Contre toute attente : Thessalonique en devenir


J’ai regardé Asterios Sousouras, propriétaire du célèbre restaurant de fruits de mer Trizoni à Kriopigi à Halkidiki, goûter l’épaisse soupe de sébaste avec toute l’attention la veille de l’ouverture officielle de Trésors marins de Trizoni dans le quartier Ladadika de Thessalonique. Son anxiété était compréhensible ; depuis des années, il préparait son ouverture dans la ville, mais entre la crise financière et la pandémie, il ne semblait jamais être le bon moment pour franchir une nouvelle étape et bâtir la réputation de son restaurant d’été. Même maintenant, ce n’était pas le meilleur moment. Le jour de l’ouverture du nouveau restaurant, à la mi-novembre, Thessalonique enregistrait 8 000 cas de COVID-19 chaque semaine et ses hôpitaux étaient au point de rupture.

Néanmoins, quelque chose de presque métaphysique se passe cette année dans la capitale de la Macédoine, comme s’il y avait une force invisible qui, contre toute adversité, propulse la ville vers l’avenir, tout comme Asterios a été poussé à prendre la décision commerciale la plus importante de son la vie. La vérité est que Thessalonique s’est lassée de l’interminable « Coming Soon », c’est-à-dire de la situation dans laquelle un avenir promis ne se matérialise jamais. Les exemple le plus caractéristique étant le métro, qui depuis 2004 a été en proie à des retards, et même aujourd’hui, personne ne sait exactement quand il commencera à fonctionner. Selon les dernières informations de l’entrepreneur, le projet sera livré en décembre 2023.

Malgré cela, 2021 est une année au cours de laquelle les secteurs privé et public ont trouvé un rythme de développement commun. Le premier s’est lancé dans un retour sur investissement, notamment dans le tourisme, l’immobilier et la technologie. L’inauguration très attendue des bureaux du pôle d’innovation numérique de Pfizer a suscité de l’optimisme, puisque selon les estimations de la Fondation pour la recherche économique et industrielle (IOBE), une fois pleinement opérationnel, cet investissement ajoutera au moins 650 millions d’euros au PIB de la ville et créer environ 1 100 emplois dans le nord de la Grèce. La municipalité de Thessalonique, principal organisme public de la région, a réussi non seulement à relancer des projets qui étaient au point mort depuis des années, comme la régénération de la place Aristotelous et de la rue principale qui la traverse, qui aspire à changer le visage de la ville, mais aussi pour mener à bien les appels d’offres internationaux dans les délais. Un exemple est le réaménagement de le Centre International des Expositions, qui devrait être prêt à l’emploi en 2026, et comprend également la création d’un parc métropolitain.

« Après des années d’inertie et de décalage dans les principaux domaines de l’infrastructure et du réaménagement, Thessalonique est entrée dans une phase dans laquelle elle revendique, sécurise des financements et planifie vigoureusement son avenir. L’objectif de notre planification à long terme est que la ville ait pleinement retrouvé sa dynamique historique d’ici 2030, en exploitant au mieux tous ses avantages », a déclaré Konstantinos Zervas, maire de Thessalonique. Au cours de notre café du matin, avec en toile de fond la rue Tsimiski encombrée, Zervas ajoute que d’importantes interventions sont prévues pour 2022. le vieux front de mer; l’appel d’offres pour le projet de la place Dioikitiriou, qui est resté dans les limbes depuis 1992; et le concours, doté d’un budget de 2 millions d’euros, pour l’entretien du New Waterfront, ou Nea Paralia, où le tableau d’aujourd’hui est celui de l’abandon, avec des jardins abandonnés et des fontaines vides.

RETOUR DES ÉVÉNEMENTS

Malgré une baisse des arrivées de visiteurs de janvier à octobre d’environ 2 millions par rapport à 2019, ainsi qu’une baisse de 45% du taux d’occupation des hôtels au cours des huit premiers mois de 2021, Thessalonique a fait preuve d’une résilience remarquable à partir de septembre. Cela était principalement dû au retour physique d’événements majeurs qui avaient été cruellement manqués l’année précédente. La 85e Foire internationale de Thessalonique a attiré non seulement l’élite politique du pays, mais aussi des dizaines de startups qui ont eu l’opportunité de se présenter dans des pavillons dédiés respectivement à la robotique et au numérique. Bien que la fréquentation totale soit en baisse par rapport aux années précédentes, limitée à moins de 90 000 visiteurs, la réouverture de la Foire a donné un ton positif.

Le salon a été suivi en octobre de Beyond 4.0, le premier salon national des technologies et de l’innovation de pointe, avec comme thème principal « L’avenir de l’intelligence artificielle ». Lors de sa première édition, Beyond 4.0 a accueilli 180 exposants, dont 30% de startups, attirant des participants de 10 pays et avec une forte participation à ses événements distincts, jetant ainsi les bases du développement de la ville en un pôle d’innovation dans le sud-est de l’Europe. « Thessalonique a le potentiel d’être la plaque tournante numérique de la région au sens large et d’aider l’écosystème grec à se développer davantage et à devenir encore plus tourné vers l’extérieur. C’est notre espoir dans quelques années de voir chez Beyond 4.0 des personnalités qui façonnent l’avenir, comme Elon Musk et Mark Zuckerberg, qui ont participé au web Summit à Barcelone », explique Michalis Stangos, fondateur d’Industry Disruptors – Game Changers, l’un des co-organisateurs.

Les événements se sont poursuivis début novembre avec le retour du 62e Festival international du film de Thessalonique dans les salles après deux ans. Avec un total de 68 000 téléspectateurs et 193 projections, il a une fois de plus mis la ville en valeur comme un berceau vibrant de culture. La fin du festival a coïncidé avec l’achèvement de le salon du tourisme de trois jours Philoxenia-Hotel, une plateforme de promotion de destinations dans toute la Grèce. Parmi les temps forts de cette année, la présentation de deux projets majeurs qui renforceront l’identité touristique de la ville et sont attendus en 2022 : la rénovation du marché de Modiano et le restaurant historique Olympos-Naoussa.

UN SECTEUR ESSENTIEL

Le marché Modiano, le marché alimentaire central couvert de Thessalonique, qui a été construit après le grand incendie de 1917 et ouvert en 1930, est resté fermé depuis 2019. Le groupe Fais, qui a acheté le monument en juillet 2017 pour 1,9 million d’euros, vise à transformer le bâtiment classé en un lieu de rencontres sociales, de culture et de divertissement. La nouvelle version proposera un marché multiculturel de qualité qui, outre les primeurs, bouchers et poissonniers, accueillera également des événements éphémères, des festivals de gastronomie et des performances musicales.

« En tant que ville dont la vie économique repose fortement sur la restauration, Thessalonique a été particulièrement touchée par les fermetures successives des 18 derniers mois. Mais c’est ce secteur, la restauration, qui joue un rôle prépondérant dans le retour de la ville. La refonte complète du marché de Modiano et sa transformation en un espace multifonctionnel de saveurs et d’expériences diverses, similaire au marché de San Miguel à Madrid, que l’on ne trouve nulle part ailleurs en Grèce, donnera un nouvel élan à la scène gastronomique de la ville et attirera de nouveaux investissements », note Angelos Vassos, directeur de la rédaction de Citymag Thessaloniki, mettant la dernière main au deuxième numéro de Taste, un magazine dédié à la gastronomie.

Bien que la pandémie ait frappé le secteur de la restauration, « avec 10 % des établissements de restauration ayant fermé définitivement », selon Ioannis Filokostas, président de l’association des restaurateurs de Thessalonique, les nouveaux investissements n’ont pas été suspendus. L’Olympos-Naoussa, par exemple, épicentre de la vie cosmopolite de Thessalonique jusqu’en 1994, date de sa fermeture, et lieu de restauration préféré des hommes d’État Konstantinos Karamanlis et Valéry Giscard d’Estaing, compte à nouveau accueillir des convives au printemps 2022. Il sera logé au rez-de-chaussée de l’hôtel Résidence ON, qui proposera également 60 chambres luxueuses, une salle de fitness moderne, un espace spécialement conçu pour les réunions d’affaires et le bar à cocktails Tiger Loop. « Nous attendons des visiteurs qui préfèrent rester dans le centre et le découvrir à pied, et qui apprécient également une cuisine de qualité », explique Ismini Tornivouka, vice-président des opérations chez Tor Hotel Group, qui participe à l’investissement de 20 millions d’euros avec L’hospitalité Grivalia.

La mosaïque gastronomique de Thessalonique, devenue cette année la première ville grecque à rejoindre le Réseau des villes créatives de gastronomie de l’UNESCO, devrait être complété par deux arrivées plus importantes, attendues fin 2021 ou début 2022. L’Iberico – le dernier projet des frères Sotiroudis, propriétaires de Marea et Glykaniso – est très attendu par les amateurs de viande, tandis que Moldee, sur Proxenou Koromila Street, le projet commun des chefs Vasilis Mouratidis, Sofoklis Maragoudakis et Gaetan Biesuz, proposera une carte de cuisine créative aux saveurs de la Grèce et de la Méditerranée.

LE quartier DESIGN

Alors que Thessalonique peut vivre et respirer la gastronomie, ce qui explique pourquoi de nouveaux restaurants apparaissent constamment, comme ceux du quartier de plus en plus populaire près de l’église des Saints Apôtres (le nouveau café-bar The Little Cup est un incontournable), la ville a aussi une longue histoire dans le design. Betterave, une entreprise de design primée avec une clientèle internationale, a déménagé en septembre de Kalamaria à l’auberge classée d’Ismail Pasha à l’intersection de Rues Syngrou, Paikou et Valaoritou. Il s’agit d’un bâtiment de deux étages datant de 1905, avec des éléments d’éclectisme, que l’entreprise a rénové et prévoit de transformer en noyau central du quartier du design.

Juste en face, dans la rue Paikou, l’équipe ouvrira un restaurant, tandis qu’au rez-de-chaussée du bâtiment, il y aura un petit magasin de vente de produits alimentaires grecs et un café-boutique avec leurs propres créations. Il existe même des installations pour accueillir des groupes d’étudiants en design qui, au cours de leur travail, pourront consulter le personnel de Beetroot. « D’ici la prochaine décennie, nous espérons avoir jeté les bases d’un écosystème de personnes et d’espaces qui génèrent esthétique et culture, éduquent… et attirent des visiteurs du monde entier », déclare Vangelis Liakos, co-fondateur de Beetroot. « C’est le quartier du design dont nous rêvons.



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