Covid-19: l’opérateur touristique Kiwi aux Fidji espère le meilleur alors que le pays cherche à rouvrir

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Kiwi Brad Rutherford, dont l’entreprise fidjienne est l’entreprise de tourisme maritime la plus populaire du Pacifique Sud, sait que le redémarrage après une pandémie prendra du temps.

Le gouvernement fidjien a annoncé son intention de rouvrir ses frontières aux touristes internationaux d’ici le 1er novembre, alors qu’il visait à atteindre l’objectif de vaccination de 80 % fixé par l’Organisation mondiale de la santé.

Au 7 octobre, son ministère de la Santé indiquait que 77,4 % de la population éligible âgée de plus de 18 ans était complètement vaccinée. Au moins 96 % de la population avait reçu une première dose.

ROBERT CUISINE/STUFF

Le Premier ministre Jacinda Ardern s’entretient avec Henry Cooke de Stuff sur le reste de 2021.

En préparation, Rutherford et son équipe de South Sea Cruises Group – un opérateur de croisières et de croisières insulaires – ont commencé avec le marché intérieur ce week-end, coïncidant avec la Journée des Fidji dimanche.

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Rutherford, de Howick à Auckland, a déclaré que tout le monde était enthousiasmé par la fin de l’année aux Fidji.

La retraite la plus romantique des Fidji, Likuliku Resort.

Brook Sabin/Trucs

La retraite la plus romantique des Fidji, Likuliku Resort.

La réouverture des frontières serait le début d’une nouvelle normalité pour les familles dans une industrie du tourisme fortement touchée par la pandémie, a-t-il déclaré.

« Le début va être décalé, nous sommes très réalistes à ce sujet, en raison des différentes exigences de quarantaine dans le monde. »

Rutherford a déménagé aux Fidji en 2017 pour ce qui était censé être un travail de trois ans en tant que directeur général de Tourist Transport Fiji.

Mais 14 ans plus tard, il habite maintenant aux Fidji avec sa femme, Casey Quimby, et ses deux enfants Vincent, 7 ans, et Bailey, 1 an.

Au cours des cinq dernières années, il a été à la tête du groupe South Sea Cruises, exploitant une flotte de ferries à grande vitesse et des destinations insulaires dans les îles Mamanuca et Yasawa.

Truc

(Audio en fidjien) Il y a 10 ingrédients dans le vaccin Covid-19. Une puce électronique n’en fait pas partie.

Ils étaient ravis de lancer bientôt un nouveau navire, un tout nouveau catamaran à voile de 78 pieds, Sabre.

« Nous n’allons certainement pas commencer avec tous nos produits opérationnels. Ce sera un retour aux opérations lent et accéléré, mois par mois.

« De décembre à mars est traditionnellement une période douce pour les Fidji – de nombreux opérateurs touristiques ont donc hâte de bien faire les choses pendant cette période et attendent avec impatience une Pâques forte.

Chaque année, South Seas Cruises accueille plus de 300 000 clients, généralement de Nouvelle-Zélande, d’Australie, d’Amérique et de l’hémisphère nord.

Rutherford a dit qu’ils avaient déjà eu beaucoup de demandes de renseignements.

« Une fois que l’Australie, et leur capacité à voyager avec ou sans quarantaine, et la Nouvelle-Zélande font de même, nous avons une bien meilleure idée de ce qui va se passer.

« Nous attendons tous en coulisses, prêts à accueillir à nouveau les touristes. »

Brent Hill est le directeur général de Tourism Fiji.

Fourni

Brent Hill est le directeur général de Tourism Fiji.

Le directeur général de Fiji Tourism, Brent Hill, a déclaré que les mesures frontalières mises en place par le gouvernement aideraient à protéger le pays et les touristes.

Seuls les voyageurs entièrement vaccinés en provenance des pays de la liste verte peuvent se rendre aux Fidji et doivent s’assurer d’enregistrer un résultat de test Covid-19 négatif dans les 72 heures suivant leur départ.

Les pays exclusifs de la liste verte sont ceux qui ont des taux de vaccination similaires à ceux des Fidji et de faibles taux de positivité des tests.

À ce stade, cela comprend la Nouvelle-Zélande, l’Australie, le Japon, le Canada, la Corée, Singapour et certaines parties des États-Unis.

Truc a demandé à Hill à quoi ressemblerait le tourisme aux Fidji avec plus de 2000 cas toujours actifs et un couvre-feu national toujours en place.

Le nouveau patron du tourisme a déclaré que l’aspiration à la réouverture était motivée par le taux de vaccination des Fidji.

Les Fidji espèrent vacciner 80 % de leur population éligible d'ici le 1er novembre.

Gouvernement fidjien/Fourni

Les Fidji espèrent vacciner 80 % de leur population éligible d’ici le 1er novembre.

« Au départ, nous étions nerveux à l’idée que les touristes viennent et que les touristes contaminent les Fidji, mais nous avons eu l’épidémie, c’est un peu l’autre autour », a-t-il déclaré.

« Notre population locale est si fortement vaccinée, ce qui est formidable parce que tout le monde se rend compte que c’est ce dont nous avons besoin pour donner l’assurance à tous ceux qui entrent. »

Les frontières intérieures des Fidji sur l’île principale de Viti Levu ont rouvert en septembre lorsque le pays a atteint son objectif de vaccination de 60%.

Le couvre-feu se prolonge chaque fois que la vaccination augmente, a déclaré Hill.

« C’est juste incroyable de voir la croissance semaine après semaine. En voyant plus de personnel touristique arriver, de la musique live a commencé dans certaines stations balnéaires, de nouveaux restaurants ouvrent, il est encourageant de voir les changements physiques en cours.

« Le changement de moral à cause de la campagne de vaccination et de la levée du couvre-feu et ainsi de suite, chaque semaine qui passe, nous voyons quelque chose de positif se produire. »

Le Dr Api Talemaitoga, un médecin généraliste de la santé du Pacifique basé dans le sud d’Auckland et faisant partie de l’équipe d’intervention Covid de la Nouvelle-Zélande, a déclaré que les taux de vaccination hors des Fidji étaient excellents.

Il a déclaré qu’il trouvait l’espoir du gouvernement fidjien de rouvrir aux touristes ambitieux et encourageant.

« Ils vaccinent tout le monde, ils utilisent ces structures traditionnelles dans les villages, utilisent les chefs, vont chez les villageois eux-mêmes, les écoles, ils vont de maison en maison.

« Ils veulent s’assurer que tous ceux qui doivent être vaccinés le sont et que personne ne soit laissé pour compte. »

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