Critique: Nola de Winnipeg offre de nombreux clins d’œil aux racines sino-canadiennes de la chef Emily Butcher


Chef Emily Butcher chez Nola, à Winnipeg.Shannon VanRaes/LE GLOBE ET LE COURRIER

Nola

Emplacement: 300, avenue Taché, unité 101, Winnipeg

Téléphoner: 204-505-0760

Site Internet: nolawpg.com

Prix: 10-29 $

Cuisine: Canadien-chinois

Atmosphère: Longue pièce étroite qui est, apparemment, toujours en effervescence avec une cuisine ouverte nichée dans le coin arrière.

Boissons proposées : Cocktails, bières, petite sélection de vins.

Meilleurs paris : Tartare de bœuf et betterave, levain d’échalotes, gyoza de ruben, pétoncles poêlés et galettes de navet, cheesecake panais et sésame noir, cocktail royal à la rhubarbe

Végétarien amical? Oui. Nola propose également un menu séparé à base de plantes que les convives peuvent demander.

Informations Complémentaires: Ouvert midi et soir du mardi au vendredi, soir uniquement le samedi et fermé dimanche et lundi. Les réservations sont fortement encouragées.

Salade de tomates chez Nola.Shannon VanRaes/LE GLOBE ET LE COURRIER

Cela faisait bien trop longtemps que je n’avais pas dîné à Winnipeg le soir où je suis entré pour la première fois dans le nouveau Nola, il y a plusieurs mois.

La scène alimentaire petite mais vraiment dynamique de la ville est souvent négligée par les Canadiens dans d’autres points chauds comme Toronto, Montréal et Vancouver… mais pensez-vous que les Winnipegois s’en soucient?

Pas le moindre. Ils savent que ce qu’ils ont dans leur port d’attache est assez impressionnant.

Nola est l’un des nouveaux endroits qui suscitent l’enthousiasme dans la ville la plus centrale du Canada. Copropriété des gens derrière Burnley Hospitality et Top Chef Canada ancienne Emily Butcher, vous trouverez le charmant restaurant du quartier français de Winnipeg, Saint-Boniface.

Mme Butcher fait depuis longtemps partie intégrante de la scène culinaire de Winnipeg, travaillant principalement sous la direction de Mandel Hitzer au célèbre Deer + Almond pendant des années. C’est agréable de la voir sortir seule ces jours-ci et créer de la nourriture selon ses propres conditions.

La pièce elle-même est simple dans sa conception avec une palette de couleurs gris-bleu partout, des miroirs mais pas d’œuvres d’art (ce que je trouve toujours un peu étrange), des banquettes en cuir marron chaud et une cuisine ouverte dans le coin arrière où les invités peuvent s’asseoir directement devant pour l’expérience d’un bar de chef. La plupart de l’atmosphère vient du fait que la salle est pleine, ce qui, j’ai l’impression, est pratiquement tous les jours. Quand c’est en effervescence et que les lumières sont éteintes, il y a une ambiance cool.

Commencez agréablement les choses ici avec un cocktail royal à la rhubarbe à base de Crown Royal (qui est produit à Gimli, Man., si vous ne le saviez pas), de rabarbaro, de pamplemousse, de prosecco et de miel. La carte des vins ici n’est pas trop robuste, mais plutôt concise avec quelques options géniales pour accompagner ce que vous commandez.

Le menu du chef de Nola offre de nombreux clins d’œil à ses racines sino-canadiennes. C’est de la fusion – faute d’un meilleur mot – et pour la plupart, ses plats sont très alléchants.

Commençons par son levain d’oignons verts, qui se présente en plusieurs tranches légèrement grillées et servi avec un beurre d’oignon caramélisé. Une ode ludique au gâteau aux oignons verts, c’est un pain que j’achèterais pour emporter à la maison.

Les raviolis « reuben » poêlés sont tout aussi ludiques que délicieux. La sauce à la moutarde au wasabi est agréable et percutante tandis que la sauce soja sucrée arrosée sur le dessus donne une belle touche de richesse pour tout rassembler.

Une visite printanière à Nola a vu une poignée de nouveaux plats (pour moi) tels que le tartare de bœuf et de betterave des chefs, une combinaison intelligente de dés de bœuf du Manitoba et de betteraves marinées garnies d’une sauce au jaune de moutarde, d’une déesse verte et d’aneth frais. C’est très beau.

Je me méfie toujours de commander une salade de tomates en dehors de la haute saison, mais notre serveur n’a pas tardé à m’informer que les tomates de Murray (cultivées en serre) sont quelque chose dont les Manitobains sont assez fiers et qu’elles seraient de premier ordre dans cette préparation de salade particulière. Le mélange de tomates fraîches et marinées mélangées à une vinaigrette de tomates rôties avec du melon compressé, des éclats croustillants de prosciutto, des feuilles de basilic et des croûtons était tout à fait satisfaisant. C’était presque comme si l’été était arrivé, même s’il y avait encore de la neige au sol à ce moment-là.

Salade de tomates et cocktail Royal Rhubarb chez Nola.Shannon VanRaes/Globe and Mail

Ce ne sont pas tous les succès chez Nola, car le chef a parfois l’habitude de mettre trop de composants dans l’assiette.

Un exemple de ceci serait le plat de poitrine de porc rôtie dans lequel des morceaux de poitrine de porc sont servis avec tout sauf l’évier de la cuisine : radis braisés, cacahuètes, riz à la noix de coco, sauce thaï au curry vert, mangue marinée, herbes fraîches, oignons marinés, poêlée oignons et autres. Aussi coloré que soit ce plat, il était trop maladroit et a fini par être la seule chose sur la table laissée inachevée par mes amis et moi.

Les gnocchis de pommes de terre chargés, un plat que Mme Butcher a remporté un épisode de Top Chef Canada avec, ne déçoit pas nécessairement, mais n’est pas aussi dynamique que les autres éléments du menu et semble un peu insuffisant et pas aussi substantiel qu’il devrait l’être pour 21 $. J’adore l’élément de beurre blanc de choucroute, cependant.

Retour au grand. Le plat salé qui se démarque chez Nola est sans aucun doute les pétoncles poêlés avec des galettes de navet doré fumé. Le chef utilise le populaire poisson de lac du Manitoba au lieu de crevettes et de pétoncles séchés pour vraiment fusionner son amour des ingrédients locaux avec un plat chinois traditionnel. Les pétoncles et les galettes de navet sont nichées dans un grand bol avec une sauce xo aux haricots noirs, une pomme déshydratée, du chou napa et ce que je ne peux que décrire comme un beurre blanc au radis fermenté extrêmement savoureux et acidulé.

J’irais même jusqu’à dire que c’est le meilleur plat que j’ai eu au Canada cette année.

De plus, je ne peux m’empêcher de penser au gâteau au fromage superbement unique du chef.

Cheesecake panais et sésame noir chez Nola.Shannon VanRaes/Globe and Mail

Le gâteau à deux couches est saisissant à l’arrivée, composé d’une part de sésame noir et d’une part de panais surmonté d’une tuile caramélisée et croustillante. Le mélange de sésame au goût de noisette et sucré ainsi que le mélange de panais terreux (et aussi agréablement sucré) forment une fourchette de gâteau au fromage qui ravira vos papilles. Un couli d’orange en sauce sur le fond de l’assiette ajoute également une belle luminosité au gâteau gourmand.

Si quelqu’un n’a pas encore pris l’avion pour Winnipeg spécifiquement pour manger une tranche de gâteau au fromage, je serai peut-être le premier à le faire.

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