David Sedaris et Andrew Sean Greer sur l’humour, la perte et les livres


JBien qu’Andrew Sean Greer et David Sedaris se soient rencontrés assez récemment – après que Greer ait passé en revue le livre de Sedaris Le meilleur de moi-même en 2021 – ils plaisantent déjà comme de vieux copains, chacun se battant pour décrocher le dernier rire. Les auteurs partagent beaucoup de points communs : ils sont tous deux célébrés pour leurs écrits humoristiques qui examinent sournoisement l’humanité et pour leurs observations tranchantes sur le monde dans lequel nous vivons. Ils aiment aussi faire du shopping. Le début de leur amitié comprenait une excursion de shopping à New York. « Andy essaiera n’importe quoi », dit Sedaris. Greer fait monter les enchères : « Tout ! »

Autre chose que ces deux auteurs ont en commun : chacun a beaucoup voyagé à travers le nouveau roman de Greer aux États-Unis. Moins est perduune suite de son roman lauréat du prix Pulitzer en 2017 Moins, sorti maintenant, suit le romancier à succès mais maladroit Arthur Less lors d’un road trip à travers le pays. Greer lui-même a passé du temps sur la route pour rechercher ce qu’un tel voyage pourrait impliquer – et s’est retrouvé à traverser des communes, à visiter des bars de plongée et à porter des lunettes de soleil enveloppantes pour tenter de se fondre dans la population locale. (Le dernier n’a pas fonctionné, et le protagoniste de son roman traverse un snafu similaire.) Ces moments et plus se fondent dans un récit plein de rires sur l’écriture, le privilège et la perte.

Des réflexions sur des thèmes similaires peuvent être trouvées dans le dernier recueil d’essais de Sedaris, Happy-Go-Lucky, publié en mai. Dans ce document, Sedaris a décrit ses expériences aux prises avec la pandémie, une tournée de livres dans plusieurs villes et la mort de son père. Alors que son livre est une non-fiction et que celui de Greer est un roman, tous deux explorent ce que signifie être une personne en Amérique et comment faire face à la perte, le tout à travers une lentille comique.

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Lors d’une conversation téléphonique internationale, Greer appelant de San Francisco et Sedaris de sa maison de campagne à Sussex, en Angleterre, les auteurs ont discuté de leurs récents voyages, de la façon dont ils trouvent l’humour dans la perte et où ils cherchent à en savoir plus sur les gens qui les entourent.

TIME : Vos deux livres présentent des voyages à travers l’Amérique. Quel est votre endroit préféré que vous avez visité aux États-Unis ces dernières années ?

David Sédaris: J’ai été vraiment surpris par Durango, Colorado. On dirait qu’ils tourneraient un western là-bas. Ils ont une rivière tumultueuse qui donne l’impression que vous pourriez simplement vous pencher et en boire. Il y a un sentier qui longe les deux côtés sur des kilomètres et des kilomètres et des kilomètres. Je marche jusqu’à ce que mes ongles deviennent noirs et tombent, alors c’est super de se réveiller en ville, de sortir de chez moi, d’utiliser ce magnifique sentier, et tout ce que vous entendez, c’est de l’eau qui se précipite. C’est quoi ta place Andy ?

Andrew Sean Greer : Bisbee, Arizona. C’est tout au sud, presque à la frontière et juste à côté du Nouveau-Mexique. Je conduisais en essayant de me rendre à Tucson et j’ai passé la nuit, garé le camping-car là-bas. Je suis allé à un spectacle de rock and roll et je suis ensuite sorti avec les chanteurs dans un bar. C’était super charmant sans être hipster.

Sédaris : As-tu dancé?

Plus : J’ai Dansé.

Sédaris : Vous dansez sauvagement ?

Plus : Je le fais. Je suis souvent arrêté si je vais à un spectacle. Les gens autour de moi diront : « S’il te plaît, arrête de danser », et la chanson qui joue s’appelle « Danse, danse, danse ». Je fais ce qu’ils me disent de faire ! Mais je ne suis pas conscient de mon environnement.

Sédaris : Que faisiez-vous dans le camping-car ?

Plus : C’était le voyage en camping-car que j’ai pris pour faire des recherches Moins est perdu. Je suis allé dans toutes les petites villes que j’ai pu trouver sur la carte.

Sédaris : Alors qu’est-ce que tu fais ? Tenez-vous un journal ?

Plus : Je fais exactement ce que tu fais. Vous emportez un cahier avec vous, n’est-ce pas ? Et vous écrivez constamment? C’est ce que je fais. Aussi comme vous, je suis tout à fait curieux au sujet des gens.


TIME : Quel est le meilleur moyen de transport pour en apprendre le plus sur les gens ?

Sédaris : Le bus! Les téléphones des gens ne fonctionnent pas nécessairement dans les trains, mais ils fonctionnent dans les bus. Ça a un peu changé. Autrefois, dans un bus britannique, tout le monde parlait au téléphone. Vous n’avez jamais entendu parler autant de langues dans un si petit espace. Mais maintenant, la plupart des gens envoient des SMS ou regardent Instagram, et tous leurs amis leur ressemblent. Je me demande : choisissez-vous vos amis parce qu’ils vous ressemblent ? Est-ce que mes amis me ressemblent ?

Plus : Au début de Lyft, il y avait le fantasme que c’était une enseignante de maternelle qui avait besoin d’argent pour aller en Espagne, alors vous montiez dans sa voiture avec elle. Je parlais à chaque personne pendant tout le trajet, et j’adorais ça. Tout est parti maintenant.

Sédaris : Pourquoi est-il parti ? Qu’est-il arrivé?

Plus : Tout le monde prend son téléphone, alors ils s’attendent à ne plus vous parler. Mais parfois ils le font. Le chauffeur que j’ai eu à New York la dernière fois que je t’ai vu, nous avons eu une longue conversation où je lui ai dit que j’étais gay et il a dit : « Tu devrais vraiment essayer avec une femme avant de t’engager. Tu devrais aller en Thaïlande et embaucher une prostituée. Je n’avais rien entendu de tel depuis longtemps. Je me suis dit : « Dis-m’en plus ! Où dois-je aller? »

TIME: Un volet de vos deux livres est le vrai David et le fictif Less souffrant de divers accidents et humiliations. Comment utilisez-vous l’embarras pour susciter l’empathie?

Sédaris : Habituellement, la chose la plus embarrassante que vous puissiez aborder est ce à quoi la plupart des gens peuvent s’identifier. Nous ne sommes pas si différents, et si quelque chose d’embarrassant vous est arrivé, il y a de fortes chances que cela soit arrivé à beaucoup d’autres personnes.

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TEMPS : Ces dernières années ont été une période difficile. Selon vous, quel rôle l’écriture humoristique doit-elle jouer alors qu’une si grande partie de la politique et même de la culture se concentre sur le malheur et la tristesse ?

Plus : Eh bien, je reçois toutes mes nouvelles des clips télévisés de fin de soirée. C’est comme ça que je traite les choses. Ils semblent dire plus la vérité.

Sédaris : Si vous pouvez amener les gens à se remettre d’eux-mêmes, vous rendez vraiment service au public. L’autre jour, j’étais avec une amie et elle m’a dit : « Regarde cet homme dans le coin. Regardez à quel point il est privilégié – vous pouvez juste dire à quel point il est tellement habitué à faire ce qu’il veut. Je regardai l’homme dont elle parlait. Puis elle a dit : « Est-ce que je te l’ai dit ? Je suis allé dans ma chambre d’hôtel la nuit dernière et ils avaient retiré tous les petits oreillers de ma chambre quand ils ont fait le service de couverture. J’ai appelé en bas et j’ai dit : ‘Je ne peux pas dormir avec de gros oreillers. J’ai besoin de quelqu’un pour ramener mes petits oreillers. » Elle parlait juste du privilège que cet homme était. Écoutez-vous! Il y avait un moyen de lui dire ça pour qu’elle puisse rire et se rendre compte qu’elle est elle-même assez privilégiée.

TIME : Dans vos livres, vous trouvez tous les deux de l’humour dans la mortalité et la mort. Trouvez-vous cathartique d’écrire sur les absurdités particulières de la perte ?

Plus : C’est naturellement drôle. Les parents de mon ami le plus âgé sont tous les deux décédés au cours des 10 dernières années. [After the deaths] ils étaient assis Shiva et ne pouvaient pas bouger pendant des jours. Ils devenaient fous assis là, Juifs non pratiquants sauf pour ces funérailles, et tout ce qu’ils faisaient c’était faire des blagues.

Sédaris : Je ne trouve jamais l’écriture cathartique. Rien n’est réel pour moi jusqu’à ce que j’écrive à ce sujet. Cela le rend gérable, d’une certaine manière, et cela semble être la définition même de cathartique – je n’utiliserais tout simplement jamais ce mot. Comme ce que disait Andy, dans une situation comme celle-là, les gens ont vraiment envie de rire.

TIME : Y a-t-il des choses que vous pensez pouvoir écrire après avoir perdu un être cher que vous n’auriez pas pu écrire de son vivant ?

Plus : Je me souviens que j’ai écrit sur ma grand-mère quand elle était en vie. J’ai mis quelqu’un comme elle dans une histoire. Elle portait ses cheveux dans un bouffant des années 1960 jusque dans les années 90. J’ai dit que c’était comme une montgolfière, et elle en a été très blessée. Il y avait pire dans l’histoire, mais c’est ce qui l’inquiétait. J’ai pensé : je ne ferai plus jamais ça.

Sédaris : Si quelqu’un me disait : « Andy a basé ce personnage sur toi dans son livre », je ne le lirais pas. Je ne lirais rien sur moi. Parfois, quand les gens sont contrariés, je me dis : « Eh bien, pourquoi l’as-tu lu ? » Les gens sont en fait plus contrariés par cela dans la fiction que dans la non-fiction.

Plus : Tu penses?

Sédaris : Oui, car avec la fiction, les gens peuvent décider si vous avez basé quelque chose sur eux. Je n’écris pas beaucoup de fiction, mais j’avais ce livre L’écureuil cherche le Chipmunk et les gens disaient: «Il a rendu ce hibou méchant. Il a fait de moi ce hibou.

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Écrire à Annabel Gutterman à annabel.gutterman@time.com.

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