Convergence CiderWorks Une célébration de la


Par Tanya O’Connor

Convergence CiderWorks est un endroit idéal pour « un rendez-vous amoureux en chaussures de tennis », déclare la cofondatrice Natalie Naber.

Mais il y a plus.

Naber s’empresse d’ajouter que la cidrerie en pleine croissance de Decorah sert également d’arrêt pour faire du vélo, d’escapade en famille, d’endroit pour « grignoter de bons plats » ou pour écouter de la musique live. Il s’agit, dit-elle, de « simplement profiter de la compagnie de l’autre ». Il s’agit de communauté.

C’est cette passion pour le développement communautaire, ainsi que l’amour des pommes et une expérience dans l’industrie des boissons, qui ont conduit Naber et son partenaire commercial et cofondateur, Chris Naber, à restaurer l’historique Decorah Building Supply (la cour à bois de longue date de la communauté) au centre-ville de Decorah et s’associer avec des producteurs locaux pour créer des cidres artisanaux à l’image de la région. « Notre cidre », notent les Naber dans leur biographie d’entreprise, « est une convergence de pommiers et de poiriers, de terre, d’eau et de vignerons ; d’histoire, de patrimoine, de sensibilité moderne et de durabilité.

Convergence CiderWorks fait partie d’une multitude d’entreprises qui cherchent à restaurer l’industrie américaine du cidre, autrefois prolifique.
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Cidre et colons

L’industrie nord-américaine du cidre peut sembler quelque chose de nouveau. Les brasseries artisanales, du moins actuellement, sont plus courantes pour beaucoup, en particulier dans le Midwest. Mais la vérité est qu’il n’y a rien de nouveau à propos du cidre dans le monde (il est référencé par Jules César) ou dans l’histoire de ce pays. Bien que les populations indigènes fermentant des baies, ou du maïs, à des fins cérémonielles soient documentées, on ne pense pas que ce soit courant. Le cidre en particulier – et comme usage quotidien – est venu avec la colonisation. Les colons fabriquaient du cidre quelques années après leur arrivée. Le cidre était la boisson préférée de l’Amérique coloniale – même utilisée comme monnaie.

Puis vint la révolution industrielle, déplaçant les populations vers des zones urbaines en développement – comme dans leurs propres fermes et vergers. Le grain du Midwest était bon marché et les émigrants d’Allemagne et d’Irlande savaient comment faire de la bière. Ces facteurs, ainsi que le mouvement de tempérance, ont largement retiré le cidre des maisons et des pubs américains. Et ici, chez nous, le Blizzard de l’Armistice de 1945 a détruit la majorité des pommiers du Midwest.

Aujourd’hui, le cidre est de retour, notamment le cidre artisanal. Une analyse de 2021 du Food Institute rapporte que « alors que le cidre continue de voler sous le radar, il surpasse la bière sur des mesures clés telles que le goût et le rafraîchissement. La forte perception du cidre d’être « naturel » est un avantage. » L’industrie nord-américaine du cidre, dit Natalie Naber, « est à la fois une boisson moderne ancienne et émergente en Amérique ». L’approche de CiderWorks, ajoute-t-elle, consiste à « commencer avec du jus de pomme pour créer des cidres de style moderne, abordables et savoureux. C’est ce qui rend le cidre unique et le processus ressemble plus à la vinification qu’au brassage de la bière.

Du cidre près de chez vous

Les cidres Convergence sont élaborés en mettant l’accent sur les producteurs locaux et régionaux. « Notre objectif », déclare Natalie, « est de nous approvisionner en matériaux pour nos cidres le plus près possible de chez nous. » Les partenariats actuels de production de cidre comprennent Blue Fruit Farm (Winona), Highlandville Honey (Highlandville), Hylde’s Garden (Postville), Seed Savers Exchange (Decorah), Peake Orchards (Waukon), Hoch Orchards (La Crescent), Sunrise Orchards (Gays Mills , Wis.), et d’autres dans les régions de La Crescent et Gays Mills. « Nous travaillons avec des producteurs locaux », ajoute-t-elle, « alors qu’ils planifient et plantent des vergers de cidre afin que nous puissions les soutenir dans leur potentiel de croissance. Quand je cherche à créer des cidres, je pense à ce qui est disponible localement maintenant et aussi aux ressources qui pourraient être cultivées plus tard.

Natalie et Chris Naber, fondateurs et propriétaires de Convergence CiderWorks au centre-ville de Decorah.
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Ce qui se retrouve dans le verre, ce sont des cidres du côté «plus sec» du spectre, avec un profil équilibré saveur / douceur. Flyaway Gold, par exemple, est un cidre semi-sec infusé de fleurs de sureau (de Hylde’s) utilisant du miel de Highlandville. Wandering Harvest est un cidre demi-sec élaboré à partir de jus de pomme des Driftless. Moonglow Ginger Pear, ajoute Natalie, est un autre favori des invités.

L’artisanat de la convergence La cuisine reste locale

Parcourir le menu Convergence CiderWorks Craft Kitchen est un teaser de palette: salade de truite fumée, fondant cubain, houmous fait maison et une variété de crêpes telles que les épinards et le fromage de chèvre ou la pomme pochée et bien plus encore.

« L’objectif de notre cuisine artisanale », explique Natalie, « est de travailler avec des aliments qui se marient bien avec le cidre tout en incluant les personnes ayant des besoins alimentaires. Les crêpes et le cidre ont une longue histoire, c’était donc un choix naturel lorsque nous avons planifié notre menu. Ils se prêtent également à être hypoallergéniques. Le menu comprend également des plats sans gluten (tels que toutes les demandes de crêpes et de sandwichs), créant une option pour un client dégustant du cidre (qui est sans gluten) pour dîner simultanément. Des spéciaux hebdomadaires sont offerts; les chilaquiles aux œufs de la semaine dernière, le bœuf effiloché local et la chaudrée de saumon fumé.

Cette qualité culinaire est en grande partie locale et régionale. Les producteurs comprennent Driftless Fish (Rushford), Patchwork Green Farm (Decorah), River Root Farm (Decorah), Driftless Provisions (Viroqua, Wis.), Humble Hands Harvest (Decorah), Beeler’s Pure Pork (Le Mars, Iowa), Otts’ Pop Indie Pops (Decorah), Hart Country Meats (Rushford), Iowa Food Hub et plus encore. Dans l’esprit de la croissance collective des petites entreprises, les clients peuvent également déguster des bières artisanales de Toppling Goliath (Decorah), Pulpit Rock Brewery (Decorah), Pivo Brewery (Calmar), Wisco Pop (Madison, Wis.) Et les générations aimées Soda Spring Grove.

Un sentiment d’appartenance – durablement

Les cidres Convergence sont élaborés en collaboration avec des producteurs de toute la région de Driftless.
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Ce qui a amené quelques Californiens actuels qui ont grandi dans l’Iowa et l’Alaska à Decorah, dans l’Iowa, c’est l’histoire d’une sélection minutieuse de lieux et d’une intention de planter des racines durables et communautaires au sein du réseau alimentaire local en pleine croissance de la région. Et, sans surprise, cela impliquait Google, où Chris et Natalie, à la recherche d’un changement, ont lu sur cette ville appelée Decorah qui ressemblait à « une ville de montagne sans les montagnes ».

Le couple savait que partout où ils atterriraient, cela aurait quelque chose à voir avec le cidre. « Dans mon dernier rôle, je suis tombée amoureuse de l’industrie du cidre dans son ensemble », déclare Natalie. « C’est une catégorie unique et ré-émergente et c’est excitant d’en faire partie alors qu’elle continue de croître et de se développer. »

Alors Natalie (avec 10 ans d’expérience dans la fabrication de boissons entre le kombucha et le cidre dur) a rencontré à distance la directrice exécutive du développement et du tourisme du comté de Winneshiek, Stephanie Fromm. Fromm et son équipe ont aidé les Naber à établir des liens avec la communauté, à faciliter les contacts avec les producteurs et à rechercher un emplacement potentiel.

Ils ont fait un voyage en voiture, dit Natalie, et « ont trouvé que Decorah était exactement comme il était décrit en ligne – un endroit soigné avec un grand sens de la communauté. Stéphanie et son équipe ont joué un rôle déterminant en nous aidant à établir des liens locaux.

La rénovation de la cour à bois a commencé en mars 2021. Le site a été entièrement revitalisé, avec restauration et préservation d’un maximum d’aspects historiques. Une ancienne peinture murale extérieure des années 1920 réalisée par Thomas Cusak & Co. de Chicago a été rénovée, ainsi que les boiseries d’origine et le coffre-fort du bâtiment. Convergence CiderWorks a ouvert ses portes fin juillet de la même année. Recherchez Convergence Retreat sur Airbnb; le couple a également construit un logement pour les visiteurs de niveau supérieur.

Les clients de Convergence peuvent profiter d’un brunch le samedi, de musique live le dimanche et d’autres événements programmés – tels que Vinyl Night, Thursday Happy Hour et plus encore. Tous les détails sont à www.convergencecider.com ainsi que Facebook et Instagram. Trouvez-les au 302 Washington St. au centre-ville de Decorah, (563) 277-1029. La taverne est fermée le lundi.

Convergence CiderWorks continue de s’engager envers la région qu’elle appelle chez elle. Les Naber travaillent actuellement avec Northeast Iowa Resource Conservation & Development (RC&D) pour apporter une presse à fruits mobile dans la région. Une partie du produit de chaque nouvelle version de saveur est reversée à des organisations à but non lucratif de la région. « Nous sommes dans la région pour être un partenaire contributeur », déclare Natalie. « Nous sommes ici pour développer notre communauté – localement et régionalement – de toutes les manières possibles. »



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