Courtney Dauwalter établit le record du parcours et Jeff Colt remporte la victoire au Bandera 100K


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Le Bandera 100K, organisé par Tejas Trails, est la première course Golden Ticket de la nouvelle année, et la première opportunité en 2023 pour les coureurs d’obtenir une entrée automatique au Western States Endurance Run (WSER).

Deux billets sont à gagner pour les hommes et les femmes qui arrivent premier et deuxième. Pour de nombreuses élites, la seule façon d’accéder aux États de l’Ouest est de gagner un Golden Ticket à l’une des sept courses de la série Hoka Golden Ticket. Un billet gagnant à Bandera donne aux athlètes suffisamment de temps pour s’entraîner en vue du WSER, tandis que d’autres devront réessayer lors de courses qui se rapprochent de plus en plus de la date de début du WSER.

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Les champs masculins et féminins étaient profonds, avec de nombreux prétendants aux Golden Tickets. Peu de temps après le début de la course, il était clair que Courtney Dauwalter allait remporter un billet si elle pouvait maintenir son rythme effréné et record. Elle n’a jamais ralenti et a obtenu son billet d’or, ainsi qu’un record de parcours de neuf minutes. Nicole Bitter a commencé plus lentement que ses concurrentes mais s’est frayé un chemin jusqu’à une deuxième place au cours de la seconde moitié de la course. Jeff Colt l’a également activé dans la seconde moitié de la course, arrivant en première place (malgré plusieurs semaines de congé principalement pour des symptômes pseudo-grippaux), suivi de près par JP Giblin qui était dans les trois premiers pendant la majeure partie de la journée.

Diffusion en direct pour la première fois

Traditionnellement, Bandera a été une course Golden Ticket plutôt calme, car un service cellulaire limité le long du parcours rend la couverture en direct presque impossible. Cette année, Jamil Coury, fondateur d’Aravaipa Running, a réuni son équipe qui a mis en place une couverture en direct de toutes leurs courses de trail pour fournir 11 heures de couverture en direct via leur connexion satellite Starlink.

Chaque poste de secours était équipé d’un opérateur de drone et de coureurs de caméras portables, qui alimentaient en vidéo leur hub à Phoenix où les commentateurs animaient la journée pour les spectateurs du monde entier. Leah Yingling (une coureuse d’élite Salomon qui a terminé sixième au WSER l’année dernière) a fait ses débuts en tant que correspondante sur le terrain, tenant les commentateurs de Phoenix informés de l’action sur le terrain.

Courtney Dauwalter Bandera 100k
Courtney Dauwalter de Tony DiPasquale

Le parcours de Bandera se compose de deux boucles de 50 km, emmenant les coureurs à travers les collines et les descentes techniques du parc Hill Country juste à l’extérieur de Bandera, au Texas, la «capitale mondiale du cow-boy» autoproclamée, à une heure de route au nord-ouest de San Antonio.

Un casting impressionnant d’ultrarunners a fait la queue, à la recherche de leur billet pour WSER: Courtney Dauwalter, Amanda Basham, Kasie Enman, Nicole Bitter, Kathrine Short, Michelle Magagna, Careth Arnold, Rachel Lemcke et Sarah Bergeron-Larouche étaient les meilleurs choix pour les femmes. Ryan Montgomery, Canyon Woodward, Anthony Lee, Jeff Colt, Nick Coury, Charlie Ware, Bryan Kerl, Chris Myer, JP Giblin, Ryan Soule, Anthony Wallick, Zack Smith et Devon Olson étaient les favoris du côté masculin.

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Billets d’or par Tony DiPasquale

Ce n’est pas la chaleur, c’est l’humidité

La journée a commencé avec des températures dans les années 60, avec une humidité totale, tandis que de légères pluies ont entraîné un peu de boue, rendant le parcours déjà technique encore plus glissant. C’est peut-être pour cette raison que le peloton masculin a commencé plus lentement que les années précédentes (21e pour le premier tour le plus rapide en 3:57:26, contre les six premiers tours les plus rapides en 3:40).

Il y avait un grand groupe d’hommes qui se sont collés au poste de secours, mais à 25 km, le poste de secours de Nachos, Canyon Woodward a pris une légère avance sur le reste du groupe. Giblin a réussi à rattraper Woodward dans la moitié arrière de la première boucle où le parcours est plus plat, serpentant à travers des champs d’herbe. En traversant la zone de départ / arrivée à mi-chemin, Woodward et Giblin sont arrivés ensemble, suivis de près par Anthony Lee, Bryan Kerl, Jeff Colt, Joe « Stringbean » McConaughy, Ryan Montgomery et Chris Myers. Le peloton d’hommes de tête était suffisamment proche pour qu’aucune avance ne soit décisive dans le premier tour.

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Canyon Woodward et GP Giblin
Le poing de Canyon Woodward frappe JP Giblin par Tony DiPasquale
Canyon Woodward et GP Giplin par Tony DiPasquale

Dans la course féminine, Courtney Dauwalter a pris les devants et a continué à se séparer du reste des femmes toute la journée. Après avoir terminé le premier, elle avait un écart de 17 minutes sur la deuxième femme, Kasie Enman, et est arrivée quatre minutes plus vite (4:14:17) que le rythme record du parcours de Stephanie Howe en 2017 (4:18:24) .

La course féminine a fini par se jouer comme une course pour la deuxième place. Après Dauwalter, le peloton de tête féminin est resté beaucoup plus rapproché, de la deuxième à la cinquième place, se déplaçant considérablement au cours de la première boucle. À la mi-course, Kasie Enman est arrivée deuxième avec Sarah Bergeron-Larouche à sept minutes de retard, suivie de près par Katherine Short, Nicole Bitter, Careth Arnold et Amanda Basham.

Le temps est passé de couvert à oiseau bleu, asséchant le parcours et faisant monter la température à 74 degrés. Les coureurs ressentaient la chaleur, utilisant de l’eau et de la glace pour rester au frais, même s’il s’agit de conditions douces par rapport à la chaleur souvent à trois chiffres de WSER.

Après la mi-course, Giblin a dépassé Woodward avec Colt sur leurs talons. Au poste de secours de Nachos, à environ 75K, Colt et Giblin sont arrivés avec Colt qui avait l’air plein d’énergie. Woodward, Myers, Kerl et Atkins n’étaient pas loin derrière et toujours à portée du podium. Colt est arrivé premier à l’arrivée à 8:23:51, suivi de Giblin à 8:29:06, pour les Golden Tickets.

Jeff Colt à la ligne d’arrivée. par Tony DiPasquale

« Je serai le premier à le dire, c’était vraiment difficile », a déclaré Colt à l’arrivée. « Ce deuxième tour a été vraiment bâclé. »

« J’ai vraiment tout mis en œuvre, et ce fut une excellente course pour moi », a déclaré Giblin lors de son entretien sur la ligne d’arrivée. Woodward a conservé la 3e place à 8 h 35 min 23 s, Myers terminant à 8 h 34 min 05 s et Atkins à 8 h 55 min 47 s, prenant respectivement les quatrième et cinquième places.

C’est un parcours difficile. Je pourrais utiliser une chaise et une bière

Dans la course féminine, Dauwalter a continué à prendre de l’avance, creusant son écart lors de la deuxième boucle apparemment épargnée par la chaleur. Elle a terminé à la première place, avec plus d’une heure d’avance sur les autres femmes, à 8 h 59 min 34 s, un nouveau record du parcours féminin.

« C’est un parcours difficile. Je pourrais utiliser une chaise et une bière », dit Courtney, l’air épuisé mais joyeux à travers la ligne.

Bitter et Arnold ont fait des mouvements en seconde période, gravissant lentement les échelons. Bitter a poussé jusqu’à la deuxième place, arrivant à 10:03:59, suivi d’Arnold dix minutes plus tard à 10:13:45. Basham s’est battue avec acharnement pour sa quatrième place, à 10 h 20 min 25 s, s’effondrant complètement au-dessus de la ligne et disant quelque chose comme : « C’est toujours difficile. Short a terminé alors que Basham était toujours au sol, échangeant des high-fives alors qu’elle traversait en cinquième position à 10:21:07.

« Je suis si heureux », a déclaré Bitter, devenant émotif à l’arrivée. « C’était dur, ça l’est toujours. Je suis juste heureux d’être de retour au Texas. On se sent comme à la maison. »

Amanda Basham a tout donné. Tony DiPasquale

La quête des billets d’or

À partir de cette publication, Dauwalter avait accepté son Golden Ticket, tandis que Bitter, Colt et Giblin sont toujours marqués comme en attente (nous continuerons à mettre à jour au fur et à mesure que de nouvelles informations seront disponibles.)

La prochaine étape dans la course aux Golden Tickets sera Tarawera by UTMB le 11 février et Black Canyon by UTMB le 18 février. Puis, avec une dernière opportunité pour les coureurs de se frayer un chemin dans les États de l’Ouest, les Canyons by UTMB auront lieu le 28 avril et décideront des derniers Golden Tickets pour les États de l’Ouest en 2023.

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