De haut en bas : les Growlers de Terre-Neuve continuent de gagner sur la route


ST. JOHN’S, NL — Les Growlers de Terre-Neuve détiennent déjà le record de la ECHL pour le plus grand nombre de victoires consécutives à domicile. Étant donné qu’ils sont invaincus lors des matchs à l’extérieur pour commencer la saison 2021-22, y a-t-il une chance qu’ils établissent également une nouvelle norme pour les victoires sur route ?

Ils prennent un bon départ, avec sept victoires consécutives sur la route, dont une décision de 6-3 contre les Adirondack Thunder mercredi soir à Glens Falls, NY, mais cela ne les place qu’à un peu plus de la moitié de leur quête d’un record. Les Stingrays de Caroline du Sud ont remporté 13 victoires consécutives sur la route au cours de la campagne 2014-15, ce qui faisait également partie du record de la ligue pour la plus longue séquence de victoires consécutives, 23 matchs.

Le record de victoires à domicile de Terre-Neuve est de 19 matchs, établi en 2019-2020.

Une chose est sûre : les Growlers d’aujourd’hui ont aussi le vent en poupe. À 11-2-0, ils détiennent le meilleur record de l’ECHL à 27 équipes et, jeudi, leurs 22 points les placent à quatre points d’avance sur le terrain; il y avait trois équipes avec 18 points et toutes les trois ont joué plus de matchs que Terre-Neuve.

Les Growlers l’ont également fait d’une manière bien équilibrée. Ils possèdent le meilleur record défensif de l’ECHL – ils n’ont alloué que 2,31 buts par match – et l’ont associé à la deuxième meilleure offensive de la ligue, avec une moyenne de 3,85 buts par sortie, juste derrière le doré de Toledo.

Tout s’est passé sans aucun gros buteur. Zach O’Brien, qui a récolté un but et trois aides mercredi, mène l’équipe avec 15 points (2B, 13A) et c’est le 14e meilleur de la ligue.


Zach O'Brien mène les Growlers avec 15 points sur deux buts et 13 aides.  — Photo des Growlers de Terre-Neuve/Jeff Parsons
Zach O’Brien mène les Growlers avec 15 points sur deux buts et 13 aides. — Photo des Growlers de Terre-Neuve/Jeff Parsons

Aucun autre Growler ne figure dans le top 30 de la ligue. La recrue Ryan Chyzowski est à égalité au 31e rang avec 11 points, suivi de Marcus Power et Gordie Green, chacun avec 10.

Le total de points de Power comprend six buts en tête de l’équipe, dont trois lors de la victoire contre les Adirondacks. Blake Wienecki des Everblades de Floride est le meilleur buteur de la ligue, avec 13.

Terre-Neuve a également géré avec succès plusieurs rappels de ses affiliés dans la AHL, dont Chyzowski qui a été promu aux Marlies de Toronto jeudi après-midi. Le gardien Keith Petruzzelli, les défenseurs Noel Hoefenmayer et Matt Hellickson, et les attaquants Jeremy McKenna et Bobby McMann sont cinq autres qui ont été avec les Growlers à un moment donné mais, jeudi, étaient sur l’alignement des Marlies, tandis que Todd Burgess – qui a marqué dans ses trois matchs avec les Growlers — est toujours avec les Moose du Manitoba.


L'attaquant recrue Ryan Chyzowski est le dernier Growler de Terre-Neuve à être rappelé aux Marlies de Toronto dans la LAH.  — Photo des Growlers de Terre-Neuve/Jeff Parsons
L’attaquant recrue Ryan Chyzowski est le dernier Growler de Terre-Neuve à être rappelé aux Marlies de Toronto dans la LAH. — Photo des Growlers de Terre-Neuve/Jeff Parsons

Il y a également eu des blessures, notamment à l’attaquant vétéran Derian Plouffe et au centre Nathan Noel, qui avait fait partie d’une unité avec ses compatriotes terre-neuviens O’Brien et Power sur ce que certains avaient surnommé la «ligne Made Right Here». Mais Noel n’a plus joué depuis qu’il s’est blessé à Reading, en Pennsylvanie, lors du premier match du road trip en cours. Prenant sa place – et offrant un exemple de la philosophie du « prochain joueur en place » – est la recrue Orrin Centazzo, qui a des points en quatre matchs consécutifs, dont quelques passes décisives mercredi contre le Thunder.


Centre des Growlers Nathan Noel — Jeff Parsons
Centre des Growlers Nathan Noel — Jeff Parsons

Ce match a également vu la poursuite du solide jeu des équipes spéciales. Les Growlers n’ont pas accordé de but en avantage numérique lors de deux occasions des Adirondacks et ont eu trois points contre cinq lorsqu’ils ont détenu l’avantage numérique. Cela signifie qu’ils sont cinquièmes de la ligue en désavantage numérique avec un taux de réussite de 87,7 pour cent et qu’après un départ lent, leur avantage numérique est maintenant d’environ 18 pour cent, les plaçant au milieu du classement.

Le prochain match de Terre-Neuve aura lieu vendredi soir à Portland, au Michigan, contre les Maine Mariners, le seul adversaire de la division Nord que les Growlers n’ont pas encore affronté cette saison. À ce stade, tous leurs matchs ont été contre d’autres rivaux de division — Reading, Adirondack, les Lions de Trois-Rivières et les Railers de Worcester, qui fourniront l’opposition lorsque Terre-Neuve terminera son voyage sur la route dimanche après-midi.




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