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Comme Becky HamonLa carrière prolifique de basket-ball collégial touchait à sa fin, un gros titre dans le Poste de Denver a proclamé que « personne ne sous-estimera plus jamais Becky Hammon de l’État du Colorado ».

Une belle pensée, mais hélas. Deux mois après ce gros titre, Hammon ne serait pas repêché lors du repêchage de la WNBA en 1999. Et ce n’était certainement pas la première fois – ni la dernière – que Hammon ne serait pas choisi.

« Je suis déçu, mais la bataille n’est pas terminée », a déclaré Hammon au Fort Collins Colorado après le repêchage de la WNBA. « Cela ne finira pas par une histoire triste. »

Ce n’était pas le cas.


Hammon, qui a grandi à Rapid City, dans le Dakota du Sud, n’a pas été fortement recruté à la sortie du lycée.

Tom Collenalors entraîneur adjoint à l’Arkansas, a raconté qu’après avoir vu Hammon concourir dans un camp à Terre Haute, Indiana, il a écrit trois mots à côté de son nom : fille blanche moyenne.

« J’ai fait la même erreur que beaucoup d’autres programmes du top 20 », a déclaré Collen, qui est devenu plus tard l’entraîneur-chef de l’État du Colorado. Poste de Denver en 1999. « J’ai sous-estimé son potentiel et je ne l’ai pas recrutée. Je l’ai vue, mais je ne pensais pas qu’elle était assez bonne pour être mise sur ma liste. Il y avait beaucoup d’entraîneurs qui étaient de cet avis.

Hammon a finalement trouvé une maison dans l’État du Colorado. Mais même après son arrivée dans un collège qui la voulait, Hammon n’a pas été initialement choisi. Elle a passé les sept premiers matchs à sortir du banc avant de gagner une place de titulaire. Elle a ensuite terminé la saison en tant que recrue la plus performante du pays (19,2 points par match) et, plus important encore, a aidé l’État du Colorado à se qualifier pour le tournoi NCAA pour la première fois de l’histoire du programme.

Au premier tour du tournoi NCAA, les Rams de la CSU ont prévenu le Nebraska, un programme auquel Hammon avait participé pour les programmes d’été.

« Nous recruté elle, mais nous ne lui avons pas donné de bourse, donc je suis sûr qu’elle aura une motivation supplémentaire à cause de cela », a déclaré l’entraîneur-chef du Nebraska. Angela Beck dit le Héraut du monde d’Omaha avant le match, que CSU a remporté 66-62.

Hammon a mené l’État du Colorado à deux autres participations au tournoi de la NCAA, les Rams atteignant le Sweet 16 au cours de sa dernière année. Mais même si la triple All-American a conclu sa carrière universitaire en tant que joueuse la plus décorée de l’histoire du programme, elle savait que certaines personnes la comptaient toujours.

« Il y a beaucoup de gens qui ne croient toujours pas que je mérite d’avoir mon nom là où il est », a déclaré Hammon en 1999. « Ils ne pensent pas que je mérite d’être un ToutAméricain. Je sais que. C’est très bien. C’est la même chose avec notre équipe. Les gens ne croient pas que nous devrions être classés quatrièmes. C’est comme ça que ça va devoir être, venant de la (Western Athletic Conference).

« Quand vous venez d’une petite conférence, vous devez gravir des collines. C’est une bataille constante pour se lever, se lever, se lever. Tu dois aimer ça. Vous devez aimer les gens qui disent que vous ne pouvez pas faire quelque chose. Cela a toujours été ma philosophie.


Alors que les perspectives de la WNBA font toujours face à de longues chances, le repêchage de la WNBA de 1999 a été particulièrement brutal. Les joueurs universitaires étaient en compétition avec des joueurs de l’ American Basketball League (ABL), qui s’est repliée en décembre 1998. Sur les 50 choix de repêchage cette année-là, 35 provenaient de l’ABL.

« La même chose m’est arrivée à l’université », a déclaré Hammon au Fort Collins Colorado après qu’elle n’a pas été repêchée. « Je n’étais pas hautement recruté, mais je leur ai prouvé qu’ils avaient tort. Je peux faire la même chose dans la WNBA.

Une semaine après avoir été repêchée, Hammon a reçu un appel du New York Liberty l’invitant à participer à un camp d’entraînement. Elle a avancé d’un jour sa finale de kinésiologie pour répondre à l’invitation.

Puis l’entraîneur New York Liberty Richie Adubato a admis plus tard qu’il ne s’était jamais attendu à garder Hammon sur la liste, car l’équipe avait déjà deux meneurs dans Thérèse Witherspoon et Coquese Washington.

« Nous avons pensé que deux meneurs suffisaient, mais elle nous a tellement impressionnés par son tir et sa ténacité que nous avons dû la garder », a déclaré Adubato au Presse associée en août 1999. « Tout au long du camp d’entraînement, elle n’a cessé de s’améliorer. »

Hammon a déclaré que le fait de ne pas être repêché a servi d’étincelle. « Si quoi que ce soit, cela m’a en quelque sorte mis un peu le feu sous les fesses, et j’ai juste décidé que j’allais m’attacher et que j’allais réussir dans cette ligue, que ce soit cette année ou dans quelques années. »

Hammon a ensuite joué 16 saisons dans la WNBA, terminant sa carrière comme l’une des meilleures joueuses de l’histoire de la ligue. Et bien qu’elle ait fait quatre voyages pour les finales de la WNBA, elle n’a jamais remporté de titre.

En cours de route, elle a également surmonté un camouflet olympique. Après avoir appris qu’elle n’avait pas été invitée à assister aux essais de l’équipe olympique américaine, elle a accepté de représenter la Russie, où elle a joué pendant l’intersaison de la WNBA.

« J’ai toujours été à l’extérieur regardant à l’intérieur« , dit-elle. « Le gamin n’a pas été choisi. »

Elle a mené la Russie à la médaille de bronze aux Jeux olympiques de Pékin en 2008, marquant un sommet d’équipe de 22 points dans ce match pour la médaille.


En tant qu’entraîneur adjoint de longue date des San Antonio Spurs, beaucoup pensaient que Hammon deviendrait la première femme entraîneur-chef de la NBA. Mais les offres ne sont pas arrivées.

Au lieu de cela, les As ont suivi. Et cette fois, ils n’ont pas simplement choisi Hammon. Ils l’ont courtisée.

« Je sens que je suis prêt à avoir ma propre équipe. Et c’est l’organisation qui a rendu très, très évident qu’ils me voulaient vraiment, vraiment. Et donc c’est toujours bon d’être recherché », a déclaré Hammon après son embauche.

Moins d’un an plus tard, elle a mené les As au premier titre WNBA de la franchise, devenant ainsi le premier entraîneur-chef recrue à remporter un championnat de la ligue.

« Mon voyage n’est pas par erreur », a déclaré Hammon après la victoire de dimanche. « Chaque chose difficile que j’ai traversée a construit quelque chose en moi dont j’avais besoin sur la route, et même si ça craint sur le moment de ne pas être choisi ou de se blesser ou quoi que ce soit, les choses difficiles construit des choses en vous qui sont
nécessaire à la vie et vous l’utiliserez plus tard. Il se peut que vous n’en ayez pas envie à ce moment-là.

« Pour moi, il ne s’agit pas vraiment de prouver aux autres qu’ils ont tort, il s’agit de me prouver que j’ai raison. »


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