Comment passer 24 heures à Newport, Rhode Island


Se promener dans la ville portuaire de Newport, Rhode Island, ressemble à un rêve. Non pas parce que c’est parfait (bien que ça l’est), mais parce que vous ne pouvez jamais complètement vous débarrasser de la sensation de vous déplacer dans un décor de film ; une toile de fond soigneusement organisée pour une pièce d’époque sur la façon dont l’élite américaine a passé l’été dans les années 1980.

Ici, les routes sont bordées de chênes majestueux et s’appellent Maple Drive ou Pleasant St. Des pelouses impeccablement entretenues s’étendent devant des villas de cartes postales qui peuvent différer par le style et la couleur (les victoriens de la marine et les coloniaux ocres voisins de la crème romaine et les géorgiens merlot) mais partagent les mêmes accessoires ; un drapeau américain au-dessus de la porte, une Chevrolet dans l’allée, un pot de fleurs sur le porche. Le centre-ville est tout aussi charmant, avec des boutiques de style cottage ornées, des rues pavées et un décor d’inspiration nautique. Comme Auckland, c’est une ville de voiles, et plus de quelques voiles dans la baie sont attachées à des méga-yachts appartenant à des millionnaires.

« Pour comprendre Rhode Island, vous devez comprendre la baie », a déclaré Mark, un habitant de Newport qui nous a fait visiter. « La baie est notre beau joyau ; nous avons tous des bateaux ici et chaque week-end nous en profitons. L’héritage du littoral va bien au-delà des excursions en bateau le week-end et a été le fondement sur lequel la ville a été construite. Après être devenu l’un des cinq principaux ports des États-Unis au XVIIIe siècle, Newport a explosé pour soutenir le commerce maritime.

Un siècle plus tard, il est devenu la destination du jour pour les riches et célèbres américains, qui ont dépensé leurs millions pour construire de gigantesques manoirs mais ont maintenu un lien avec la culture de la voile qui perdure aujourd’hui.

Alors, que vous aimiez la voile ou que vous soyez intrigué par les manières d’antan de l’élite américaine, voici comment passer 24 heures dans cette ville parfaitement preppy.

Apprenez les ficelles du métier au Musée de la Voile

Newport a un long héritage maritime, mais son histoire plus récente est exposée au Musée de la voile. En tant que personne qui a essayé de naviguer une fois (et qui a la cicatrice pour le prouver), je ne traînais pas exactement pour me promener dans des salles de diagrammes statiques et de longues descriptions. J’ai donc été agréablement surpris par une seule grande salle remplie de délices numériques et interactifs.

Après avoir claqué un bracelet avec un QR code, les visiteurs sont invités à déambuler dans plusieurs stations où ils pourront construire, nommer et décorer leur propre bateau, avant d’accomplir des tâches de réalité virtuelle comme lever un mât ou piloter sur un parcours. Entre les écrans, vous pouvez également admirer plusieurs projections vidéo, des accessoires grandeur nature et des cas d’artefacts originaux de membres du Temple de la renommée de la voile.

Aujourd'hui, Newport continue d'attirer les Américains bien nantis et les voyageurs curieux.  Photo / Sarah Pollok
Aujourd’hui, Newport continue d’attirer les Américains bien nantis et les voyageurs curieux. Photo / Sarah Pollok

Découvrez des légendes du sport au casino de Newport

Pour continuer sur le thème du sport, faites votre prochain arrêt au Newport Casino, à quelques pas de l’avenue Bellevue. Malgré son nom, le complexe a été ouvert à l’été 1880 en tant que club social où l’élite de Newport pouvait jouer au tennis, regarder du théâtre, assister à des événements et, bien sûr, échanger des potins. Aujourd’hui, cependant, il attire une foule très différente en tant que lieu de l’International Tennis Hall of Fame.

En parcourant le musée, nous traversons d’abord la salle littérale dédiée aux stars du sport. Sur les 262 intronisés dans 27 pays, il n’y a qu’un seul Kiwi, Anthony Wilding, qui a été intronisé en 1978.

Nous passons devant des dizaines de vignettes grandeur nature et de grands écrans qui racontent l’histoire du tennis, de ses humbles débuts en tant que passe-temps d’élite joué avec des battes en bois et de lourds jupons blancs au sport de compétition avec des raquettes légères et des parrainages de plusieurs millions de dollars. Que vous soyez intéressé par les rites sociaux du sport du 19e siècle ou la montée des athlètes célèbres dans les années 60, la politique de la mode sportive ou la façon dont les femmes ont réduit l’écart de rémunération du tennis, il y en a pour tous les goûts.

Visitez les manoirs

Chaud, dérangé et à la recherche d’un endroit agréable pour l’été, de nombreux New-Yorkais fortunés ont fait de Newport leur lieu de vacances au 19ème siècle. Cependant, ils n’étaient pas sur le point de rester dans un humble cottage de port de mer, en particulier pendant l’âge d’or (une période de matérialisme stupéfiant et de corruption politique dans l’Amérique des années 1870). Ils ont donc mis des fortunes forgées à partir de tabac, de margarine, d’huile et autres vers des manoirs aux proportions spectaculaires. Dire que c’est devenu une question de « suivre les Jones » n’est pas une métaphore ; les Jones avaient non seulement une maison à Newport, mais possédaient soi-disant la première voiture personnelle.

Aujourd’hui, la plupart des manoirs appartiennent toujours à des particuliers (nous en indiquons un qui s’est récemment vendu pour 30 millions de dollars américains), tandis que d’autres appartiennent à la Newport Restoration Society et sont ouverts au public.

Une de ces maisons est les Breakers. Considérée comme la plus grande demeure de Newport, la propriété « intime » de 5 ha (pour le contexte, pensez à 13 terrains de rugby) abritait M. et Mme Cornelius Vanderbilt II et leurs sept enfants. Au moins, à la maison pour l’été. Bien que n’étant pas un passionné d’histoire ni au courant de la série télévisée L’âge d’orje ne pouvais pas m’empêcher d’être fasciné par la somptuosité obscène du palais tentaculaire de style néo-Renaissance.

Les murs de la « salle du matin » étaient tapissés de platine et la bibliothèque avait une cheminée de la taille de ma polo VW. Une salle de billard comportait un sol en mosaïque posé à la main tandis que la salle à manger des invités (à ne pas confondre avec la salle à manger personnelle) avait des sculptures humaines grandeur nature au plafond, deux lustres en cristal de Baccarat massifs et des rideaux de velours rouge drapés autour d’arcades en albâtre. Il y a assez d’or dans n’importe quelle pièce pour vous faire mal aux dents et se perdre entre les pièces n’est pas difficile ; il y en a au moins 70. Alors que les murs ne parlent pas, la visite audio de 45 minutes offre des histoires perspicaces sur les Vanderbilt et leur vie de richesse suprême.

Newport, Rhode Island et la promenade des falaises
Newport, Rhode Island et la promenade des falaises

Promenez-vous sur la place Washington et déjeunez au Bar ‘Cino

Un mooch le long de Broadway St vous emmène devant les boutiques touristiques habituelles qui vendent « rien dont vous avez besoin mais tout ce que vous pourriez vouloir », selon notre guide. Si vous êtes à la recherche d’une sélection infinie d’articles arborant « Newport » ou d’articles ménagers sur le thème nautique, vous la trouverez ici.

Après avoir fait des emplettes, l’extrémité sud de la rue vous trouve dans le quartier historique et, plus important encore, au Bar ‘Cino à Washington Square. D’inspiration italienne, le menu s’inspire également des saveurs du Mexique et propose des planches de charcuterie empilées, des pizzas à croûte mince, des pâtes fraîches et des salades incroyables aux côtés d’un impressionnant menu de cocktails artisanaux. Assurez-vous simplement de garder de la place pour le dessert, qui met en vedette un gâteau moelleux à la crème pistache-ricotta et un tiramisu dense et riche.

Promenez-vous le long de la Cliff Walk

Pour voir les manoirs d’un autre point de vue et avoir un bon air marin dans les poumons, promenez-vous le long du populaire Cliff Walk. Le sentier de 5,6 km longe la côte accidentée dans un mélange de trottoirs et de sentiers rocheux et offre une vue sur les célèbres manoirs, ainsi que sur le vaste horizon et (si vous êtes chanceux) sur la faune océanique.

L’extrémité nord commence par Easton’s Beach sur Memorial Blvd mais a plusieurs entrées / existe, y compris Narragansett Ave, Webster St, Sheppard Ave, Ruggles Ave, Marine Ave et Ledge Rd, avant de sortir à Bellevue Ave. Un rythme soutenu terminera la promenade dans environ 2,5 heures mais pour un tronçon plus court, essayez de couvrir Narragansett Ave. à Ruggles Ave.

Prenez un verre au sommet de l’hôtel Vanderbilt

Terminez la journée avec un verre bien mérité au sommet de l’hôtel Vanderbilt. Construite par le troisième fils de Cornelius II, la résidence est un peu plus humble que le palais de son père et située au centre-ville face au port de Newport, mais a été offerte à la ville après son achèvement en 1908. Dans les années 1990, elle a commencé sa vie en tant qu’hôtel et dispose désormais d’un bar sur le toit à la mode pour correspondre. Après avoir pris un verre au dernier étage pour admirer la vue, utilisez le soleil couchant comme excuse pour vous déplacer à l’intérieur, où le bar du rez-de-chaussée est décoré d’œuvres d’art vintage élégantes et de sièges en velours moelleux.

DÉTAILS : ÎLE DE RHODE

S’y rendre

Hawaiian Airlines vole d’Auckland à Boston, via Honolulu, avec des tarifs aller-retour en classe économique à partir de 2019 $ aller-retour. Les vols partent d’Auckland trois fois par semaine le mardi, jeudi et dimanche et se connectent à 15 villes du continent américain.

Des détails

visittheusa.com

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