De plus en plus de Cubains tentent un voyage dangereux aux États-Unis à travers le détroit de Floride

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ORLANDO NODARSE, CUBA – Zuleydis Elledias s’est levée chaque matin au cours des deux derniers mois dans l’espoir d’un appel téléphonique, d’un message – des nouvelles sur le sort de son mari et de son neveu, qui ont disparu en mer après le chavirement du bateau dans lequel ils se trouvaient alors qu’ils tentaient d’atteindre la Floride.

Une autre demi-douzaine de familles de la petite ville d’Orlando Nodarse, à 55 kilomètres à l’ouest de La Havane et près du port de Mariel, vivent dans la même incertitude.

« En raison de la pandémie, mon mari a perdu son emploi. De nombreux endroits ont fermé et il était à la maison depuis plus d’un an. Chaque fois qu’il se rendait sur son lieu de travail, ils lui disaient d’attendre. Et cela le rendait désespéré parce que nous avons un 2- fils de un an », a déclaré Elledias, une femme au foyer de 38 ans, à l’Associated Press en larmes.

Cuba connaît une augmentation des migrations non autorisées vers les États-Unis, alimentée par une crise économique exacerbée par la pandémie, des sanctions américaines accrues et des réductions de l’aide de son allié vénézuélien également en proie à la crise. Cela a entraîné des pénuries de nombreux produits et une série de manifestations qui ont secoué l’île le 11 juillet.

Et les moyens légaux de partir ont été mis à rude épreuve par la quasi-fermeture du consulat américain par l’administration Trump en 2017 à la suite d’une série de maladies mystérieuses parmi le personnel diplomatique qui, selon certains, pourraient résulter d’une attaque – des allégations que Cuba nie amèrement.

La plupart des Cubains qui souhaitent essayer un visa américain doivent désormais se rendre dans les ambassades d’autres pays – et s’y rendre est presque impossible en raison des fortes réductions du trafic aérien pendant la pandémie. La plupart ne peuvent de toute façon pas se permettre des billets, à moins que des parents à l’étranger ne puissent leur verser l’argent.

Cela a poussé de nombreux Cubains à se lancer dans la mer sur de petites embarcations ou des radeaux pour tenter la dangereuse traversée du détroit de Floride vers les États-Unis.

Les garde-côtes américains ont récemment déclaré avoir intercepté 595 Cubains en mer depuis le début de l’exercice en cours le 1er octobre. être expulsés, mettant fin à une politique de longue date consistant à accorder l’asile à ceux qui ont atteint la terre ferme.

C’est encore faible par rapport aux près de 5 400 arrêts en mer en 2016 ou aux crises dramatiques de 1994-1995 et 1980, lorsque le gouvernement cubain a temporairement cessé d’essayer de bloquer les départs et que des dizaines de milliers sont partis en masse. Des milliers de personnes sont mortes dans l’océan.

C’est aussi encore beaucoup plus petit que le flux actuel de ceux qui ont d’une manière ou d’une autre fait leur chemin vers le continent et se sont dirigés vers le nord. La patrouille frontalière américaine avait enregistré 26 196 Cubains essayant d’entrer aux États-Unis sans documents entre le 1er octobre et le 30 juin, la plupart par voie terrestre.

Outre son mari, Fernando Quinones, chauffeur de 45 ans, Elledias attend également des nouvelles de son neveu, Ismel Reyes, 22 ans, qui travaillait dans une ferme.

Ils faisaient partie d’un groupe de 18 hommes et deux femmes qui ont quitté Cuba pour la Floride le 25 mai. Le bateau a coulé la nuit suivante et les survivants ont été secourus par les garde-côtes américains à environ 29 kilomètres au sud-ouest de Key West. La recherche par mer, terre et air a duré des jours.

« Quelque chose s’est passé, je ne sais pas, les courants, le bateau s’est renversé. Les garde-côtes américains ont sauvé huit personnes vivantes, retrouvé deux corps et il y a 10 personnes portées disparues », a déclaré Elledias.

Parmi les survivants se trouvaient quatre cousins ​​d’Elledias, dont certains ont déjà été rapatriés à Cuba.

Elledias, sa sœur Sudenis – la mère de Reyes – et d’autres résidents d’Orlando Nodarse qui se sont entretenus avec l’AP ont tous convenu que la décision risquée de se rendre aux États-Unis avait été déclenchée par la crise économique et les difficultés à obtenir un visa.

L’historienne cubaine Alina Barbara Lopez a noté que deux exodes massifs antérieurs par la mer ont été engendrés par des crises et que les autorités cubaines ont ouvert les frontières comme une sorte de soupape de décharge face à la pression sociale.

En 1980, alors que des Cubains mécontents affluaient dans les locaux des ambassades étrangères à la recherche de visas, Fidel Castro a ouvert le port de Mariel aux personnes qui voulaient partir et 125 000 Cubains se sont précipités vers le nord, déclenchant une crise politique pour le gouvernement du président américain Jimmy Carter.

La chute économique désastreuse du début des années 1990 à la suite de l’effondrement de l’aide de Cuba à l’Union soviétique a conduit des dizaines de milliers de personnes à prendre la mer dans des chambres à air, des radeaux de fortune et des bateaux détournés. Alors aussi, beaucoup sont morts.

Mais maintenant, La Havane est « piégée » car elle ne peut pas ouvrir ses frontières en raison des accords de migration signés avec Washington à la suite de cette crise, a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, les réformes économiques de Cuba n’ont été que superficielles, a déclaré Lopez. L’économie reste stagnante.

« Tout cela rend le fondement politique sous-jacent de cette crise beaucoup plus fort que lors des crises précédentes », a-t-elle déclaré.

Les autorités cubaines reconnaissent qu’il existe des « symptômes » d’une éventuelle crise migratoire, mais disent qu’elle pourrait être désactivée si le président Joe Biden tient sa promesse de campagne de se débarrasser des sanctions plus strictes de Trump, qui visaient à essayer de chasser le Parti communiste du pouvoir, et reprennent le dialogue lancé par l’ancien président américain Barack Obama.

« La situation que nous avons actuellement est le résultat d’un certain nombre de facteurs négatifs », a déclaré Jesus Perz Calderon du département des États-Unis au ministère des Affaires étrangères de Cuba. « En premier lieu, la détérioration de l’économie à la suite du COVID-19 (…) mais en même temps la résurgence d’une guerre de blocus économique contre Cuba par les États-Unis. »

Jose Ramon Cabanas, ancien ambassadeur de Cuba aux États-Unis et actuel directeur du Center for International Policy Research, a déclaré que les deux pays avaient mis en place des instruments pour empêcher un exode vers la Floride,

« Il y a des accords en vigueur mais ils ne sont pas pleinement appliqués », a déclaré Cabanas.

Les États-Unis avaient fourni 22 000 visas par an à Cuba pendant deux décennies jusqu’en 2017, lorsque Trump a gelé les relations. La fermeture du consulat a rendu la demande de visa presque sans objet pour la plupart des Cubains.

De plus, début 2017, Obama a éliminé la politique connue sous le nom de « pieds mouillés-pieds secs » qui permet aux Cubains qui ont atteint les côtes américaines de rester, généralement en tant que réfugiés, tandis que ceux capturés en mer sont renvoyés.

De retour à Orlando Nodarse, Elledias espère qu’un miracle ramènera ses proches à la maison.

« Je dirais aux gens qui pensent à cette option (de traverser le détroit de Floride) de ne pas le faire, que ce n’est pas une route sûre. Il n’y a pas d’argent au monde qui puisse payer pour cette souffrance que nous traversons », elle a dit.



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