De vieux monastères et églises vous attendent dans le sud-ouest de l’Allemagne

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Maulbronn
L’ancien monastère de Maulbronn à Maulbronn, en Allemagne. |

Un récent voyage en voiture à travers le Bade-Wurtemberg, un État du sud-ouest de l’Allemagne, m’a emmené dans d’anciens monastères et églises.

Bade-Wurtemberg, le troisième plus grand État d’Allemagne, a été créé au lendemain de la Seconde Guerre mondiale à partir des territoires historiquement séparés du Bade et du Wurtemberg. Pendant des siècles, ils ont existé en tant que duchés ou royaumes d’abord au sein du Saint Empire romain fragmenté et plus tard dans l’Empire allemand unifié jusqu’à ce que les différentes monarchies soient abolies après la perte du kaiser lors de la Première Guerre mondiale.

Les rappels de l’histoire sont partout, y compris dans le tissu religieux du sud-ouest de l’Allemagne. Contrairement à d’autres régions du pays, où le luthéranisme a fini par dominer après la Réforme, les adeptes de l’ancienne religion constituent toujours une pluralité dans le Bade-Wurtemberg.

Mon road trip a commencé à Stuttgart, la capitale de cet état et une ville que beaucoup connaissent pour Mercedes-Benz et Porsche. Après avoir passé la nuit dans un hôtel d’aéroport, j’ai pris ma voiture chez Sixt, un crossover Renault Captur, et j’ai entrepris un voyage de quatre nuits qui m’a conduit à Maulbronn, Calw et Alpirsbach dans la Forêt-Noire, suivi de l’île de Reichenau, Constance et Meersburg près du lac de Constance dans les contreforts des Alpes.

Je me suis d’abord arrêté au site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO Monastère de Maulbronn à Maulbronn, à environ 45 minutes en voiture de Stuttgart.

Le complexe monastique médiéval remarquablement complet et bien conservé date de la première moitié du XIIe siècle et comprend l’ancienne église abbatiale cistercienne – une église luthérienne depuis la Réforme – et diverses dépendances qui ont été réaménagées au fil des siècles. Contrairement à d’autres sites que j’ai visités plus tard, une visite audio autoguidée en anglais était disponible. Non seulement c’était essentiel, mais cela m’a permis d’explorer à mon rythme et de ne pas me soucier de suivre un guide. La meilleure partie de l’ancien monastère est sans conteste l’intérieur de l’église avec de nombreux détails architecturaux et décoratifs d’époque, y compris des miséricordes sous les vastes stalles du cahier.

Une heure de route est Calw, où je dormirais au Hôtel Kloster Hirsau après avoir visité les ruines de Abbaye d’Hirsau.

Détruites lors de la guerre de Neuf Ans à la fin du XVIIe siècle, les ruines sont un mélange d’architecture romane et gothique. Sur fond de Forêt-Noire, l’ancienne abbaye bénédictine ressemble à un tableau romanesque. Ce qui semble être l’église survivante était à l’origine une simple chapelle. Il a été fortement modifié dans une tentative criarde et inauthentique de renouveau gothique au 19ème siècle pour être utilisé par la paroisse luthérienne locale. Sans grand-chose à faire à part une promenade autour des ruines, vous pourriez envisager de sauter Hirsau pour plus de temps à la prochaine destination.

Alpirsbach
Le cloître gothique de l’abbaye d’Alpirsbach à Alpirsbach, Allemagne. |

Après m’être réveillé tôt le lendemain, je me suis dirigé vers Alpirsbach, où un monastère bénédictin existait depuis sa fondation au XIe siècle jusqu’à sa dissolution au XVIe siècle par le duc de Wurtemberg, alors protestant.

L’édifice cathédrale de forme cruciforme – un beau spécimen d’architecture principalement romane – est, en fait, la troisième itération de l’église abbatiale et date du XIIe siècle. Une grande partie de ce que vous voyez, en particulier à l’extérieur, est originale. Cela comprend le tympan d’environ 1130 au-dessus des portes de la façade ouest. À l’intérieur, un chef-d’œuvre d’autel en bois du début des années 1500 se trouve dans le transept nord.

Comme pour les autres églises monastiques de la pré-Réforme, l’espace est actuellement utilisé pour les rites de l’église évangélique luthérienne de Wurtemberg. L’entrée pour les visiteurs, incorporée dans un bâtiment attenant qui servait à l’origine de résidence de l’abbé, mène à une petite boutique de cadeaux, à un guichet et à un musée complet. Alors qu’une grande partie des objets exposés, y compris un rare lutrin roman en bois peint, étaient explicites, presque rien n’a été traduit.

Pour ma deuxième nuit, j’ai séjourné au Hôtel Sainte-Élisabeth. L’hôtel trois étoiles haut de gamme se trouve sur le terrain d’un monastère moderne appartenant aux Sœurs de la Miséricorde de la Sainte-Croix, un ordre religieux catholique romain.

Après l’un des meilleurs petits déjeuners de mon voyage, j’ai parcouru environ 5 miles jusqu’à Île de Reichenau, également inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, avec ses trois églises médiévales.

Reichenau
Un reliquaire médiéval avec les ossements de saint Marc l’évangéliste à l’ancienne abbaye impériale de Reichenau sur l’île de Reichenau, en Allemagne. |

Reliée au continent par une chaussée, l’île du lac de Constance a une présence chrétienne depuis au moins 724, lorsqu’un monastère bénédictin a été fondé par l’évêque itinérant et plus tard par saint Pirmin. Ce qu’il a fondé est finalement devenu le Abbaye impériale de Reichenau et était parmi les monastères les plus riches et les plus importants du Saint Empire romain germanique. J’ai eu la chance de recevoir une visite approfondie des coulisses de Gunter Andres, un professeur d’anglais à la retraite devenu guide. Sans lui, j’aurais été perdu. Au propre comme au figuré. Je n’aurais pas non plus vu la salle du trésor avec ses saintes reliques, y compris les ossements de saint Marc l’évangéliste et une cruche utilisée lors des noces de Cana.

Un court trajet en voiture à travers les vignes et les champs agricoles est le Église Saint-Georges.

L’église romane semble pratiquement inchangée depuis sa fondation par l’archevêque-électeur de Mayence, qui a construit l’église après avoir reçu le crâne de Saint-Georges du pape en 896. À l’intérieur, on trouve une nef bordée de peintures murales spectaculaires. Datant de 1000, les huit peintures représentent des miracles bibliques accomplis par Jésus. Ils sont complétés par une représentation du Jugement dernier de 1708 ou 1709 dans l’abside ouest.

Constance
La cathédrale de Constance à Constance, en Allemagne, a accueilli un important concile de l’église pré-réforme de 1414 à 1418. |

A proximité se trouve Constance, une ville universitaire de taille moyenne à la frontière de l’Allemagne avec la Suisse.

Le grand tirage ici est Ministre de Constance, qui a accueilli le Concile de Constance pendant son mandat séculaire en tant que cathédrale et siège du prince-évêque de Constance. Le conseil pré-réforme, tenu de 1414 à 1418, était présidé par l’empereur du Saint-Empire et, entre autres choses, a réglé le schisme qui a entraîné des prétendants pontificaux concurrents, a affirmé la suprématie papale et a condamné le premier réformateur Jan Hus à mort en brûlant sur le bûcher. Bien que son apparence ait changé – l’extérieur de l’église a reçu une cure de jouvence gothique – la nef romane de l’époque du concile reste en grande partie intacte.

En retard et à la lumière du jour, j’ai récupéré ma voiture de location dans le parking souterrain du marché aux poissons (Fischmarkt) et je me suis rendu au car-ferry pour la navette traversant le lac de Constance jusqu’à Meersburg. Ici, j’ai dormi dans la maison familiale Hôtel Löwen (plus de détails plus tard).

Meersbourg
Les rues de Meersburg, en Allemagne. |

Meersbourg, il est affirmé, remonte au 7ème siècle lorsqu’un roi mérovingien a construit un château ici. Aucune trace de ce château n’existe, bien qu’un château médiéval plus récent, appelé le vieux château, se dresse toujours avec une position dominante sur la nouvelle ville basse et le front de mer. La ville est en grande partie le résultat de la Réforme chassant le prince-évêque de son siège en 1526. La perte de Constance s’est avérée être le gain de Meersburg car le paysage urbain vu aujourd’hui peut être attribué aux prélats successifs avec leur double autorité ecclésiastique et temporelle. L’un de ces monuments est le baroque Nouveau Palais, qui abrite aujourd’hui un musée fascinant. Dans les mois les plus agréables, le café du musée dispose de sièges en plein air avec des vues panoramiques à un million de dollars.

Les rues pavées ont quelque chose à découvrir à chaque coin de rue – pensez aux vignes qui poussent dans chaque parcelle vacante sur la pente raide séparant les vieilles villes supérieures et inférieures, les bâtiments à colombages centenaires et d’innombrables autres opportunités de photos pour l’ensemble Instagram. L’une de mes découvertes inattendues a été la Galerie de la Bible, qui occupe un ancien couvent dominicain vieux de 500 ans à côté de l’office du tourisme sur la bien nommée Church Street (Kirchstraße). Fondé en 1988 par l’Église évangélique ou protestante de Baden, le musée à plusieurs étages raconte l’histoire de la Bible et comment elle continue d’influencer la vie quotidienne, même dans une société très laïque. Les expositions comprennent d’innombrables artefacts et autres objets, tous destinés à avoir la touche douce de l’évangélisation. Il y a aussi une visite audio autoguidée en anglais récemment remaniée.

Ma quatrième et dernière nuit dans le sud-ouest de l’Allemagne s’est déroulée dans un auberge de campagne sur les motifs de Monastère et palais de Salem, une abbaye cistercienne devenue palais devenu pensionnat.

L’ancienne abbaye impériale de Salem a été fondée en 1136 et, comme Reichenau, a prospéré comme l’un des monastères les plus importants du Saint Empire romain germanique jusqu’à sa dissolution en 1803 à l’époque de Napoléon. Les bâtiments baroques et rococo – l’église abbatiale gothique d’origine a miraculeusement échappé à un grand incendie en 1697 – ont été expropriés par l’ancien Grand-Duché de Bade, dont les dirigeants ont conservé la majeure partie du domaine jusqu’en 2009, lorsque le gouvernement de l’État de Bade-Wurtemberg a tout acheté sauf un petite aile occupée par le margrave de Bade de 88 ans.

Aujourd’hui, l’ancien monastère est divisé entre une petite résidence noble et un pensionnat d’élite avec des visiteurs admis pendant les heures normales pour des visites et des visites. Malheureusement, l’emplacement de l’auberge au-delà de la porte signifie qu’il n’y a pas d’accès après les heures normales, même pas pour une promenade tôt le matin.

Si vous allez

L’Allemagne est totalement ouverte aux Américains vaccinés. Les visiteurs doivent être prêts à montrer une preuve – les cartes de vaccin papier avec le logo du CDC fonctionnent – ​​dans les restaurants, les hôtels et les attractions ou sites intérieurs. De plus, des masques de qualité médicale sont requis à l’intérieur.

Je n’ai eu aucun problème à conduire en Allemagne, en particulier sur des tronçons d’autoroutes sans limitation de vitesse affichée. Assurez-vous simplement d’obtenir une location avec une navigation GPS garantie. La navigation intégrée sur ma location Renault était excellente et facile à utiliser après avoir changé la langue du système en anglais. De plus, vous voudrez emporter de la monnaie car les parkings n’acceptent généralement pas les paiements par carte de crédit. En fait, ayez beaucoup d’argent liquide car un nombre inhabituellement élevé de petits magasins, de restaurants et même d’hôtels en Allemagne n’acceptent pas les cartes de crédit.

Avec le recul, je serais resté une nuit ou deux à l’hôtel St. Elizabeth. Alors que passer la nuit au cœur de la vieille ville de Meersburg était mémorable, c’était aussi un inconvénient en raison de la combinaison de rues piétonnes et d’un parking extrêmement limité voire inexistant.

Les informations, y compris pour la plupart des anciens monastères et églises couverts dans cette colonne, étaient rarement traduites. Des guides anglophones peuvent être réservés auprès des offices de tourisme locaux à Constance et Reichenau, bien que les visites ne soient pas disponibles tous les jours. Attendez-vous à utiliser Google Translate dans les restaurants de l’hôtel, car les menus en anglais étaient également rares.

Bien que Delta Air Lines ait interrompu son service sans escale d’Atlanta à Stuttgart, l’aéroport est toujours accessible depuis les principaux aéroports américains avec une seule connexion. Alternativement, l’aéroport de Zurich, en Suisse, est à environ une heure de Constance.

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Dennis Lennox écrit sur les voyages, la politique et les affaires religieuses. Il a été publié dans le Financial Times, Independent, The Detroit News, Toronto Sun et d’autres publications. Suivre @dennislennox sur Twitter.



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