comment se situe-t-il dans les enjeux de pollution ?


Eskom, le service public d’énergie d’Afrique du Sud, a été appelé la pire compagnie d’électricité polluante au monde et la province de Mpumalanga, où se trouvent la majorité des stations Eskom, la le plus grand hotspot de pollution de l’air au monde. Mais les émissions d’Eskom sont-elles vraiment si élevées, et si oui, pourquoi ? Les Sud-Africains doivent-ils s’inquiéter de ces émissions ?

Eskom est de loin le plus grand émetteur de polluants dioxyde de soufre et oxydes d’azote et de gaz à effet de serre dioxyde de carbone en Afrique du Sud en raison de sa dépendance au charbon. Les émissions de ces gaz des centrales au charbon d’Eskom ont légèrement diminué au cours de la la dernière décennie. L’Afrique du Sud n’a pas, comme d’autres pays, sensiblement diminué les émissions de polluants atmosphériques du secteur de l’électricité, même s’il existe des technologies pour le faire.

Les émissions d’Eskom sont détectées sur la plus grande partie de la région nord-est de l’Afrique du Sud grâce à des satellites. Le grand hotspot observé est dû en partie à la proximité de la majorité des centrales électriques du pays à Mpumalanga. Cependant, les émissions d’Eskom ne sont pas la seule source de pollution dans cette région. En fin de compte, si l’Afrique du Sud veut améliorer la qualité de l’air et atteindre les objectifs de changement climatique, elle doit s’éloigner du charbon.

Qu’est-ce qui est publié

La pollution de l’air par les centrales électriques au charbon est un sous-produit de la combustion du charbon. Ils sont appelés sous-produits de combustion.

Le principal constituant des gaz d’échappement (appelés fumées) émis par les centrales au charbon est l’azote (N₂, 73 %-76 %), un gaz inerte qui constitue naturellement 78 % de l’atmosphère. Les autres composants majeurs sont l’oxygène (O₂, 6%) et la vapeur d’eau (H₂O, 5%-8%). Tous les trois sont des constituants normaux de l’atmosphère terrestre et ne sont pas toxiques.

Le dioxyde de carbone (CO₂) représente environ 13 % des gaz de combustion. Le dioxyde de carbone est un gaz à effet de serre et modifie le climat.

Les polluants atmosphériques représentent un faible pourcentage du total des gaz de combustion : dioxyde de soufre, 0,1 % ; oxydes d’azote, 0,05 %; mercure et cendres volantes en quantités infimes.

Eskom rend compte publiquement de ses émissions. Selon le plus récent d’Eskom Les figures, environ 1,6 million de tonnes de dioxyde de soufre, 804 000 tonnes d’oxydes d’azote, 71 tonnes de particules (cendres) et 206,8 millions de tonnes de dioxyde de carbone sont rejetées chaque année au total par toutes ses centrales électriques.

Les émissions de dioxyde de soufre d’Eskom sont désormais plus élevées que celles du secteur de l’électricité dans le nous, Chine et le Union européenne, mais environ 60 % inférieur au secteur de l’électricité en Inde. La Chine, en particulier, a réalisé des réductions spectaculaires des émissions de dioxyde de soufre au cours des deux dernières décennies.

En termes d’émissions de dioxyde de carbone, l’Afrique du Sud est le 15ème pays émetteur, mais a le intensité d’émission de carbone la plus élevée des pays du G20.

Les émissions n’égalent pas ce que nous respirons

Les gaz à effet de serre restent longtemps dans l’atmosphère, de sorte que la quantité émise est très étroitement liée aux concentrations dans l’atmosphère. Cependant, lorsqu’on discute de l’impact de toute source sur la pollution atmosphérique, il est important de faire la distinction entre les émissions et les concentrations ambiantes (extérieures) de pollution.

Les émissions sont le rejet de polluants à partir d’une source. Certaines, comme celles des centrales électriques, sont rejetées plus haut dans l’atmosphère et sont diluées avant d’atteindre le sol. D’autres, comme les émissions des véhicules et les incendies de veld, sont émis là où nous respirons.

Les effets négatifs sur la santé de la pollution de l’air sont liés à la quantité que nous respirons – les concentrations ambiantes de pollution. Dans de nombreuses régions, cela est dominé par des sources locales qui émettent plus près du sol, tandis que celles qui émettent plus haut dans l’atmosphère contribuent une plus petite quantité de pollution à une plus grande zone.

L’impact de ce qui est publié

Les sous-produits de combustion des centrales électriques d’Eskom sont émis par des cheminées hautes et minces. Il y en a généralement deux, et ne doit pas être confondu avec la vapeur émise par les tours de refroidissement plus courtes et plus squattées. Ces cheminées sont hautes (allant de 152 mètres à 300 mètres) de sorte que les panaches sont dilués avant d’atteindre le sol, où les polluants peuvent être inhalés et affecter les écosystèmes.

Mais cela ne limite qu’une partie du mal. Comme le dioxyde de carbone reste dans l’atmosphère pendant 300 à 1 000 ans, l’impact sur le changement climatique n’est pas affecté par la hauteur des cheminées. Le dioxyde de carbone des centrales électriques au charbon d’Afrique du Sud représente environ 43% des émissions de gaz à effet de serre de l’Afrique du Sud et 25% des émissions de gaz à effet de serre de l’Afrique subsaharienne.

L’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone réchauffe l’atmosphère, ce qui entraîne une augmentation de la température moyenne, une augmentation de la fréquence et sévérité des vagues de chaleur, et un changement dans les régimes de précipitations.

Le dioxyde de soufre et les oxydes d’azote émis peuvent subir des réactions chimiques dans l’atmosphère pour former des particules et de l’ozone. Ces polluants peuvent rester dans l’atmosphère pendant des jours, voire des semaines, et peuvent donc voyager loin avant d’être éliminés de l’air par la pluie ou de se déposer sur des surfaces (comme les bâtiments, le sol, les arbres).

L’exposition aux polluants atmosphériques augmente l’incidence du diabète, du cancer du poumon, des maladies respiratoires, cardiovasculaires et cardiopulmonaires et contribue à décès prématurés. Pour protéger la santé, les concentrations ambiantes de dioxyde de soufre, de dioxyde d’azote, de particules et d’ozone sont réglementées en Afrique du Sud par le Normes nationales de qualité de l’air ambiant. Cependant, ces niveaux sont dépassés dans de nombreuses régions d’Afrique du Sud, ce qui signifie que la santé des personnes est menacée. Les émissions d’Eskom contribuent à ces concentrations élevées, mais ne sont pas la seule source de pollution.

La technologie peut jouer un rôle

Les technologies matures peuvent extraire la majeure partie de la pollution du flux de gaz de combustion avant qu’il ne soit rejeté dans l’atmosphère. Ceux-ci sont largement utilisés autour du monde.

Historiquement, Eskom s’est concentré sur la réduction des émissions de particules (cendres). Plus de 99% de toutes les cendres sont supprimé dans toutes ses centrales et éliminés sur de grandes installations d’incinération. Ceux-ci doivent être soigneusement gérés, généralement en plantant de la végétation, pour empêcher la génération de poussière soufflée par le vent.

Mais Eskom a encore un long chemin à parcourir pour réduire les autres polluants. Peu de ses centrales électriques disposent de la technologie pour réduire les émissions de dioxyde de soufre et d’oxydes d’azote. La technologie qui extrait le dioxyde de carbone des gaz de combustion et le stocke sous terre n’est pas encore disponible dans le commerce.

Normes d’émission minimales ont été introduites en Afrique du Sud en 2010. Celles-ci ont donné aux centrales électriques 10 ans pour se conformer aux limites strictes pour le dioxyde de soufre, les oxydes d’azote et les particules.

Mais cela nécessitait l’installation d’une nouvelle technologie et en 2020, une seule centrale électrique au charbon était en pleine conformité.

Le manque de fonds est le raison principale qu’Eskom a donnée pour ne pas moderniser les centrales comme requis. Les longs délais de planification et d’installation, les longues périodes d’arrêt des unités et les besoins supplémentaires en eau sont des considérations secondaires.

Les importantes dépenses en capital pour les améliorations de réduction des émissions ont été nécessaires alors qu’Eskom empruntait d’importantes sommes d’argent pour financer la construction des centrales de Medupi, Kusile et Ingula. Et la demande nationale en électricité stagné, limitant la croissance des revenus d’Eskom.

La voie à suivre

Une meilleure qualité de l’air en Afrique du Sud peut être obtenue en réduisant les émissions dans tous les secteurs et en décarbonant le système énergétique. Alors que les centrales électriques d’Eskom ont les émissions totales les plus élevées, il existe de nombreuses sources de la pollution de l’air en Afrique du Sud, dont la plupart sont dus à la combustion de combustibles fossiles.

La diversification du bouquet énergétique vers des carburants plus propres aura des effets positifs sur la qualité de l’air et aidera l’Afrique du Sud à atteindre les objectifs climatiques actuellement en discussion à la COP26.

Laisser un commentaire