De nouvelles plages et le plus grand centre d’exposition du Moyen-Orient : Bahreïn peut-il devenir un haut lieu touristique ?

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(CNN) – Bahreïn compte depuis longtemps sur ses réserves de combustibles fossiles, mais avec la pénurie de pétrole, la nation insulaire cherche à diversifier son économie. Maintenant, il espère qu’un projet de développement du front de mer de 427 millions de dollars l’aidera à rattraper les destinations touristiques les plus populaires du Golfe et à faire du pays un haut lieu des vacances à la plage.

Le développement apportera de nouvelles plages, des restaurants flottants, des hôtels de luxe et des attractions aquatiques sur le littoral de Bahreïn, ainsi qu’un centre d’exposition de 221 millions de dollars qui devrait être le plus grand du Moyen-Orient.

L’Autorité du tourisme et des expositions de Bahreïn (BTEA) a lancé le plan directeur de développement du front de mer en 2017 et le développement devrait être achevé en 2026, les trois quarts des projets devant être dévoilés avant la fin de cette année.

Identité riveraine de l’île

Bahreïn est un archipel de 33 îles naturelles bordées de sable blanc, au large de la péninsule arabique. Avant la pandémie, il accueillait 4,3 millions de touristes annuels, les pays voisins l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis (EAU) attirant environ 15 millions chacun. En 2019, le secteur du tourisme bahreïni a augmenté de 6,8% et l’industrie est passée de seulement 2,4% du PIB de Bahreïn en 2015 à 7% à la fin de 2021, selon la BTEA – qui espère voir ce chiffre augmenter. plus de 11 % au moment où ces nouveaux projets seront terminés.

Nasser Qaedi, PDG de la BTEA, affirme que Bahreïn a capitalisé sur l’accalmie touristique créée par les restrictions de voyage mondiales de Covid-19 en utilisant ce temps pour mettre en œuvre des projets d’infrastructure touristique.

Le plan de développement de Bahreïn, illustré dans ce rendu, apportera de nouvelles plages publiques et privées, des hôtels de luxe et des restaurants flottants sur le littoral de la nation insulaire.

Les développements actuellement en cours consistent en trois projets à grande échelle : le projet de front de mer de Galali, le projet de la baie de Bahreïn et la construction du nouveau centre d’exposition de Bahreïn à Sakhir, qui aura une empreinte de plus de 300 000 mètres carrés.

Les plans représentent une poussée vers le positionnement du pays en tant que destination balnéaire. « Nous sommes le seul État insulaire du Moyen-Orient », déclare Qaedi. « Cette identité de bord de mer insulaire est très essentielle à notre valeur en tant que destination touristique. »

Centre d’exposition record

Bien que Bahreïn soit depuis longtemps une destination populaire pour les touristes du Golfe, il fait face à des défis. Selon Magdalena Karolak, professeure agrégée de sciences humaines et sociales dans une université des Émirats arabes unis, l’industrie touristique de Bahreïn se remet encore des effets combinés de la pandémie de Covid et de la concurrence de l’Arabie saoudite voisine, qui est liée à Bahreïn par le roi Fahd chaussée.

« A Bahreïn en 2020, les arrivées de touristes ont diminué de 92% par rapport à 2019 », explique Karolak.

« L’Arabie saoudite a lancé en 2019 une campagne qui affectera définitivement Bahreïn. Ils ont commencé à se concentrer sur l’ouverture de toutes sortes de divertissements, tels que des cinémas, des centres commerciaux, des centres de villégiature », dit-elle. Karolak ajoute que de nombreux Saoudiens qui s’étaient par le passé rendus à Bahreïn pour le week-end afin de profiter de codes sociaux plus détendus choisissaient désormais de rester chez eux.

Un autre défi, selon Karolak, est qu’« il y a très peu d’accès aux plages. Sur les îles principales, les plages sont soit aménagées, soit privées. Le développement pourrait contribuer à résoudre ce problème, car les projets du front de mer de Galali et de la baie de Bahreïn introduiront à eux seuls plus de 2,6 kilomètres de plage sur la côte.

D’autres pays du Golfe font de nouveaux efforts pour attirer les touristes. Aux Émirats arabes unis, Dubaï arrive à la fin de son exposition de six mois, qui a attiré des millions de visiteurs ; Le Qatar accueillera la Coupe du monde de football plus tard cette année ; et le Koweït a annoncé l’année dernière qu’il utiliserait un financement supplémentaire de 250 millions de dinars koweïtiens (820 millions de dollars) pour redévelopper 11 projets touristiques.

Karolak pense que le parc des expositions de Bahreïn sera un atout pour l’ensemble du Golfe, en attirant les touristes dans la région. « Lorsque ce centre d’exposition sera opérationnel, je suis sûr que tous les pays du CCG (Conseil de coopération du Golfe), en particulier l’Arabie saoudite, l’utiliseront et le promouvront », dit-elle.

Qaedi espère que les développements offriront des avantages à Bahreïn à la fois à l’échelle micro et macro, attirant l’intérêt financier mondial pour la région et stimulant les économies locales avec la création d’emplois et l’investissement dans les infrastructures locales.

« Ces développements vont changer la donne pour le pays », a déclaré Qaedi à CNN. « Nous avons une vision holistique – il ne s’agit pas seulement de projets individuels, nous les relions tous ensemble, créant une vision de plusieurs milliards de dollars vers une industrie du tourisme qui deviendra une attraction clé pour tous ceux qui visitent la région. »

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