Conduire à travers l’Amérique pendant l’été où les prix de l’essence sont élevés


Mon déménagement de San Francisco à Washington, DC, couvrirait 3 511 milles. Alors que je traçais l’itinéraire sur Google Maps, une pensée me trottait dans la tête : « Je suis sur le point de dépenser beaucoup d’argent en essence. »

Les prix culminaient à plus de 5 $ le gallon. Ces prix ont réduit la vie des Américains, affectant les budgets de ceux qui doivent se déplacer, rendre visite à leur famille et faire leurs courses. Si j’achetais tout l’essence dont j’aurais besoin en Californie, le voyage coûterait plus de 834 $.

Mais l’inflation frappe différemment dans chaque État américain, comme je l’apprendrais bientôt.

Ce qui suit est un journal vidéo de mon voyage, un relevé des prix de l’essence de la Sierra Nevada à la vallée de Shenandoah. Regardez les vidéos ci-dessous pour savoir comment les gens que j’ai rencontrés en cours de route ont fait face à l’inflation.

Jour 1 : San Francisco – Reno, Nevada.

4 h 27 min (245 mi)

J’ai supposé que les prix de l’essence les plus élevés que je verrais lors de ce voyage seraient en Californie, où le gouvernement de l’État a même approuvé des chèques de secours pour les résidents afin de compenser les prix élevés. Avant que mon petit ami et moi ne prenions la route, les gens là-bas m’ont parlé de leurs frustrations car l’essence coûtait en moyenne 6,30 $ le gallon en juin.

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Mais une station-service à Reno, Nevada, a remporté la couronne. Peut-être sans surprise, pas une seule voiture ne se remplissait à cette gare.

Jour 2 : Reno – Moab, Utah

11 h 6 min (699 mi)

Le désert est vaste. Le désert est magnifique. Le désert n’a pas beaucoup de stations-service.

Du moins pas sur l’autoroute 50, surnommée « La route la plus solitaire d’Amérique » par le magazine Life en 1986 pour ses kilomètres et ses kilomètres de néant. Désormais, un « guide de survie » est même disponible si vous vous arrêtez à des points de repère en cours de route.

[Think U.S. gas prices are high? Here’s how far $40 goes around the world.]

Dans l’une des rares stations-service, qui disposait également d’un food truck, une famille m’a dit qu’elle venait de dépenser 90 $ pour faire le plein d’essence – et qu’elle avait réduit ses activités estivales pour maîtriser les coûts.

Jour 3 : Moab – Aspen, Colo.

4 h 34 min (292 mi)

J’ai découvert que les parcs nationaux de Canyonlands et Arches étaient encore remplis de touristes, même s’ils nécessitent des déplacements gourmands en carburant.

Parfois, dépenser plus en essence signifie réduire dans d’autres domaines, m’ont dit les voyageurs, notamment en cherchant haut et bas pour les offres des supermarchés. Mais les offres pourraient être difficiles à trouver lorsqu’un gallon de lait à 2% à Clifton, Colorado, près de la frontière de l’Utah, coûte 5,79 $ – le plus élevé du voyage.

Jour 4 : Aspen – Lincoln, Neb.

10 h 7 min (642 mi)

Même au milieu de l’été, la station de ski d’Aspen, dans le Colorado, regorgeait de touristes faisant de la randonnée, du vélo et sautant dans des piscines. La maison typique ici vaut près de 2,9 millions de dollars, selon Zillow.

[Food prices are still rising. Here’s how Americans are coping.]

Les prix du gaz correspondaient également à la réputation d’Aspen comme l’une des villes les plus chères de l’État. Un visiteur que j’ai rencontré avait cependant trouvé un hack : cela ne coûtait qu’environ 4 $ pour remplir un petit scooter.

Jour 5 : Lincoln – Eureka Springs, Ark.

6 h 51 min (422 mi)

Alors que les prix du gaz peuvent sembler bas ici par rapport à ceux des côtes – oscillant en dessous de 4 $ le gallon – les prix pour Lincoln, Neb., les résidents sont toujours 23 pour cent plus élevés qu’ils ne l’étaient il y a un an.

Un chauffeur Uber à Kansas City, dans le Missouri, m’a dit qu’il était devenu difficile de gagner sa vie en livrant de la nourriture – la forçant à surveiller ses dépenses et augmenter son anxiété.

Jour 6 : Eureka Springs – Nashville

8 h 22 min (473 mi)

Pour beaucoup de gens, conduire est une nécessité. Il en va de même pour l’achat de produits d’épicerie. Pour compenser l’augmentation des prix, plusieurs conducteurs m’ont dit qu’ils se passaient d’autres extras – manger moins au restaurant ou acheter moins d’articles «frivoles». Un autre conducteur à qui j’ai parlé a dit qu’il rentrait chez lui à Memphis pour prendre une voiture plus petite que le camion qu’il utilisait.

[Inflation: How you can beat it — or even benefit from it]

Jour 7 : Nashville – Asheville, Caroline du Nord

4 h 39 min (281 mi)

J’ai repéré l’essence la moins chère de notre voyage – 3,22 $ – juste un peu à l’extérieur de Nashville.

Pourtant, l’inflation a exercé une pression sur les propriétaires d’entreprises locales comme Jeff Edwards, qui gère une station-service et un atelier de réparation à Marshall, en Caroline du Nord. Les gens n’apportent que leur voiture pour le strict minimum d’entretien, a-t-il dit, et il peut dire qu’ils ont essayer de conduire moins et donc d’acheter moins de gallons.

Jour 8 : Asheville – Washington, D.C.

7 h 20 min (457 mi)

Notre dernier jour !

Le gaz est repassé dans la fourchette des 4 dollars en Virginie, tout comme la moyenne américaine est également tombée en dessous de 4 dollars le gallon pour la première fois depuis début mars. Beaucoup de gens m’ont dit qu’ils se sentaient encore coincés à la pompe, mais qu’ils étaient soulagés qu’au moins les prix n’aient pas été aussi mauvais qu’ils l’avaient été à la fin du printemps et au début de l’été.

Mes frais d’essence ont totalisé 655 $ pour le voyage – moins qu’en juin, mais sûrement plus que si j’avais entrepris le voyage l’année dernière. Partagez votre expérience avec les prix de l’essence et l’inflation ici.

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