De plus en plus de migrants africains regardent les îles Canaries


Madala Tounkara, du Mali, était encore mineur lorsqu’il est monté à bord d’un petit bateau de pêche en bois il y a sept ans et s’est lancé dans un périlleux voyage en mer depuis la côte mauritanienne en Afrique de l’Ouest. Comme de nombreux migrants africains, sa destination tant attendue était les îles Canaries, un archipel espagnol au large de la côte nord-ouest de l’Afrique.

Pour atteindre Gran Canaria, le bateau transportant Tounkara a dû faire face aux eaux déchaînées de l’océan Atlantique. « Le dernier jour a été le pire. Je n’avais plus de force [to hold on] », raconte le jeune Malien DW. « J’avais très peur tout le temps. Mais ensuite, quand vous vous retrouvez soudainement dans une situation aussi extrême, la peur s’estompe. » Tounkara survivent au voyage. Il gagne désormais son argent en faisant de la boxe et en travaillant dans les cuisines des restaurants de Las Palmas, la capitale de Gran Canaria, l’une des huit îles qui composent l’archipel.

Route à trois voies vers l’Europe

Alors que certains migrants empruntent la route de la Méditerranée occidentale via le Niger, le Mali et l’Algérie vers le Maroc et à travers la Méditerranée vers l’Espagne, d’autres empruntent la route de la Méditerranée centrale, qui commence en Libye et mène à Malte ou à des îles italiennes comme Lampedusa ou la Sicile.

Mais la route atlantique ouest-africaine vers les îles Canaries, celle empruntée par Tounkara, gagne en popularité auprès des migrants. Et à mesure que le nombre de migrants effectuant la traversée difficile augmente, le nombre de ceux qui perdent la vie en essayant augmente également. L’organisation humanitaire espagnole Caminando Fronteras a enregistré 4 000 décès de personnes tentant de rejoindre les îles Canaries par bateau en 2021.

Des centaines de personnes perdues dans l’Atlantique

Cependant, le nombre de victimes documentées par Caminando Fronteras est environ trois fois et demie supérieur à celui de l’Organisation internationale pour les migrations (OIM). Ce dernier parle de 1 109 migrants décédés en 2021. Une des raisons de cet écart est que Caminando Fronteras, qui est bien en réseau dans le nord-ouest de l’Afrique, a un contact direct avec les survivants des bateaux qui ont coulé et avec les familles des migrants en Afrique. Les données sont recoupées avec les informations des communautés de migrants et des agences sociales.

Cependant, l’OIM pense également que la migration le long de la route atlantique de l’Afrique de l’Ouest est en augmentation. « Ces dernières années, davantage de personnes sont mortes ou ont disparu sur ce passage. En 2021, au moins 73 accidents de bateau ont été enregistrés sur cette route, tuant 1109 migrants », a déclaré Alpha Seydi Ba, porte-parole du bureau de l’OIM à Dakar. DW. Il a déclaré que plus des trois quarts de ces décès documentés étaient des personnes portées disparues et déclarées mortes.

Les migrants en mer « connaissent le risque »

Cependant, Madala Tounkara, la jeune malienne de Las Palmas, estime qu’encore plus de personnes ont perdu la vie lors de la traversée. « Personne ne sait combien sont morts ou flottent en mer. Souvent [the boats] tout simplement manquer de nourriture ou d’eau, ou d’essence. C’est ainsi que la plupart des gens meurent », a déclaré Tounkara. « Ils connaissent le risque. »

Mais les dangers ne dissuadent pas les migrants. Selon le ministère espagnol de l’Intérieur, plus de 22 300 personnes ont débarqué irrégulièrement aux îles Canaries en 2021. « C’est une légère baisse par rapport à 2020, mais toujours une augmentation spectaculaire par rapport aux années précédentes », a déclaré Seydi Ba de l’OIM, ajoutant qu’entre 2010 et 2019, ces chiffres se chiffraient par centaines, « et non par dizaines de milliers ». Il a dit que [for most migrants]rester chez soi, c’est se résigner à une vie incertaine.

Les gens sont également confrontés à une pression sociale pour quitter leur famille et se lancer seuls, car les enfants en Europe pourraient offrir à leurs parents un meilleur niveau de vie dans leur pays d’origine. « Donc, rester est une honte, non seulement pour eux mais aussi pour leurs parents, qui souvent soutiennent ou financent ces voyages », a déclaré Seydi Ba.

La migration « un droit fondamental »

Selon l’OIM, 25,4 millions d’Africains ont migré vers un autre pays à la recherche d’un avenir meilleur en 2020, le plus de données disponibles. Fait intéressant, 80% des migrants africains ont cherché des pâturages plus verts sur le continent, la Côte d’Ivoire et l’Afrique du Sud étant les destinations préférées, selon l’OIM. La migration africaine vers les pays occidentaux représente un peu moins de 15 % de la migration du continent. De ce nombre, près de 85 % sont légaux.

L’OIM a déclaré qu’elle n’était pas contre la migration. « C’est un droit fondamental et bénéfique non seulement pour les migrants mais aussi pour les communautés d’accueil », a souligné Seydi Ba. « Cependant, pour exploiter le potentiel de la migration pour une croissance économique durable, celle-ci doit être sûre, ordonnée et régulière. »

Soutenir ceux qui restent

Dans le Mali natal de Madala Tounkara, des proches suivent chacun de ses déplacements en Espagne. La moitié des Maliens vivent dans la pauvreté, exacerbée ces dernières années par la pandémie de COVID-19 et les crises politiques. Les frais de scolarité et la nourriture des enfants de sa famille élargie proviennent tous de l’argent que Tounkara gagne grâce à son sport préféré, la boxe, et à ses emplois dans les cuisines des restaurants espagnols. Tama Koita, l’oncle de Tounkara, a raconté DW que la famille dépend de Tounkara pour sa survie. « Il a entrepris de nous libérer de la souffrance. Nous savons qu’il travaille très dur pour y parvenir et que ce n’est pas facile là où il se trouve », a déclaré Koita.

La maison de Koita est proche d’une des gares routières de Bamako. De jeunes Maliens comme Tounkara partent chaque jour d’ici pour faire fortune en Europe. Certains le connaissent même de tout à l’heure, lorsqu’il vivait dans le quartier. « Madala est l’une d’entre nous », a déclaré un jeune homme DW. « Nous suivons tout ce qu’il fait. Un jour, nous aimerions être comme lui. » Mais Madala Tounkara n’est pas sûr de vouloir encourager les autres dans sa ville natale à faire le périlleux voyage. Il sait que certains d’entre eux pourraient ne pas survivre.

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