Il est toutefois intéressant de noter qu’elle souhaitait devenir mère, une perspective inhabituelle dans l’Irlande catholique, où les femmes célibataires étaient souvent rejetées dans les années 1960. À trente-sept ans, elle eut une fille, Rachel, avec Terence de Vere White, alors rédacteur littéraire du Temps irlandais et qui avait déjà une femme et des enfants vivant à Dublin.

Murphy a pris cinq ans de congé avant de se rendre au Baltistan, une région isolée au milieu des sommets tourbillonnants de l’Himalaya, emmenant sa fille avec elle. Là, elle a loué un poney, sa seule concession à la jeunesse de Rachel, et a erré dans les vallées tranchantes de l’Indus dans des conditions périlleuses.existant sur des choses inavouables cuites dans de la graisse rance, quelques noyaux d’abricots et rien d’autre.» Lorsqu’ils enlevèrent leurs vêtements pour la première fois en trois mois, ils grouillaient de poux.

Le duo mère-fille déterminé a ensuite visité le Népal, l’Inde, le Pérou, Madagascar et le Cameroun avec les moyens habituels, et en 2005, les trois jeunes filles de Rachel, Rose, Clodagh et Zea, ont vécu des expériences similaires à Cuba. Dans L’île qui a oséle livre de Murphy sur ce voyage, écrit-elle sur des jours sans nourriture et des nuits passées à dormir sur la plage.

Pour quelqu’un avec de telles démangeaisons aux pieds, l’instinct de Murphy pour le chez-soi était aussi fort que celui d’un pigeon. Elle vivait à Lismore avec ses animaux de compagnie, nageant dans la rivière Blackwater et écrivant de 8h30 à 21h30, jusqu’à sa mort à l’âge de quatre-vingt-dix ans. Elle ne mangeait qu’un gros repas par jour avant le lever du soleil, « pour gagner du temps ».

Malgré le fait qu’elle ait secoué froidement les cages des normes religieuses, matrimoniales, de genre et maternelles (et même grand-mères), elle a rencontré très peu d’opposition – du moins. d’après elle.

« Disons qu’un animal se casse une patte », propose-t-elle.

S’il semble inquiet, le reste du troupeau se retournera contre lui, mais s’il se relève et titube tout seul, il ne s’allumera pas. […] Je m’en foutais vraiment de ce que les autres pensaient et c’était ma protection.

Nous ne pouvons qu’imaginer à quel point les écrits de voyage pourraient être encore plus brillants si davantage de mères se sentaient aussi libres.


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