Comment éviter les frais cachés et obtenir la meilleure offre sur une voiture de location


Plus tôt cette année, j’ai fait un voyage en solo dans le Territoire du Nord.

Je m’attendais à de l’humidité, des couchers de soleil et des crocs. Ce à quoi je ne m’attendais pas, c’est que je partirais en road trip avec un groupe de femmes que j’ai rencontrées à Darwin. Mais c’est exactement ce qui s’est passé.

Ana, 36 ans, basée sur la Gold Coast, a organisé la location de voiture pour nous et dit que l’ensemble du processus était déroutant et coûteux.

« En raison de COVID, il n’y avait pas de voitures de location disponibles … je [even started] demander aux habitants de la ville s’ils voulaient louer leur voiture personnelle », dit-elle.

La seule voiture de location que nous avons pu trouver dépassait déjà notre budget – et ce n’était que le prix annoncé en ligne.

« Ensuite, il y avait des frais de récupération de l’immatriculation du véhicule, des frais d’administration, des frais de conducteur supplémentaires, des frais de carte de crédit et une assurance », a déclaré Ana.

« La plupart de nos frais supplémentaires étaient dus au fait que vous payez des frais par kilomètre.

« Cela a rendu tout beaucoup plus cher parce que je pense que tout notre voyage a duré plus de 1 000 km. »

Dans l’ensemble, nous avons fini par payer environ trois fois plus que ce à quoi nous nous attendions.

Pour savoir comment vous pouvez éviter de répéter nos erreurs, j’ai parlé à Jodi Bird, une experte du voyage chez CHOICE, pour obtenir ses conseils.

Deux personnes s'assoient sur une voiture sur une plage
Les voitures de location permettent de sortir plus facilement des sentiers battus, mais elles ont un prix.(Contributeur d’ABC Open sorti des sentiers battus)

Rechercher des frais cachés

Légalement, M. Bird affirme qu’une société de location de voitures ne peut pas annoncer un prix qui ne représente qu’une partie du coût obligatoire de location, à moins qu’elle n’affiche également le prix total de manière tout aussi visible.

Ainsi, si vous voyez une voiture annoncée pour 40 $ par jour, mais que 50 $ sont affichés à côté, vous devez supposer que ce prix plus élevé est le coût minimum réel.

« Cela ne s’applique qu’aux coûts obligatoires, donc la façon dont ils contournent cela est d’ajouter des coûts facultatifs », a déclaré M. Bird.

Certains de ces frais supplémentaires peuvent être facturés en tant que frais uniques ou quotidiens, tandis que d’autres représenteront un pourcentage de votre facture totale.

Dans certains cas, ils sont évitables.

Par exemple, plutôt que de payer un supplément d’emplacement premium pour récupérer une voiture à l’aéroport, il peut être moins cher de simplement prendre un taxi jusqu’à l’emplacement de l’entreprise en ville.

Ou, pour éviter des frais de ravitaillement, assurez-vous de rendre la voiture avec un plein d’essence.

Dans d’autres cas, vous devrez payer.

Par exemple, vous pourriez être facturé plus si vous êtes un P-plater, si vous avez moins de 25 ans ou si vous ne conduisez que dans un sens.

Dans ces cas, vous devrez comparer quelle entreprise a le meilleur devis total pour vous.

Pensez à une assurance séparée

M. Bird dit que votre plus gros impact sur les frais sera probablement les frais de réduction excédentaire, qui sont censés être la façon dont les sociétés de location de voitures tirer le meilleur parti de leur argent.

Bien que cette couverture soit facultative, sans elle, vous pourriez être frappé d’une lourde franchise en cas d’accident.

CHOIX trouvé que dans une entreprise, la location d’une voiture économique pour une semaine coûte 39,60 $ par jour.

Mais pour réduire votre franchise de 4 500 $ à 630 $, vous devrez débourser 30,15 $ supplémentaires par jour.

M. Bird dit que dans certains cas, ces frais peuvent finir par être supérieurs au coût réel de location de la voiture.

Cependant, vous n’avez pas besoin de vous fier à votre société de location de voitures pour une couverture de réduction de franchise. Vous pouvez aussi utiliser:

Couverture de franchise de location de voiture autonome

Il existe des entreprises qui offrent une couverture spécialisée pour la responsabilité civile excédentaire de location de voiture, principalement en Australie.

Ce sont généralement les options les moins chères pour les trajets courts et représentent souvent une fraction du coût du même module complémentaire proposé par la société de location de voitures.

Assurance voyage

Votre assurance voyage nationale ou internationale peut également contenir une couverture pour la franchise de location de voiture, mais cela peut s’avérer coûteux si vous ne faites qu’un court voyage.

Assurance voyage par carte de crédit

L’assurance voyage par carte de crédit ne couvre généralement que la location de voiture à l’étranger et peut être assortie de conditions.

Une couverture séparée en vaut-elle la peine ?

Si vous louez une voiture pour une semaine, M. Bird estime que passer par l’un de ces fournisseurs externes pourrait vous faire économiser « quelques centaines de dollars ».

« Le principal inconvénient est que si vous avez un accident, vous devrez probablement payer cette responsabilité de 4 000 $ directement à la société de location de voitures », dit-il.

« Et ensuite, adressez-vous à l’assureur voyage ou à l’assureur de franchise de location de voitures et demandez-leur de récupérer cet argent. »

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Inspecter minutieusement la voiture et le contrat

Le plus gros conseil de M. Bird est de faire vos devoirs avant de vous présenter pour récupérer la voiture.

« Vous êtes souvent un peu fatigué ou un peu pressé [when you arrive], et vous n’êtes peut-être pas le mieux placé pour bien comprendre pourquoi vous déboursez de l’argent », dit-il.

Avant de partir, M. Bird dit qu’il est important de « regarder le contrat, comprendre quelles sont les exclusions sont et si cela vous convient. Et bien sûr, voyez s’il y a moins cher [option] ».

Il recommande également de vérifier quelle est la politique d’annulation COVID.

S’il dit que les avis des utilisateurs doivent être pris avec précaution, ils peuvent également être un indicateur utile de la façon dont une entreprise de location de voitures traite ses clients.

Une fois que vous arrivez, vous devez inspecter minutieusement la voiture et la prendre en photo, de préférence avec une personne de la société de location de voitures.

Lorsque vous rendez la voiture, inspectez-la à nouveau avec un membre du personnel. Il est recommandé de demander ensuite une déclaration écrite qui reconnaît s’il est endommagé ou non endommagé, et de résoudre tout litige sur-le-champ.

Bien sûr, vous pouvez toujours envisager d’autres options pour louer une voiture : prendre l’ascenseur d’un ami (si possible) ou utiliser des services de covoiturage ou des programmes de covoiturage (selon la durée de votre voyage).

Cet article contient uniquement des informations générales. Vous devriez envisager d’obtenir des conseils professionnels indépendants en fonction de votre situation particulière.

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