Création de fresques | The Argonaut Newsweekly

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Lawrence Levy est un artiste local de Venise qui réalise des fresques, une ancienne forme d’art qui remonte à l’âge du bronze. Photo de Chris Mortenson

L’artiste vénitien Lawrence Levy combine la technologie moderne avec une forme d’art ancienne

Par Bridgette M. Redman

Lawrence Levy a trouvé une nouvelle façon de créer une forme d’art très ancienne. Les fresques remontent à l’âge du bronze lorsque les Minoens ont créé des fresques en Crète il y a plus de 4 000 ans. Ils sont apparus dans de nombreuses civilisations après cela, de l’Égypte et du Maroc aux empires grec et romain. Ils se sont également manifestés dans l’art religieux de l’Empire byzantin et de la Renaissance.

Les fresques sont une forme d’art dans laquelle des pigments de couleur sont mélangés à de l’eau puis appliqués directement sur une surface de plâtre fraîchement posée, généralement sur un mur ou un plafond. Ils ont attiré l’attention de Levy lors d’un voyage dans le nord de l’Italie.

Avant le voyage, il avait joué avec des processus où il transférait des images de film et photographiques sur d’autres surfaces telles que le bois. Mais au cours de son voyage, Levy est devenu amoureux des fresques et a décidé que c’était ce qu’il devait faire. Il est retourné dans son studio de Venise en Californie et a commencé à trouver un processus.

« J’ai travaillé avec des photos sous une forme ou une autre toute ma vie, que ce soit en tant que designer ou créateur », a déclaré Levy. « J’ai eu l’idée de faire des fresques sur plâtre comme on le faisait (dans l’Antiquité). J’ai développé un procédé qui met la photo sur le plâtre humide. J’ai travaillé dessus pendant un bon bout de temps jusqu’à ce qu’il soit parfait. J’y travaille toujours et je trouve de nouvelles choses, avec à la fois des frustrations et des triomphes.

Une autre différence entre les fresques traditionnelles et le travail de Levy est qu’il ne crée pas son travail sur les murs ou les plafonds. Bien qu’il ne soit pas opposé à l’idée – et le ferait s’il était chargé de le faire, il crée un travail pour une société qui ne s’enracine plus profondément dans un seul endroit.

« J’avais déterminé que la vanité de cette idée était que dans les vies beaucoup plus mobiles que nous vivons, nous ne pouvons plus mettre nos histoires sur les murs et nous attendre à vivre toute notre vie dans une seule unité », a déclaré Levy. « Si je devais faire cela – et j’ai adoré la texture du plâtre et l’image – je devrais trouver un moyen de faire quelque chose que vous pouvez transporter et accrocher à votre mur comme une œuvre d’art. »

Les fresques photographiques de Levy racontent une histoire, suivant la tradition des peintures et des fresques comme moyen de raconter des histoires de famille. Ses histoires sont parfois réelles et parfois fictives. L’une des expositions de son travail était intitulée « Le passé n’est pas là où vous l’avez laissé », et c’est le thème qu’il continue de suivre. Le titre vient d’une ligne de poésie de la poétesse britannique Ruth Padel.

« La solitude de la pandémie et le décompte quotidien des personnes décédées ont accéléré ma pratique artistique en produisant mes propres fresques, racontant les histoires de mon propre passé, à la fois réelles et imaginaires », a déclaré Levy. « C’est comme si les panneaux de plâtre avaient été arrachés des murs de mon passé imaginaire. »

Les images que Levy photographie pour les fresques sont composées d’acteurs et de modèles qui jouent les rôles de ses proches et des personnes qui ont traversé sa vie. Il met en scène des images et des événements à la fois réels et imaginaires. Il a même eu quelques autoportraits parmi son travail. Une partie du travail de Levy est tirée de photos de sans-abri et utilisée avec leur permission ou de vieilles photographies de famille.

« L’idée est que tout cela fait partie de moi et de mon passé », a déclaré Levy. « En combinant différentes images qui m’ont intéressé avec des images de personnes que j’ai connues, en fait le récit de mon passé, mais le passé n’étant pas là où vous l’avez laissé, cela change à la fois d’imagination et de mémoire. Certaines choses sont là, d’autres ont changé. C’est une façon de raconter une histoire dans les termes les plus larges possibles. Une de mes amies m’a dit qu’elle pensait que j’étais cinématographique sans être coincée dans les clichés du cinéma.

Alors que les peintures de Levy créent un récit lorsqu’elles sont vues ensemble, son objectif est de créer des œuvres d’art individuelles qui soient autonomes. Il ne crée pas un passé qui pourrait être trouvé dans l’album photo de quelqu’un, mais plutôt un récit inventé qui vient de son imagination et de ses fantasmes.

Plutôt que de créer l’œuvre sur un mur de ciment ou de plâtre, Levy utilise une plaque de plâtre comme toile. Elle peut être transportée et vendue individuellement, et voyager avec son propriétaire contrairement aux fresques traditionnelles qui restent toujours là où elles sont créées.

En cours de route, Levy a affiné son processus et compris ce qui fonctionnait et ce qui ne fonctionnait pas. Il commence le travail en sélectionnant une photographie ou en planifiant une image et en la photographiant. Il doit ensuite être traduit via Photoshop en quelque chose qu’il peut imprimer et transférer sur le plâtre. Très tôt, il a appris que trop de couleur rendait le processus de transfert confus – ce qui était beau sur l’ordinateur et le papier ne se transférait pas toujours sur le plâtre.

« Les fresques d’autrefois étaient peintes et cela fonctionne très bien », a déclaré Levy. «Ce n’est pas comme une toile sur laquelle vous peignez. L’artiste doit réussir du premier coup. Il y a eu des moments où je l’ai fait, cela n’a pas fonctionné et j’ai essentiellement poncé le tout du plâtre et recommencé. Ce n’est pas quelque chose que j’aime faire, mais j’ai dû le faire plusieurs fois.

Lorsqu’il travaille avec l’image sur l’ordinateur, il la divise en plus petits morceaux. Dans la création finale, il est possible de voir une grille de lignes divisant le plâtre en carrés.

« Ils deviennent une partie de l’esthétique », a déclaré Levy. « Même si j’avais un moyen de le faire en une seule image solide, j’aime les lignes. »

Le travail de Levy a été présenté dans des expositions à travers Los Angeles et il invite les personnes intéressées par son travail à visiter son site Web. Il y a des photos de son travail là-bas, mais il encourage les gens à les voir en personne.
« Une partie de ce qui me fascine et me permet de travailler dessus, c’est qu’ils sont texturés », a déclaré Levy. « Parfois, ils ne sont pas parfaits. Parfois, de petites pièces n’étaient pas transférées. Parfois, je les remplis, mais parfois ils ont l’air bien tels qu’ils sont.


Laurent Lévy
lawrencelevy-catapult.com

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