Comment l’île paradisiaque de Zanzibar est ruinée par les touristes britanniques


De nombreuses maisons ont été transformées en magasins de souvenirs, en restaurants et en propriétés Airbnb, entraînant un déplacement de la population locale. « Mon ancien lycée est désormais un bâtiment touristique », déplore Maulid. « À Matemwe, même les terres comportant des cimetières ont été sacrifiées au profit des investissements. »

Certains guides et hôteliers craignent que le marché ne soit sursaturé, car la concurrence croissante fait baisser les prix, laissant les Zanzibariens avec moins de récompenses financières. « Dans le passé, nous bénéficiions de nombreux conseils et avantages », se souvient Maulid. « Maintenant, les touristes se plaignent des prix, nous devons donc les réduire. C’est un défi. »

Les autorités insistent sur le fait qu’elles gèrent et surveillent attentivement la situation.

« Étant donné le nombre croissant de visiteurs sur nos îles, c’est quelque chose que nous prenons très au sérieux, mais ‘incroyablement populaire’ et ‘en vogue’ ne sont pas la même chose que le surtourisme », déclare Tim Henshall, responsable du marketing touristique au Royaume-Uni pour le Royaume-Uni. Haut-commissariat de Tanzanie. « Il est vrai que Zanzibar n’a probablement jamais été une destination aussi populaire qu’aujourd’hui, mais nous pensons que nous disposons de l’infrastructure, des chambres d’hôtel et des installations nécessaires pour faire face à cette demande. »

Il dit qu’il existe des plans à plus long terme pour répartir les visiteurs à travers l’archipel, en ciblant chaque île à un type de voyageur différent. D’autres ambitions incluent le développement de Zanzibar pour en faire l’une des principales destinations mondiales de planche à voile et de kitesurf, ainsi que la croissance du tourisme halal et patrimonial.

Cela semble plus positif et il convient de noter que, malgré les défis auxquels ils sont confrontés, Maulid et Abdalla admettent qu’il existe plus d’opportunités que jamais pour les résidents.

« Zanzibar est très différent d’il y a 10 ans », déclare Abdalla. « Désormais, tout le monde travaille dans le secteur du tourisme – hommes et femmes, tous [the] même. »

C’est sûrement une raison suffisante pour faire la fête.

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