Cuan Edwards : Il est temps de défendre les droits humains à Cuba


Parmi les Canadiens, Cuba est connue pour ses belles plages et sa population merveilleusement hospitalière. Mais la plupart ne réalisent pas l’oppression que subissent les Cubains au quotidien.

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Le 15 novembre a été un jour important pour Cuba. C’était le jour où l’île s’est rouverte au tourisme. C’était également le jour tant attendu de la Marche civique pour la paix, une manifestation pour que le peuple cubain se mobilise pacifiquement et appelle au changement, organisée par le groupe Archipelago de Cuba.

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La marche pour la paix, également connue sous le nom de N15 (pour le 15 novembre), est le point culminant des manifestations populaires qui ont commencé l’automne dernier avec le Movimiento San Isidro – un collectif d’artistes qui a entamé une grève de la faim pour protester contre l’emprisonnement du musicien cubain Denis Solis Gonzalez – et est devenu le cri de ralliement de la liberté d’expression.

Puis est arrivé le 11 juillet 2021. Déclenchée par la frustration face au manque de liberté et de droits humains et par le désespoir face à la pénurie de nourriture et de produits de première nécessité, la situation à Cuba a atteint un point de rupture, entraînant des manifestations impromptues qui ont balayé l’île comme une traînée de poudre.

Depuis ce moment, il n’y a pas eu de retour en arrière. Malgré les mesures de répression sévères de la part des autorités de l’État, notamment l’intimidation, les passages à tabac, la détention et l’emprisonnement, chaque jour, de plus en plus de Cubains se lèvent pour dire que ça suffit. Artistes, intellectuels et étudiants sont en première ligne du combat pour la liberté, une nouvelle génération qui se sent complètement détachée de l’idéologie vantée par les générations précédentes au cours des 62 dernières années. Selon de nombreux groupes de défense des droits de l’homme, des centaines de Cubains ont été arrêtés pour aussi peu que dire ce qu’ils pensent ; on estime que 683 prisonniers politiques ont été détenus au cours des 12 derniers mois seulement.

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La marche N15 a été condamnée par l’État cubain comme une preuve de la subversion américaine à Cuba, une rhétorique courante utilisée pour reporter la responsabilité de tout problème auquel le pays est confronté. Les organisateurs de la N15 ont suivi toutes les étapes prescrites pour informer les autorités de la marche, mais comme elle contrevient à la disposition constitutionnelle selon laquelle « le système socialiste est irrévocable », elle a été jugée illégale.

Plus incroyable encore, le président Miguel Díaz Canel est apparu à la télévision nationale pour encourager les citoyens à prendre les armes contre toute personne participant à des manifestations pacifiques. Pouvez-vous imaginer l’un de nos politiciens incitant à la violence parmi les citoyens ? Ce serait impensable. Et pourtant, nos voisins cubains sont dans cette situation.

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Parmi les Canadiens, Cuba est connue pour ses belles plages de sable blanc, ses habitants merveilleusement hospitaliers et Cuba Libres illimités (un terme ironiquement impropre). Mais la plupart ne réalisent pas l’oppression que subissent les Cubains au quotidien. Au-delà des pénuries alimentaires et du manque de produits de première nécessité, de l’incapacité d’acheter une maison, de naviguer sur Internet, de gagner un salaire décent ou de voyager, les Cubains sont incapables de se plaindre du gouvernement ou de tout aspect de la vie à Cuba, sans crainte de représailles; ils peuvent être expulsés de l’école, perdre leur emploi, être chassés de chez eux, battus ou jetés en prison.

Le Canada est bien connu comme un pays qui défend la démocratie et les droits de la personne. Il est temps que, nous aussi, disons que ça suffit. J’espère que vous serez à mes côtés pour condamner la violence de l’État cubain. Et lors du choix de votre destination de vacances cet hiver, je vous exhorte à examiner attentivement vos options, en gardant à l’esprit que la majeure partie de l’argent des touristes se retrouve entre les mains de l’État. Le changement ne peut venir que de l’intérieur, mais faire preuve de solidarité à distance peut certainement aider la cause.

Kelly Cuan Edwards est un fonctionnaire qui a étudié et vécu à Cuba, et dont le conjoint et la famille sont cubains.

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