De bon travail à pas de travail, la vie au Canada m’a appris à suivre le courant

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Cet article à la première personne est l’expérience d’Erlinda Tan, un immigrant philippin qui croit que le travail acharné est une condition préalable à une bonne vie de classe moyenne au Canada. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la foire aux questions.

Ce fut une journée mémorable en 2014 lorsque j’ai acheté une maison de vacances dans ma ville natale aux Philippines. Je rends visite à ma famille tous les deux ans et pouvoir rassembler tout le monde dans cette maison est comme un rêve devenu réalité.

Je n’avais aucune idée que la propriété deviendrait un souvenir de mes jours en Alberta. Deux ans plus tard, l’industrie pétrolière et gazière s’est détériorée – et a emporté mon travail avec elle.

Mais tout cela fait partie de ce que j’appelle un beau voyage de flux et reflux au cours des 13 années écoulées depuis mon arrivée des Philippines. Ces hauts et ces bas ont fait de moi un Canadien fort et ont solidifié mon amour pour ce pays.

Travailler dur pour mettre un pied dans la porte

Je suis arrivé à Edmonton à la fin de 2009 alors que l’économie albertaine était sortir d’une grave crise financière qui s’était fait sentir à l’échelle mondiale. Le timing est tout, disent-ils. C’était vrai pour moi.

Mon premier emploi était un employé de bureau au salaire minimum. Pour me débrouiller, j’ai pris un deuxième emploi en tant que caissier de supermarché – trois jours par semaine, quatre heures par quart.

Une note de remerciement écrite pour un commis d'épicerie.
Tan chérit cette note qui a été soumise par un client et affichée pendant un certain temps sur le babillard de l’épicerie où elle travaillait. « Cela me rappelle ce beau chapitre de ma vie », dit Tan. (Soumis par Erlinda Tan)

Faire deux emplois était difficile et certaines journées étaient très longues, mais j’avais besoin d’un revenu supplémentaire. De plus, travailler dans le secteur des services m’a appris à me fondre dans ma nouvelle maison et a aiguisé ma confiance en parlant avec des Canadiens de tous les horizons – une compétence dont j’aurais besoin plus tard dans mon parcours professionnel.

Après 20 mois de travail dans deux emplois, j’ai eu la soi-disant « expérience canadienne » dont mon CV avait tant besoin et je me sentais prêt pour le monde de l’entreprise. Fort de ma formation en ingénierie, j’ai été embauché en 2012 en tant que contrôleur de documents dans l’industrie pétrolière et gazière.

A cette époque, le prix du pétrole était en route vers 100 $ le baril et il y avait plein d’opportunités. J’ai changé d’emploi trois fois en trois ans. J’ai participé à l’essor de l’économie albertaine.

Devenir Canadien

Un groupe de femmes philippines sourient et posent pour une photo.  Une femme tient un bouquet de fleurs.
Tan, quatrième à partir de la droite, célèbre avec des amis de la communauté philippine d’Edmonton après sa cérémonie de citoyenneté à la Place du Canada en février 2015. (Soumis par Erlinda Tan)

J’étais enthousiasmé par ma carrière prometteuse, mais j’étais encore plus excité lorsque je suis devenu citoyen canadien au début de 2015.

Lors de la cérémonie d’assermentation, je suis devenu émotif en chantant Ô Canada pour la première fois en tant que citoyen. J’avais l’impression d’être à ma place, d’être en sécurité. Ma définition de chez moi a changé à cet instant — les Philippines étaient « chez moi », mais le Canada est mon pays actuel.

Et tout d’un coup, j’ai ressenti le devoir solennel de devenir un bon Canadien.

Pendant le élection fédérale en octobrej’ai suivi la campagne à la télé comme un feuilleton. Si la cérémonie de citoyenneté était émotionnellement émouvante, alors le vote était stimulant. Ce jour-là, j’ai réalisé à quel point j’étais important dans l’édification de la nation.

Foi aveugle

Mais comme le dit le proverbe, chaque flux doit avoir son reflux.

En 2015, une crise pétrolière s’est transformée en crise mondiale. Les entreprises énergétiques ont licencié des milliers d’employés; J’étais l’un des leurs.

Les sites Web de carrière en Alberta étaient vides. Je ne voulais pas bouger mais j’avais besoin de survivre.

Une femme philippine pose avec vue sur la vallée de la rivière Edmonton derrière elle.
Tan pose pour une photo dans l’un de ses endroits préférés pour se détendre : surplombant la vallée de la rivière Edmonton. Après avoir été licenciée en 2015, Tan a été confrontée à la difficile décision de quitter la ville qu’elle aimait. (Soumis par Erlinda Tan)

Des amis et des parents ont envoyé des invitations pour venir travailler aux États-Unis, au Royaume-Uni, à Singapour et à Dubaï. C’était très tentant. Mais je venais de devenir citoyen canadien. J’avais investi du temps et travaillé dur : les longues heures debout en tant que caissière, suivant les informations à la télévision tous les soirs pour comprendre la politique. Dois-je mettre tout ça dans le passé et partir ?

Je suis un Canadien d’origine philippine, ai-je dit. J’ai les gènes de la résilience. Je vais endurer ça.

Dans un mouvement de foi aveugle, j’ai décidé de déménager à Vancouver en mai 2016. Je n’avais aucun lien d’emploi, je n’avais pas de famille dans la ville et ma communauté ecclésiale est devenue mon système de soutien.

J’étais reconnaissante de l’assurance-emploi sur laquelle j’ai vécu pendant quelques mois et j’ai reçu l’argent de l’assurance avec fierté. J’avais cotisé des primes et je savais que j’y avais droit.

Chercher un nouvel emploi à Vancouver n’a pas été facile. La Colombie-Britannique est riche en foresterie et mon expérience de travail dans l’industrie pétrolière n’était pas en demande. J’ai décidé d’accepter n’importe quelle offre d’emploi, même si je devais commencer par le bas.

J’ai accepté un emploi contractuel où le salaire n’était pas très élevé, mais cela m’a amené à la porte d’une société d’État. Après cinq mois de travail — alors que mes économies de l’Alberta étaient presque épuisées — j’ai été embauché par cette société. Parfois, le timing parfait de Dieu vous laisse bouche bée.

J’ai travaillé comme administrateur de documents pour un projet d’un milliard de dollars. Puis je suis passé à un projet de 10 milliards de dollars. Lorsque je suis à la retraite, je peux regarder en arrière avec fierté dans mon cœur d’avoir participé à deux grands projets d’infrastructure en Colombie-Britannique.

Doublures d’argent

Une femme philippine en vêtements d'hiver se tient avec deux horloges derrière elle.
Tan sourit pour une photo lors d’une matinée typique à Edmonton. L’une des horloges derrière elle indique l’heure d’Edmonton, l’autre est réglée sur l’heure des Philippines. (Soumis par Erlinda Tan)

Avec le recul, je vois que ma mise à pied en Alberta était un avantage. Cela m’a forcé à quitter ma zone de confort. J’ai vu plus de Canada, je me suis fait de nouveaux amis et j’ai grandi dans ma carrière. Mon horizon s’est élargi. Merci, Edmonton, de m’avoir préparé.

Je plaisante avec des amis aux Philippines en leur disant que je suis la définition d’un Canadien de la classe moyenne : pauvre en argent mais riche en avantages sociaux. Je ne pourrais pas être plus reconnaissant.

Parfois je me demande, est-ce que je regrette d’être resté au Canada quand j’ai touché le fond? Est-ce que je regrette de ne pas avoir travaillé dans d’autres pays ? La réponse est non. Je crois que si Dieu ferme une porte, quelque part Il ouvre une fenêtre. Mais c’est à moi de le trouver.

Une famille philippine se réunit pour un portrait à Noël.
Tan, troisième à partir de la droite, fête Noël avec des membres de sa famille dans sa maison aux Philippines. C’est leur tradition familiale de se réunir pour le dîner et les photos chaque fois qu’elle visite. (Soumis par Erlinda Tan)

En parlant de portes et de fenêtres, ma maison aux Philippines est maintenant bien plus qu’une simple propriété de vacances. La maison en béton, située au cœur d’un quartier commercial et à distance de marche des centres commerciaux et des supermarchés, est devenue un refuge pour les membres de la famille des typhons qui visitent régulièrement les Philippines.

Je suis encore plus fier qu’il soit devenu l’endroit que ma mère peut appeler sa maison.


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