Dante 701 ans plus tard » pour fournir des perspectives critiques sur le travail de l’auteur


L’année dernière a marqué le 700e anniversaire de la mort de Dante Alighieri, poète italien et auteur de The Divine Comedy, l’une des œuvres littéraires les plus influentes de l’histoire humaine. Pour célébrer cette étape importante, des événements ont été organisés dans le monde entier, dont certains supervisés par la société Dante Alighieri de Santa Cruz. Mais alors que Filippo Gianferrari, professeur de littérature à l’UC Santa Cruz et expert de Dante, envisageait de faire de même, il a choisi de ne pas observer le décès du poète en 1321 jusqu’à cette année.

« J’étais un peu ennuyé qu’il se passe tant de choses », a déclaré Gianferrari en riant. «Cela semblait juste un peu hystérique. Alors je me suis dit : ‘Oui, faisons quelque chose mais adoptons une approche différente. Pas une façon de commémorer le poète et ses réalisations, mais plutôt une façon de s’engager avec lui de manière critique.

Dans cet esprit, Gianferrari aide à organiser une nouvelle série intitulée De la marge : Dante 701 ans plus tard. Financée par la dotation d’études littéraires Siegfried B. et Elisabeth Mignon Puknat et présentée par l’Institut des sciences humaines, la série comprendra des événements qui se dérouleront tout au long de 2022 pour s’engager dans le travail de Dante à travers une lentille bien différente des discussions habituelles sur sa vie et son travail. Alors qu’il est à juste titre placé sur un piédestal pour ses visions surprenantes de l’au-delà dans le La comédie et sa poésie lyrique, qui résonnent encore dans la culture populaire quelque sept siècles après leur écriture, Dante était, selon Gianferrari, « un intellectuel marginal de son vivant ».

« Il travaillait vraiment à partir des marges », a-t-il déclaré. « C’était un laïc. Il n’avait pas nécessairement de formation académique. Il a été exilé de sa ville. Il décida d’écrire en langue vernaculaire, qui n’était pas la langue de l’establishment savant.

La première De la marge événement, un webinaire en ligne à 17h30 aujourd’hui (7 février), résume parfaitement l’étendue de l’influence de Dante. Lire Dante, rechercher la liberté, fuir le racisme sera une discussion sur la façon dont les écrivains noirs ont utilisé La comédie comme source d’inspiration pour leur propre écriture et réinterprétant son récit comme un commentaire sur la ségrégation et l’intégration. L’événement sera enregistré et disponible pour visionnement sur le UC Santa Cruz Arts et conférences YouTube canaliser.

Dennis Looney, professeur d’italien et de lettres classiques à l’Université de Pittsburgh et auteur de Freedom Readers: La réception afro-américaine de Dante Alighieri et la Divine Comédiepublié par University of Notre Dame Press en 2011.

« Il y a eu beaucoup d’écrits sur la réception de Dante par les poètes qui ont travaillé autour de Harvard comme Longfellow », a déclaré Gianferri, « mais ce que Looney fait avec son livre, c’est raconter une histoire différente. La réception afro-américaine de Dante montre une vision très différente de La comédie. Ils ont vu le poème comme un poème qui ne sert pas le pouvoir impérialiste établi, mais qui va à son encontre.

La série se poursuit le 22 février avec un événement virtuel, coparrainé par l’Institut des sciences humaines et le Centre pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, appelé L’éveil méditerranéen de Dante. La conversation, animée par Sharon Kinoshita, professeur de littérature à l’UC Santa Cruz, et mettant en vedette Karla Mallette, professeur d’études italiennes et méditerranéennes à l’Université du Michigan, se concentrera sur les années passées par Dante en exil depuis sa maison de Florence. Au cours de ses voyages à travers l’Italie, le poète a découvert les nouvelles technologies et les nouvelles pratiques intellectuelles importées d’ailleurs dans le pays, notamment les enseignements de l’islam et de nouvelles perspectives sur l’au-delà.

À l’automne, dit Gianferri, l’UC Santa Cruz accueillera une autre conférence sur Primo Levi, le scientifique et auteur italien le plus connu pour Si c’est un homme, son récit de son arrestation dans le cadre du mouvement antifasciste en Italie et de son incarcération ultérieure au camp de concentration d’Auschwitz. Pendant son emprisonnement, Levi a commencé à se souvenir des poèmes de Dante qu’il avait appris à l’école. En particulier, il a récité le Canto XXVI de La comédiel’interprétation de Dante de l’histoire du dernier voyage d’Ulysse, et a tenté de traduire en français pour l’un de ses codétenus.

Si tous ces événements ne prouvent qu’une chose, c’est que Dante a réussi quelque chose de trop rare dans le monde de la littérature : la longévité. Il n’y a pas beaucoup d’écrivains dont le travail est encore discuté, analysé et recontextualisé pour les lecteurs et les universitaires modernes quelque sept siècles après sa première impression.

C’est un accomplissement incroyable pour quelqu’un qui, souligne Gianferrari, a passé ses années les plus importantes à vivre et à écrire en dehors des frontières du centre culturel de son pays d’origine.

« Ce n’était pas un professeur donnant la voix à la vision académique officielle de son temps », a déclaré Gianferrari. « Il n’était pas prêtre. Il n’était pas théologien. Il était presque comme un auteur-compositeur de nos jours. Ses poèmes soulèvent des problèmes qui sont vraiment difficiles à aborder et à cause de cela, ils sont encore très vivants aujourd’hui.

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