Dan Biggar estime que le Pays de Galles a établi sa norme après sa tournée en Afrique du Sud


Dan Biggar dit que le Pays de Galles a établi sa norme après une tournée « extrêmement positive » en Afrique du Sud.

Le Pays de Galles a dépassé les attentes contre le champion du monde des Springboks, remportant une première victoire contre eux sur le sol sud-africain.

Bien que Biggar et compagnie aient perdu une série de tests captivante 2-1, ils ont triomphé à Bloemfontein et n’ont été battus que par le penalty de Damian Willemse avec le coup de pied final d’un magnifique premier test sept jours plus tôt.

Alors que l’Afrique du Sud a dirigé la troisième rencontre et remporté une victoire 30-14, le Pays de Galles peut se remémorer avec une satisfaction considérable un voyage qui a eu lieu quatre mois seulement après avoir perdu à domicile contre l’Italie et terminé cinquième du Championnat Guinness des Six Nations.

Cela les place en position de force avant la Coupe du monde de l’année prochaine et met en place une série d’automne alléchante lorsque la Nouvelle-Zélande, l’Australie, l’Argentine et la Géorgie visitent Cardiff.

« Gagner ici, c’est énorme », a déclaré le capitaine du Pays de Galles Biggar.

« Dans l’ensemble, ce fut une tournée extrêmement positive. D’où nous venons dans les Six Nations, je pense que personne n’aurait pu prédire comment ça s’est passé.

Dan BiggarDan Biggar (au centre) en troisième action test pour le Pays de Galles contre l’Afrique du Sud (Halden Krog/AP)

« Nous sommes tombés un peu en deçà (dans le troisième test) après une longue saison, mais nous avons dit que c’est la norme à laquelle nous devons arriver maintenant, pas les Six Nations, où nous avons un peu chuté.

« Nous n’étions pas aux courses pendant les 15 premières minutes – l’Afrique du Sud a commencé très fort. Il y a douze mois, nous aurions pu encaisser trois ou quatre fois, mais les garçons ont creusé profondément et nous avons réussi à le ramener à 10-8.

« Cela a montré une énorme quantité de caractère, et nous sommes un groupe résolu. Cela nous placera dans une position brillante, et ce fut une campagne très positive dans l’ensemble.

« Quand nous repensons à la tournée, je pense que nous aurons de bons souvenirs. »

Wayne PivacL’entraîneur-chef du Pays de Galles Wayne Pivac a supervisé un retour en forme en Afrique du Sud (Mike Egerton / PA)

L’entraîneur-chef du Pays de Galles Wayne Pivac, qui a fait l’objet de vives critiques après les Six Nations, a supervisé un impressionnant retour en forme.

Il était sans les services de quatre Lions britanniques et irlandais blessés à Leigh Halfpenny, Ken Owens, Justin Tipuric et Ross Moriarty, tandis que le pilier Tomas Francis et l’ailier Alex Cuthbert ont été blessés en tournée et sont rentrés tôt, ce qui a illustré la détermination admirable du Pays de Galles.

Pivac a déclaré: «La tournée elle-même a été fantastique, c’était la première fois que nous tournions ensemble (depuis que Pivac a pris les commandes fin 2019) à cause de Covid.

« Ça a été vraiment génial, et tout le groupe – la direction et les joueurs – s’est très bien comporté.

« Je pense que cela montre simplement l’environnement qui a été créé. Les joueurs aiment venir travailler, retrousser leurs manches et profiter de la compagnie des autres.

« C’est important, car en fin de compte, vous traversez des zones sombres dans les matchs de test et vous n’avez que le type à côté de vous pour vous aider. Les garçons l’ont fait maintes et maintes fois sur cette tournée.

Pivac, quant à lui, a souligné la valeur continue d’Alun Wyn Jones pour l’équipe après avoir étendu son record du monde d’apparitions en match test à 165 avec trois sorties sur le banc des remplaçants contre l’Afrique du Sud.

Le talisman de deuxième ligne Jones aura 38 ans, neuf jours après le match d’ouverture de la Coupe du monde du Pays de Galles contre les Fidji à Bordeaux.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était dans ses plans pour la Coupe du monde, Pivac a répondu: «Oui, je pense qu’il a répondu à cela avec sa performance.

«  » Il tient à continuer alors qu’il est jugé assez bon. Nous le jugeons clairement assez bon.



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