Comment les milliardaires russes sanctionnés tentent de desserrer l’emprise de l’Europe sur leurs superyachts



Forbes trouvé plusieurs yachts appartenant à des milliardaires russes et nés en Russie sanctionnés qui se sont reclassés en péniches et ont « changé de pavillon », ou changé leur immatriculation, de paradis fiscaux britanniques à des endroits plus favorables à la Russie.


jeCela fait sept mois que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a incité les autorités occidentales à frapper les oligarques russes avec des sanctions, visant leurs superyachts de luxe. Les actions vont de la saisie pure et simple à la radiation des navires, rendant difficile, voire impossible, pour les palais flottants d’obtenir une assurance et de naviguer légalement.

Mais plusieurs milliardaires russes et nés en Russie enregistrés enregistrent désormais leurs yachts dans des pays qui n’ont pas imposé de sanctions à la Russie, peut-être parce qu’ils ne pouvaient plus obtenir d’assurance acceptée dans les territoires où ils étaient enregistrés, ou pour tenter de leur permettre de naviguer légalement si jamais les sanctions sont levées. Forbes a trouvé six yachts appartenant à des milliardaires russes sanctionnés qui ont récemment changé de pays d’immatriculation, ou « renommés ». L’un d’eux, le magnat de l’acier Alexey Mordashov, 521 millions de dollars, 465 pieds Nord, battant pavillon des îles Caïmans pour la Russie. Trois autres ont changé de pavillon des Caïmans à la Malaisie et à la Sierra Leone, un des Bermudes à Palau et un autre de l’île de Man à la Sierra Leone.

NOUVEAU DRAPEAU SUR LE BLOC

Les six yachts valent collectivement 1,8 milliard de dollars, selon les experts en évaluation de yachts VesselsValue et les estimations du gouvernement italien. Les représentants de cinq des six milliardaires propriétaires de ces yachts n’ont pas répondu à une demande de commentaire. Le responsable des relations publiques d’Andrey Melnichenko, Alexander Byrikhin, a déclaré Forbes ce SY A est la « propriété d’une fiducie discrétionnaire gérée par un fiduciaire indépendant, et M. Melnichenko n’a pas [relationship] à cette confiance.

Le navire le plus important à changer de pavillon est Shéhérazade, qui appartient techniquement au milliardaire pétrolier et gazier sanctionné Eduard Khudainatov, mais qui serait détenu au nom du président russe Vladimir Poutine. Shéhérazade est l’un des plus grands yachts du monde et dispose d’un héliport. Il a été gelé par les autorités italiennes en mai.

Outre le changement de registre, quatre des six yachts ont changé de pavillon—Galactica Super Nova, Le Grand Bleu, Shéhérazade et SY A– ont également été nouvellement immatriculés comme « péniches » plutôt que comme yachts ou bateaux de plaisance.

« On ne sait pas pourquoi certains de ces yachts ont été enregistrés comme péniches », explique Benjamin Maltby, associé du cabinet d’avocats londonien Keystone Law qui se concentre sur les superyachts. « À moins qu’ils n’aient été complètement désaffectés et qu’ils ne soient physiquement incapables de se déplacer, auquel cas il ne servirait à rien de les enregistrer où que ce soit. »

Les changements de pavillon ne signifient pas que les navires se rendront dans ces pays lointains. D’une part, deux des six yachts—Shéhérazade et SY A– sont restés bloqués dans les ports italiens pendant des mois après avoir été gelés en raison des sanctions de l’Union européenne contre leurs propriétaires. de Leonid Mikhelson Pacifique est en Turquie, une destination populaire pour les superyachts russes grâce à l’absence de sanctions de la Turquie contre la Russie, tandis que Eugene Shvidler Le Grand Bleu a été vu pour la dernière fois à Porto Rico le 20 septembre. Galactica Super Nova a éteint son transpondeur au large des côtes du Monténégro début mars, et sa position actuelle est inconnue. d’Alexeï Mordashov Nordqui a changé de pavillon pour la Russie, s’est enfui vers le port russe de Vladivostok en mars et est actuellement en route vers Hong Kong.

Les navires sont fréquemment « battant pavillon » ou immatriculés à l’étranger pour bénéficier d’avantages fiscaux et d’autres avantages tels que la confidentialité de la propriété. Les six yachts renommés étaient auparavant immatriculés aux Bermudes, aux îles Caïmans et à l’île de Man, tous parmi les juridictions les plus populaires pour l’enregistrement des yachts grâce à leur stabilité politique, l’absence de taxes et leur adhésion au groupe Red Ensign, qui donne droit aux navires à la protection. de la Royal Navy britannique.

En tant que territoires britanniques d’outre-mer et dépendances de la Couronne, ces lieux ont pris part aux sanctions imposées par le Royaume-Uni : l’île de Man a radié l’enregistrement d’Andrey Melnichenko MON UN et SY A en mars, ce dernier étant également gelé en Italie le même mois. Alors que SY A battant pavillon de la Sierra Leone, on ne sait pas où les 230 millions de dollars, 390 pieds MON UN est actuellement enregistré. Il a éteint son transpondeur en mars pour éviter d’être suivi, et a été repéré pour la dernière fois à Ras Al Khaimah aux Émirats arabes unis en juin.

Renommer un yacht gelé, comme celui de Melnichenko SY A— soulève la question de savoir pourquoi le propriétaire aurait des problèmes s’il ne peut pas accéder au yacht ou le déplacer. Une possibilité est que les yachts puissent à nouveau voyager légalement sous un nouveau pavillon, si les sanctions sont levées et que les navires sont libérés. Melnichenko a déposé une plainte pour annuler les sanctions qui lui a été infligée par le Tribunal de l’UE en septembre.

« Les propriétaires semblent ne s’être réenregistrés que [after] ayant été désenregistré, ou lorsque le désenregistrement semble imminent », déclare Maltby.

Une autre théorie est que les sanctions occidentales ont rendu difficile pour les yachts de maintenir l’assurance nécessaire pour s’enregistrer dans les meilleures juridictions. Selon une source proche du dossier, les oligarques russes confrontés à la pression des sanctions ont eu du mal à rembourser leurs dettes – souvent avec des yachts détenus en garantie – aux prêteurs occidentaux. Cela signifie qu’ils doivent transférer leurs dettes aux banques russes et trouver de nouvelles assurances pour leurs yachts, car les compagnies d’assurance occidentales ne veulent pas faire affaire avec des Russes sanctionnés. Cela, à son tour, signifie que les yachts doivent trouver un nouveau pavillon car les juridictions les mieux notées, telles que les Bermudes et les Caïmans, n’accepteront pas leur nouvel historique d’assurance et d’endettement.

Ce fut le cas du magnat des tuyaux en acier Dmitry Pumpyansky, dont le yacht de 236 pieds Axiome– enregistré à Malte – a été saisi à Gibraltar en mars après que JPMorgan a affirmé que Pumpyansky avait rompu les conditions d’un prêt de 20 millions de dollars. JPMorgan a fait valoir que Pumpyansky avait fait défaut sur un prêt à une société qu’il possédait, qui avait utilisé le yacht comme garantie. Axiome a été vendu aux enchères pour 37,5 millions de dollars en août; VesselsValue l’a évalué à 42 millions de dollars. Un représentant de Pumpyansky n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Mais c’est étrange de voir ce genre de superyachts immatriculés à Palau et en Sierra Leone. La Malaisie, contrairement aux deux autres pays, possède un registre international des yachts sur son île hors taxes de Langkawi, qui est populaire parmi les propriétaires de yachts en Asie. « Langkawi est internationalement reconnu et est devenu populaire ces dernières années », déclare Cheryl Pereira, responsable du bureau et du registre des yachts de la société de vente et de courtage de yachts Simpson Marine, basée à Hong Kong.

Selon le service de suivi des navires VesselFinder, il y a 13 superyachts (yachts de 78 pieds de long ou plus) enregistrés en Malaisie. Forbes identifié les propriétaires de trois d’entre eux : le baron malaisien du caoutchouc Vinod Sekhar Pétra Tara et deux yachts détenus par des Russes qui n’ont pas été sanctionnés – les 59 millions de dollars de l’oligarque milliardaire Anatoly Lomakin, 205 pieds Mer & Nous et les 32 millions de dollars de l’ancien vice-premier ministre russe Vitaly Mutko, 87 pieds Vecteur. Lomakin’s Mer & Nous a changé de pavillon les Îles Marshall pour la Malaisie quelque temps après juin, peut-être comme un moyen d’anticiper de futures sanctions. Un représentant de Lomakin n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les registres des Palaos et de la Sierra Leone sont beaucoup moins fiables que ceux de la Malaisie. Les deux pays sont sur la « liste grise » du Paris Memorandum of Understanding (MoU), une initiative entre 25 pays européens et le Canada pour coordonner les inspections de sécurité des ports et donner la priorité à la détention des navires dangereux. La Sierra Leone est également sur la « liste noire » du Tokyo MoU, une organisation similaire pour 21 pays riverains de l’océan Pacifique, dont la Russie ; Palau est sur la liste grise du protocole d’accord de Tokyo.

Un porte-parole de l’Administration maritime de la Sierra Leone, qui gère le registre des navires du pays, a déclaré Forbes que le pays a vu « une augmentation des demandes entrantes » des propriétaires russes, mais que « la plupart des demandes ne se concrétiseront pas pour diverses raisons ». Le porte-parole n’a pas répondu aux questions de Forbes sur les raisons pour lesquelles les demandes ne sont pas traitées.

« Les yachts doivent être signalés quelque part, sinon c’est une quasi-certitude qu’ils seront retenus à leur prochain port d’escale », explique Maltby. « Sans registre, il n’y a personne pour délivrer les certificats de sécurité requis à l’échelle internationale. Cela semble être le cas de n’importe quel port dans une tempête.

Mais le choix d’un registre comme Palau ou la Sierra Leone apporte son lot d’inconvénients. Outre le risque accru d’inspections et de détentions, l’inscription d’un yacht dans un registre gris ou noir pourrait avoir un impact sur la valeur de revente du navire. Cela rend également plus difficile l’obtention d’une assurance – qui est nécessaire pour que le yacht puisse mettre les voiles – car les souscripteurs seront moins susceptibles d’assurer un yacht immatriculé dans une juridiction à risque.

« Historiquement, les grands yachts ont rarement été inspectés, car leurs propriétaires peuvent se permettre de marquer leurs navires avec les registres les plus réputés », explique Maltby. « Bien qu’il s’agisse principalement d’individus sanctionnés dont la capacité à effectuer des transactions bancaires internationales a été réduite, un choix inhabituel de registre peut donner l’impression d’un propriétaire dont l’approche de la sécurité est plus cavalière qu’on ne pourrait le penser. »

Depuis mars, l’Union européenne, le Royaume-Uni et les États-Unis ont gelé, saisi ou bloqué au moins 15 yachts appartenant à 13 milliardaires russes sanctionnés, d’une valeur collective de 3,3 milliards de dollars. Outre Axiomeseuls deux autres yachts appartenant à des milliardaires russes sanctionnés ont vu leur propriétaire changer de mains : celui de Suleiman Kerimov Amédée et de Viktor Vekselberg Tangotous deux saisis par les États-Unis

« Au Royaume-Uni et dans toute l’Europe continentale, rien n’empêcherait le propriétaire de changer de pavillon à tout moment, en supposant que les frais d’enregistrement puissent être payés et que toutes les enquêtes nécessaires puissent être effectuées », déclare Maltby. « Les autorités ont pris possession, pas la propriété. Cela contraste fortement avec la situation aux États-Unis.

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