De minuscules poissons amazoniens repérés dans un seul ruisseau pourraient disparaître juste après avoir été retrouvés

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Par Ashley Strickland, CNN

Deux nouvelles espèces colorées de poissons ont été découvertes dans le bassin amazonien brésilien – et elles risquent déjà de disparaître en raison de leur extinction.

Les poissons appartiennent à une sous-famille appelée dards sud-américains. Cette découverte porte à cinq le nombre connu d’espèces de dards.

Une espèce, Poecilocharax callipterus, se distingue par ses longues nageoires rouge-orange frappantes et une tache sombre à la base de sa queue.

L’autre nouvelle espèce, Poecilocharax rhizophilus est le dard le plus miniature jamais identifié. Ce petit poisson ne mesure qu’environ trois quarts de pouce (2 centimètres) de longueur à l’âge adulte. Il est jaune vif avec une bande noire le long de ses flancs et a un ventre argenté à blanc.

Une étude décrivant les deux nouvelles espèces, et les menaces qui pèsent sur leur environnement, publiée lundi dans le Journal zoologique de la Linnean Society.

La déforestation et d’autres impacts humains sont poussant la forêt amazonienne vers un point de basculement cela transformerait l’écosystème biologiquement riche et diversifié en une savane herbeuse – et ces facteurs de stress peuvent être ressentis sous la surface de l’eau ainsi qu’au-dessus.

L’auteur de l’étude Murilo Pastana, chercheur postdoctoral au Smithsonian National Museum of Natural History à Washington, et ses collègues en ont vu la preuve lors de leurs expéditions entre 2015 et 2016.

« C’était excitant de trouver de nouvelles espèces », a déclaré Pastana. « Mais sur le terrain, nous avons vu la forêt en feu, des grumiers transportant d’énormes arbres et des parcelles défrichées transformées en pâturages pour le bétail. Cela nous a fait sentir qu’il était urgent de documenter ces espèces et de publier cet article le plus rapidement possible. »

Une trouvaille inattendue

Pastana, qui est né au Brésil, et ses collègues se sont lancés dans les expéditions, financé par la Fondation de recherche de São Paulopour mieux comprendre la diversité et l’évolution des poissons comme les tétras, les piranhas et autres dans les cours d’eau du bassin de la rivière Madère, riche en biodiversité de poissons.

Les chercheurs ont emballé de la nourriture, des fournitures, des médicaments et des instruments scientifiques pour plusieurs voyages de deux semaines, au cours desquels l’équipe a campé le long des rivières et des ruisseaux, a déclaré Pastana.

« Ces expéditions sont compliquées à organiser et à suivre. La majeure partie de l’Amazonie est toujours déconnectée de la feuille de route brésilienne, et l’accès n’est possible que par des rivières ou des chemins de terre », a-t-il déclaré. « Nous sommes allés échantillonner des endroits qui n’ont jamais été visités par des scientifiques. »

La région est comme une frontière entre les nouvelles villes et la forêt indigène alors que la déforestation pousse vers le nord, a-t-il déclaré. La région se trouve à environ 25 miles (40 kilomètres) au nord de la ville brésilienne d’Apuí et abrite l’un des taux de déforestation les plus élevés – ce qui signifie que les routes qui ont aidé Pastana et ses collègues à atteindre les ruisseaux, les affluents et les étangs font également partie de l’habitat en pleine croissance. perte.

Lorsque les chercheurs ont plongé leurs filets de pêche et leurs pièges dans l’eau, ils ont été stupéfaits de trouver des poissons qu’ils ne reconnaissaient pas.

« La dernière espèce de Poecilocharax a été décrite en 1965, il y a plus d’un demi-siècle », a déclaré Pastana. « Donc, voir ces poissons dans notre filet a été un grand moment » wow « . »

Les scientifiques ont photographié et conservé les poissons pour les étudier au Musée de zoologie de l’Université de São Paulo.

Poecilocharax callipterus a été trouvé dans un ruisseau d’eau noire, où les eaux sont souillées par les tanins lessivés des feuilles mortes qui lui donnent la couleur du café. Malgré un voyage de suivi pour localiser ce poisson dans d’autres voies navigables, il n’a été trouvé que dans un seul ruisseau s’étendant sur environ 1,5 miles carrés (4 kilomètres carrés).

La deuxième espèce, le minuscule Poecilocharax rhizophilus, a été repéré parmi des racines enchevêtrées qui dépassent des rives de ruisseaux boueux.

« La miniaturisation est rare chez les poissons, et seuls environ 100 des 2 700 connus pour l’Amazonie sont considérés comme des miniatures », a déclaré Pastana.

Déjà en danger

Pastana et ses coauteurs, dont Willian Ohara de l’Université fédérale de Rondônia et Priscila Camelier de l’Université fédérale de Bahia, pensent que le poisson pourrait déjà « être menacé d’extinction » et risque de devenir en voie de disparition.

Compte tenu de la petite taille et de la diminution de l’habitat où se trouvent les poissons et du fait qu’ils peuvent intéresser le marché des aquariophiles amateurs, Pastana espère que la découverte et la dénomination de l’espèce pourraient inciter le gouvernement brésilien à poursuivre ses efforts de conservation.

« Perdre l’une ou l’autre de ces espèces reviendrait à perdre des chefs-d’œuvre inestimables », a-t-il déclaré.

Les données recueillies par Pastana et ses collègues « devraient être suffisantes pour classer les deux espèces comme quasi menacées selon l’Union internationale pour la conservation de la nature – et Poecilocharax callipterus pourrait même être classé comme en danger critique d’extinction », a-t-il déclaré.

Pendant ce temps, l’Amazonie reste vulnérable alors que l’exploitation minière, l’exploitation forestière et les pratiques agricoles se poursuivent – et Pastana s’inquiète du manque d’action pour restreindre ces activités illégales.

Pastana peut être impliqué dans davantage de recherches pour mieux comprendre les nouvelles espèces de poissons, mais son objectif principal « sera accordé à d’autres espèces qui n’ont toujours pas de nom. Certains d’entre eux viennent de zones touchées de la même manière et j’espère qu’ils obtiendront un nom avant que leur habitat ne soit détruit », a-t-il déclaré.

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