Dans le secteur de l’aide sociale en Australie, les obligations sont « mutuelles », mais les bénéfices ne circulent que dans un sens | Chômage


Deux mots font circuler l’argent dans l’industrie de l’aide sociale au travail de plusieurs milliards de dollars en Australie : obligation mutuelle.

Lorsqu’une personne perd son emploi et demande une allocation, elle est envoyée à une agence d’emploi externalisée pour obtenir de l’aide dans sa recherche d’emploi. Cela déclenche un paiement au fournisseur – et la possibilité d’autres à venir.

Le gouvernement fédéral dépensera plus de 11 milliards de dollars sur les deux principaux programmes de services d’emploi externalisés sur quatre ans. Les plus grandes entreprises – dont certaines sont des multinationales – récolteront des centaines de millions de dollars.

Lorsque l’enfant d’une mère célibataire atteint neuf mois, elle peut être envoyée dans un programme d’aide à la préparation au travail. Le contribuable envoie de l’argent à l’organisme de bienfaisance ou à but lucratif qui gère le programme, parfois pour vérifier qu’il envoie ses enfants à un groupe de jeu ou à une « heure du conte » à la bibliothèque.

Les personnes bénéficiant de l’indemnité de demandeur d’emploi peuvent être envoyées travailler contre l’allocation de chômage ou suivre un cours de formation, qui est parfois organisé par la même entreprise que le prestataire, ou une entreprise apparentée.

Et si vous trouviez un emploi vous-même ? Le fournisseur peut toujours réclamer un paiement. Si vous vous retrouvez à nouveau sur les paiements Centrelink, vous retournez dans une agence pour l’emploi. Le tour de l’argent continue de tourner.

Depuis la dissolution du Commonwealth Employment Service et la privatisation du système à la fin des années 1990, un vaste réseau d’agences d’emploi privées et d’entreprises de formation apparentées dépendant de contrats gouvernementaux s’est formé : une « industrie du chômage » alimentée par le mantra idéologique de « l’obligation mutuelle » qui garantit leur modèle économique.

Certains lecteurs ont été choqués par des exemples d’obligations mutuelles révélés par Guardian Australia au cours des dernières semaines.

Cela inclut ceux qui doivent parcourir de longues distances – dans un cas un aller-retour de 250 km – pour des rendez-vous « tic-tac ». Une autre personne a dû s’absenter du travail pour se rendre dans une agence de placement.

Ensuite, il y a les cours : y compris les tests de base en informatique et en littératie et d’autres tels que « comprendre les langages corporels » et « prendre des décisions ».

La semaine dernière, nous avons révélé comment l’industrie a réussi à faire pression sur le ministère de l’Emploi et des Relations en milieu de travail pour permettre la poursuite de la pratique des renvois aux cours de la «même entité».

Enregistrement d'écran du cours Understanding Closed Body Language de Communicare avec six images d'une femme exprimant différentes expressions
Enregistrement d’écran du cours Understanding Closed Body Language de Communicare devant être suivi par certains demandeurs d’emploi. Photo : Communicare

Alors que certains cas sont apparus dans le cadre de nos rapports sur le nouveau système Workforce Australia, les défenseurs et les demandeurs d’emploi ont souligné à juste titre que bon nombre de ces problèmes existent depuis des années.

Certains des demandeurs d’emploi interrogés par Guardian Australia au cours des derniers mois ont eu du mal à obtenir de l’aide quand ils en avaient besoin ; d’autres qui n’avaient pas besoin d’aide ont été réorientés vers des activités de « travail intense ».

Alex North, autrefois demandeur d’emploi et militant de l’aide sociale et maintenant organisateur du United Workers Union, se souvient de son passage dans le programme de formation aux compétences d’employabilité, qui est en cours d’extension sous Workforce Australia. Plus de 500 millions de dollars iront aux prestataires privés via le programme au cours des cinq prochaines années.

Les tâches qui lui ont été confiées pour mener à bien le programme comprenaient une «chasse au trésor» qui impliquait de compter les parkings et de répertorier les articles dans un distributeur automatique chez un fournisseur de formation d’Adélaïde – le gagnant recevant une grenouille freddo.

North possédait déjà un permis de chariot élévateur et avait travaillé dans l’hôtellerie, la vente au détail et l’entreposage en tant que préparateur et emballeur. Mais parce qu’il était au chômage depuis un certain temps, le système a insisté pour qu’il suive une formation d’employabilité.

D’autres jours, dit-il, on lui a demandé de copier du texte du papier vers Microsoft Word et de créer une fausse entreprise, y compris un logo.

« C’était assez humiliant », dit-il. « La plupart des gens ne faisaient que suivre les mouvements. »

D’anciens consultants en emploi, quant à eux, ont raconté avoir référé des demandeurs d’emploi à des cours en ligne – aux frais du contribuable – dans des domaines pour lesquels leurs clients n’avaient aucun intérêt. Cela s’est produit, disent-ils, parce que c’est le moyen le plus simple de jouer les indicateurs de performance clés qui déterminent part de marché.

Dans d’autres cas, il a permis aux agences de recevoir des paiements directs supplémentaires.

Un homme qui a travaillé chez un important fournisseur à but lucratif pendant plusieurs années déclare : « Beaucoup de gens disaient : ‘Hé, ça ne va pas me trouver un emploi ?’ Et fondamentalement, notre réponse a été: « Peu importe ce qui est proposé, c’est ce que vous devez faire ». C’est soit ça, soit va chercher un emploi, soit nous te couperons tes services.

Les experts s’accordent à dire que certains chômeurs ont besoin de soutien et d’orientation pour réintégrer le marché du travail. Cela est particulièrement vrai dans une période de faible taux de chômage comme aujourd’hui, où une plus grande proportion de ceux qui perçoivent des allocations sont des chômeurs de longue durée.

Mais les preuves suggèrent que la combinaison d’un système de services d’emploi privatisé et d’obligations mutuelles produit des résultats pervers.

Les gagnants sont les entreprises privées et les organismes de bienfaisance qui recommandent des clients et/ou offrent des programmes ; les perdants sont les chômeurs, les défavorisés et le contribuable.

Guide rapide

Explicateur des obligations mutuelles

Spectacle

Quelles sont les obligations mutuelles ?

  • Les personnes qui reçoivent des paiements Centrelink doivent accomplir ces tâches et activités afin de recevoir leurs prestations.
  • Les obligations varient en fonction de la situation de chacun et sont inscrites dans un « plan d’emploi », que les personnes indemnisées doivent signer avec leur agence pour l’emploi afin d’obtenir leur premier versement.
  • Pour remplir leurs obligations mutuelles, les personnes participant au nouveau programme Workforce Australia peuvent effectuer diverses activités chaque mois, telles que des demandes d’emploi ou des études et des formations. Ces tâches sont assorties d’un certain nombre de « points » et la plupart des demandeurs d’emploi doivent atteindre 100 points pour conserver leurs allocations.
  • Les demandeurs d’emploi du programme Disability Employment Services doivent également convenir d’un plan d’emploi avec leur consultant, qui fixe généralement le nombre de demandes d’emploi qu’ils doivent envoyer chaque mois. Mais ils ne sont pas soumis au système de points.
  • Ceux qui participent au programme ParentsNext doivent accepter un plan similaire – et accomplir des tâches liées à la préparation préalable à l’emploi ou à la parentalité – pour recevoir leurs paiements.

Que se passe-t-il si les gens ne remplissent pas leurs obligations mutuelles ?

  • Ils bénéficieront d’une « suspension de paiement », ce qui signifie que leurs prestations seront temporairement interrompues à moins qu’ils n’acceptent de remédier au problème avec leur agence pour l’emploi. Ils ont deux jours pour le faire ou leur paiement peut être retardé. La suspension est généralement automatisée.
  • Ceux qui n’ont pas d' »excuse raisonnable » pour ne pas avoir rempli leurs obligations se verront attribuer un « point d’inaptitude » par leur agence pour l’emploi. Après un sixième point d’inaptitude, les demandeurs d’emploi peuvent voir leurs paiements suspendus de 50 % ou 100 %, puis arrêtés complètement.

Merci pour votre avis.

L’introduction de Workforce Australia est le plus grand bouleversement du système depuis sa privatisation par le gouvernement Howard à la fin des années 1990. Après avoir voté pour la législation qui a activé le nouveau système, le parti travailliste a maintenant annoncé une enquête parlementaire pour enquêter.

Dans une tentative louable d’éviter le problème des agences d’emploi qui négligent les demandeurs d’emploi les plus nécessiteux, Workforce Australia réduit le nombre de bénéficiaires de l’aide sociale envoyés dans les agences privatisées.

Seuls ceux considérés comme défavorisés seront envoyés aux prestataires, tandis que les autres remplissent leurs obligations mutuelles via une plateforme en ligne.

Bien qu’encore à ses débuts, certains demandeurs d’emploi transférés de l’ancien système à Workforce Australia ont remarqué peu de différence dans la qualité du service. Emily Rayward, qui termine un doctorat en arts créatifs, a raconté avoir été obligée de faire un test de personnalité en ligne lors de son premier rendez-vous. Alors qu’elle avait apparemment un « amour d’apprendre » mais peu de « zeste » ou de « spiritualité », il y avait peu ou pas de discussion sur les possibilités d’emploi pertinentes.

« Il est très frustrant que ces agences d’emploi reçoivent tout cet argent pour ce qui semble être une activité très inutile, alors que l’aide sociale elle-même se situe en dessous du seuil de pauvreté », a déclaré Rayward.

Nouveau système ou non, tant que les demandeurs d’emploi sont soumis à des obligations rigides et mutuelles imposées par des organisations privées à but lucratif inhérent, le tour de l’argent ne fera que continuer.

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