Damian Lillard joue-t-il contre les Celtics ?

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Les Portland Trail Blazers poursuivent un road trip de six matchs vendredi avec un affrontement contre les Boston Celtics. Damian Lillard n’a pas disputé les neuf derniers matchs de son équipe, une séquence au cours de laquelle Portland a enregistré un surprenant 5-4. Le meneur superstar des Blazers sera-t-il de retour sur le parquet de Boston ?

Damian Lillard joue-t-il contre les Celtics ?

Lillard a enduré la pire crise de sa carrière pour commencer la saison régulière, perdant presque complètement sa touche de trois tout en regardant un demi-pas ralentir le rebond par rapport aux années passées. Après une défaite frustrante contre les Cleveland Cavaliers le 3 novembre au cours de laquelle il a tiré 10 sur 27 depuis le terrain et commis plusieurs gaffes en fin de partie, Lillard a finalement admis que sa blessure au cœur de longue date affectait son jeu.

« J’ai fait un jeu en première mi-temps en allant au bord, et je me suis préparé au contact et mon abdomen s’est juste un peu resserré », a-t-il déclaré. « Je suis sorti après ça, mais ça m’a juste un peu resserré. »

Immédiatement après la victoire de l’équipe américaine lors du match pour la médaille d’or olympique le 6 août, des rapports ont révélé que Lillard – qui avait lutté des deux côtés au Japon – avait dû faire face à une blessure au cœur qui l’avait laissé à moins de 100 %. Il s’est également plaint de sa section médiane tendre à plusieurs reprises en 2020-21.

Après une victoire contre les Raptors de Toronto le 16 novembre, Lillard a dévoilé l’étendue de sa blessure.

« C’est serré, irrité », a déclaré Lillard. « C’est frustrant, mais je joue avec depuis trois ans et demi, quatre saisons. C’est juste frustrant. Je suis prêt à jouer à 100 % dans la fleur de l’âge, et c’est frustrant de ne pas pouvoir le faire au cours des trois ou quatre dernières années.

Les Blazers ont annoncé le 1er décembre que Lillard, qui avait manqué le match retour de son équipe contre les Pistons de Detroit 24 heures plus tôt, manquerait au moins 10 jours en raison de la gestion des blessures après qu’une IRM a confirmé sa tendinopathie abdominale basse. Lillard est revenu deux semaines plus tard après avoir raté cinq matchs, atteignant rapidement le niveau de jeu d’élite qui lui avait largement échappé avant de s’asseoir.

« Je me sentais plutôt bien, mieux que je ne me suis senti depuis longtemps », a-t-il déclaré le 12 décembre après une défaite âprement disputée contre les Timberwolves du Minnesota. « Je me sentais nettement mieux. »

Le jeu dominant de Lillard et son retour sur le terrain n’ont cependant pas duré longtemps. Alors que ses coéquipiers commençaient à revenir des protocoles de santé et de sécurité, Portland a annoncé le 5 janvier que Lillard manquerait au moins une semaine alors qu’il cherchait à consulter davantage sur sa blessure. Avant la victoire de son équipe sur Sacramento le 9 janvier, Chauncey Billups a révélé que Lillard ne participerait pas au road trip de Portland pour demander une consultation plus approfondie sur sa blessure.

Lillard a subi une intervention chirurgicale sur son abdomen jeudi dernier et devrait être réévalué dans cinq semaines. Son retour potentiel sur le terrain en 2021-22 dépendra non seulement des progrès de sa rééducation, mais aussi de la position des Blazers au classement une fois qu’il sera en assez bonne santé pour jouer.

« C’était une situation où la saison a été difficile, je ne suis pas en bonne santé », a déclaré Lillard journaliste de l’équipe Casey Holdahl. « Quel est le retour sur moi me battre pour une autre année? Et puis fin d’année, ça va ressembler à quoi ? Et maintenant je suis arrivé à la fin de la saison et nous essayons de faire ça à la fin de la saison et maintenant je dois passer par la rééducation, la récupération, me mettre en forme, m’entraîner et tout ça et puis la saison est de retour et il n’y a pas vraiment eu de rupture physique ou mentale. Alors pourquoi ne pas saisir cette opportunité maintenant, ravaler ma fierté et jouer le jeu long ? Peut-être ajouter deux ans à ma carrière au lieu d’en enlever deux.

Lillard joue-t-il vendredi contre les Celtics ? Non, et il y a une réelle possibilité que sa saison soit terminée.

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