Coupes d’horaires United eyes ; JetBlue abandonne 17 marchés de loisirs ; Hong Kong interdit les passagers en transit


Dans les nouvelles sur les voyages aériens de cette semaine, United Airlines prévoit de réduire les opérations aériennes en raison de pénuries de personnel; Delta Air Lines affirme que les horaires sont de retour sur la bonne voie malgré 8 000 travailleurs testés positifs pour COVID-19, et donne aux clients détenant des crédits de voyage une autre année pour les utiliser ; JetBlue Airways cessera de desservir 17 itinéraires principalement de loisirs ce printemps, y compris SFO-Cancun; American Airlines réduit les fréquences sur plusieurs liaisons intérieures ; Air Canada suspendra le service vers 15 destinations des Caraïbes ; British Airways abandonne temporairement trois passerelles américaines ; Virgin Atlantic commencera les vols Londres-Austin; Finnair arrive à Seattle ; Singapore Airlines a de grands projets de service au départ de la région de New York ; les États-Unis menacent de représailles la Chine pour avoir fermé les vols transpacifiques ; Hong Kong interdit les passagers en transit pendant un mois ; American commence le partage de code avec Aer Lingus ; Les États-Unis ajoutent le Canada à la liste « ne pas voyager » ; Southwest propose des kits d’auto-test COVID à prix réduit aux passagers ; et deux nouveaux transporteurs européens vont de l’avant avec des plans pour voler vers les États-Unis cette année.

Alors que les compagnies aériennes américaines ont du mal à maintenir leurs horaires avec des effectifs réduits par les cas de COVID et les quarantaines, United propose cette semaine des chiffres sur l’ampleur du problème de dotation en personnel. Dans une note aux employés cette semaine, le PDG de United, Scott Kirby, a révélé que la compagnie aérienne « réduit nos horaires à court terme pour nous assurer que nous avons le personnel et les ressources nécessaires pour prendre soin des clients ». Kirby n’a pas précisé l’ampleur des réductions. Il a déclaré que la compagnie aérienne comptait actuellement environ 3 000 employés testés positifs pour COVID, soit environ 4% de ses effectifs. La situation varie selon le lieu. « Juste à titre d’exemple », a déclaré Kirby, « en une seule journée à Newark, près d’un tiers de nos effectifs ont été malades. » La propagation rapide de la variante omicron « a mis à rude épreuve nos opérations, entraînant des perturbations chez les clients pendant une période de vacances chargée », a-t-il noté. « Alors que nous nous efforçons d’éviter d’annuler des vols, nous nous sommes efforcés d’anticiper l’impact en agissant tôt pour annuler les vols si nécessaire et en informant les clients concernés avant leur arrivée à l’aéroport. »

Les bagagistes chargent un avion Delta Airlines Connection à l'aéroport national Reagan d'Arlington, en Virginie, aux États-Unis, le vendredi 24 décembre 2021. Photographe : Eric Lee/Bloomberg

Les bagagistes chargent un avion Delta Airlines Connection à l’aéroport national Reagan d’Arlington, en Virginie, aux États-Unis, le vendredi 24 décembre 2021. Photographe : Eric Lee/Bloomberg

Eric Lee/Bloomberg

Delta a déclaré qu’au cours des quatre dernières semaines, 8 000 employés ont été testés positifs pour COVID, sur un effectif total de 75 000. Ce déficit de personnel a contribué à l’annulation par Delta de plus de 2 200 vols depuis Noël, mais le PDG Ed Bastian a déclaré que le taux d’annulation de la compagnie aérienne cette semaine en raison de problèmes de COVID était tombé à 1% de son horaire. « Alors que la variante omicron à propagation rapide a eu un impact significatif sur les effectifs et perturbé les déplacements dans l’industrie, les opérations de Delta se sont stabilisées au cours de la semaine dernière et sont revenues à des performances d’avant les vacances », a déclaré Bastian. « Omicron devrait retarder temporairement la reprise de la demande de 60 jours, mais alors que nous regardons au-delà du pic, nous sommes confiants dans une forte saison de voyage au printemps et en été avec une demande refoulée importante pour les voyages de consommation et d’affaires. »

Compte tenu des retombées d’omicron sur les réservations de passagers, Delta a donné cette semaine à tous les clients détenant des crédits de voyage inutilisés une année supplémentaire pour les utiliser. « À compter du 12 janvier, tous les détenteurs d’eCredit existants auront une année supplémentaire de flexibilité pour les nouvelles réservations et les voyages. Les clients pourront réserver à nouveau leur billet d’ici le 31 décembre 2023 pour voyager tout au long de 2024 », a déclaré le la compagnie aérienne a dit. « En outre, tous les clients Delta ayant un voyage à venir en 2022 ou qui achètent un billet en 2022 ont également la possibilité de réserver à nouveau leur billet jusqu’au 31 décembre 2023 et de voyager tout au long de 2024, si leurs plans changent. »


United n’est pas le seul transporteur à réduire ses opérations aériennes face à omicron. JetBlue et Alaska Airlines ont déclaré ces dernières semaines qu’elles réduisaient les horaires de janvier jusqu’à 10%, en raison de problèmes de main-d’œuvre COVID. Un porte-parole de JetBlue a déclaré Le gars des points cette semaine qu’après avoir revu son réseau, il a décidé d’arrêter le service ce printemps sur 17 routes « qui ont sous-performé » et de convertir certains marchés en exploitation saisonnière. La plupart des itinéraires suspendus sont des marchés de loisirs – « des ajouts que nous avons faits en réponse aux tendances de voyage pandémiques pour nous aider à apporter de l’argent immédiatement à la porte », a déclaré le porte-parole. Les itinéraires qui obtiennent la hache incluent le service vers Cancun depuis San Francisco, Sacramento et Las Vegas, ainsi que des vols vers Bozeman, Mont., depuis Los Angeles et Ft. Lauderdale. D’autres coupes incluent les routes de la côte Est vers la Floride, les Caraïbes et l’Amérique latine. Pendant ce temps, Compagnies aériennes américaines réduit les fréquences de vol sur plusieurs marchés intérieurs au lieu de couper les itinéraires. Par exemple, ses horaires Los Angeles-El Paso et LAX-Denver ont tous deux été réduits de trois vols par jour à un, tandis que Long Beach-Phoenix passera de 21 vols par semaine à 10 en février. La plupart des autres réductions de services ont eu lieu dans la moitié est du pays.

Un avion d'Air Canada se prépare à décoller de l'aéroport international de San Francisco à San Francisco, le mardi 26 novembre 2019. (AP Photo/Jeff Chiu)
Un avion d’Air Canada se prépare à décoller de l’aéroport international de San Francisco à San Francisco, le mardi 26 novembre 2019. (AP Photo/Jeff Chiu)Jeff Chiu / Presse associée

Il n’y a pas que les routes intérieures qui sont touchées. Air Canada, citant la pandémie de COVID et une baisse de la demande des clients, a décidé de supprimer le service vers 15 destinations de loisirs dans les Caraïbes et les Bermudes du 24 janvier à fin avril. Et British Airways, qui a récemment repris le service vers la plupart de ses passerelles américaines, suspend désormais ses vols vers trois destinations à compter du 18 janvier, dont Nashville, Baltimore/Washington et la Nouvelle-Orléans. Ils seront probablement repris au printemps.

Mais certaines compagnies aériennes ajoutent encore de nouvelles liaisons internationales. Vierge Atlantique, un partenaire de Delta, a déclaré qu’il prévoyait de lancer un service le 25 mai entre Londres Heathrow et Austin Bergstrom, assurant la liaison quatre jours par semaine. La route Austin-LHR est déjà desservie par British Airways. Entre-temps, Finnair a annoncé une date de lancement le 1er juin pour le service entre Helsinki et Seattle. Le nouveau parcours donnera Finnair les passagers la possibilité de se connecter avec les vols d’Alaska Airlines ; les deux transporteurs sont membres de l’alliance américaine Oneworld. Cependant, des problèmes de personnel liés au COVID ont conduit Finnair à repousser son introduction prévue d’Helsinki-Dallas/Ft. Vols Worth, du 6 février au 27 mars. Sur la côte Est, Compagnies aériennes Singapour a de grands projets pour une expansion du service hors de la région de New York. Fin mars, Singapour y effectuera trois vols par jour, y compris des vols sans escale de JFK à Singapour, des vols sans escale de Newark à Singapour et un service à escale de JFK à Singapour via Francfort. La ligne de Francfort utilisera un A380, tandis que les deux autres seront opérées avec des A350-900ULR (ultra long range).

Il y a un nouveau crachat d’aviation entre les États-Unis et la Chine alors que le gouvernement chinois augmente les annulations de vols de passagers entre les deux pays. Jusqu’à présent ce mois-ci, la Chine a ordonné la suspension de 70 vols – dont, plus récemment, deux départs United de San Francisco à Shanghai et quatre vols China Southern de LAX à Guangzhou. Le gouvernement chinois surveille de près le nombre de voyageurs entrants dont le test COVID est positif après leur arrivée, punissant la compagnie aérienne qui les a amenés en lui ordonnant de suspendre temporairement le service. Le nombre total de vols américano-chinois des compagnies aériennes américaines et chinoises était déjà tombé à seulement 20 par semaine cet hiver, contre plus de 100 avant la pandémie. La Maison Blanche a fustigé cette semaine les annulations de vols obligatoires de la Chine, les qualifiant de « incompatibles avec ses obligations en vertu de l’accord de transport aérien américano-chinois », et a déclaré que les États-Unis pourraient riposter d’une manière non précisée.

Pendant ce temps, Hong Kong est allé encore plus loin dans ses efforts pour tenir le COVID à distance, déclarant cette semaine que les passagers de 150 pays, considérés comme à haut risque, se verront interdire de faire des correspondances à Aéroport international de Hong-Kong du 16 janvier au 16 février. Quiconque a visité ou séjourné dans l’un de ces pays ne sera pas autorisé à entrer à Hong Kong, même à l’aéroport. La ville avait déjà imposé une interdiction de deux semaines sur les vols en provenance de plusieurs pays, dont les États-Unis, le Royaume-Uni, l’Australie et le Canada. La nouvelle interdiction des passagers en transit devrait avoir un impact dévastateur sur le transporteur local de Hong Kong, Cathay Pacific.

American Airlines, qui dessert Dublin depuis plusieurs passerelles américaines, a lancé cette semaine un nouveau partage de code avec le transporteur irlandais Aer Lingus, permettant aux clients de réserver Vols de correspondance codés AA au-delà de Dublin vers diverses destinations européennes. Les partages de code concernent les vols Aer Lingus de Dublin à Londres (Heathrow et Gatwick), Amsterdam, Birmingham et Manchester, ainsi que de Londres Heathrow à Belfast en Irlande du Nord et Shannon et Cork en Irlande. L’accord place également le code d’Aer Lingus sur plusieurs liaisons intérieures AA au départ de Chicago O’Hare. « Une nouvelle expansion du partage de code est également prévue dans un avenir proche », a déclaré American. L’année dernière, Aer Lingus est devenu membre de la joint-venture transatlantique d’AA qui comprend également British Airways, Iberia et Finnair.

Le Département d’État et les Centers for Disease Control and Prevention ont ajouté cette semaine Canada à leur liste de niveau 4 «Ne pas voyager», citant une augmentation continue des cas de COVID là-bas. Des dizaines de pays dans le monde figuraient déjà sur la liste de niveau 4 du CDC, y compris la plupart des pays européens. Il y a à peine deux mois, les États-Unis ont commencé à autoriser les visiteurs étrangers entièrement vaccinés à entrer aux États-Unis via les frontières terrestres canadiennes et mexicaines, après les avoir fermées aux voyageurs non essentiels pendant la dernière année et demie. Le mois dernier, le Canada a exhorté ses citoyens à éviter tout voyage non essentiel à l’extérieur des frontières du pays.

Boeing 737-700 de Southwest Airlines vu à l'aéroport international Norman Y. Mineta de San Jose.

Boeing 737-700 de Southwest Airlines vu à l’aéroport international Norman Y. Mineta de San Jose.

Alex Tai/SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Les clients de Southwest Airlines qui voyagent en dehors des États-Unis peuvent désormais acheter des kits de test COVID auto-administrés à utiliser avant leur vol de retour, à un tarif réduit de 50 $ chacun, auprès de la société de soins de santé CityHealth. Les kits fournissent un test Rapid Antigen approuvé par les Centers for Disease Control and Prevention, et comprennent un rendez-vous en ligne avec un spécialiste des tests à CityHealth, qui supervisera le processus de collecte d’échantillons de l’utilisateur. « Le kit RapidReturn n’oblige pas les voyageurs à télécharger une application ou à utiliser un système d’exploitation spécifique », a déclaré CityHealth. « Tout ce qui est requis est une connexion Wi-Fi et un appareil compatible vidéo (tel qu’un smartphone, une tablette ou un ordinateur portable), ce qui minimise les problèmes de compatibilité. Un lien sécurisé pour télécharger le certificat de santé numérique est envoyé par e-mail peu de temps après la fin du test, généralement dans les 2-3 minutes.

Deux nouvelles compagnies aériennes européennes à bas prix avancent leurs plans pour voler vers les États-Unis au cours de la nouvelle année. Le jeu de l’Islande, lancé par d’anciens dirigeants de la défunte WOW Airlines, doit commencer à voler le 20 avril entre Londres Stansted et Baltimore/Washington, et le 11 mai entre Stansted et Boston. Les deux itinéraires comprendront une courte escale à l’aéroport islandais de Keflavik, à l’extérieur de Reykjavik. PLAY a commencé ses opérations l’été dernier et vole actuellement depuis l’Islande vers six destinations en Europe. Pendant ce temps, Norse Atlantic Airways basée à Oslo, qui aspire à succéder à Norwegian Airlines outre-Atlantique, vient de se voir attribuer un certificat d’exploitation par le gouvernement norvégien. (Norwegian Airlines est toujours là, mais elle ne vole plus vers les États-Unis) Norse Atlantic prévoit de commencer à faire voler des 787 ce printemps d’Oslo à Ontario, Californie, Fort. Lauderdale, Fla. et l’aéroport international de Stewart dans le comté d’Orange, NY, à 60 miles de New York.

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