Comment débuter dans l’observation des oiseaux


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Les voitures passent devant moi alors que je marche sur une grande artère d’Orlando. Soudain, ils commencent à ralentir et même à s’arrêter ; une ostentation de paons traverse la rue, se promenant comme des navigateurs sur un marché de producteurs.

Il n’est pas surprenant de voir des paons dans une rue animée. Le centre de la Floride regorge d’oiseaux – exotiques, communs, pataugeant, plongeant, chassant, bourdonnant, chantant, courant. Je pensais bien les connaître jusqu’au jour où je suis tombé sur le caracara huppé sur audubon.org. Le rapace brun majestueux a une tête et un cou blancs, un crête noire, un visage orange et un bec bleu-gris mortel. Ce sont des chasseurs élégants mais aussi des charognards efficaces. Comment avais-je raté un oiseau de la taille d’un aigle qui a l’air carrément débonnaire tout en chassant les vautours de la route ?

En peu de temps, j’ai tellement romancé les oiseaux que je ne voulais plus les voir dans un zoo ou dans une volière. C’est comme aller voir quelqu’un au travail. Je ne suis jamais allé dans la nature à la recherche d’un oiseau auparavant; ce n’est pas ma place. Je suis plutôt un type de climatisation et de télévision, favorable au grand air sans avoir à assombrir sa porte verdoyante. Si je devais trouver un caracara, cependant, j’allais avoir besoin de recommandations sur où et comment rechercher ces oiseaux.

Je ne suis pas le seul dont l’imagination a été captivée par les caracaras.

« Je n’avais aucune idée de leur existence. Je ne les cherchais pas. Je n’étais pas prêt pour eux », a déclaré l’écrivain et musicien Jonathan Meiburg, auteur de «Une créature des plus remarquables : la vie cachée des oiseaux de proie les plus intelligents du monde», une lettre d’amour aux neuf espèces de caracara. Prêt ou pas, il effectuait des recherches sur les sociétés reculées des îles Malouines lorsque trois caracaras striés se posèrent à proximité et le regardèrent avec une curiosité et une audace qu’il n’attendait pas de la part d’animaux sauvages.

Meiburg a fini par se porter volontaire pour travailler sur une enquête sur les caracaras dans les îles Falkland les plus éloignées, qui regorgent d’oiseaux sauvages, « comme si c’était il y a des milliers d’années », a-t-il déclaré. « Je ne savais pas que le monde pouvait être comme ça. »

J’avais besoin de quelques conseils rapides et pratiques sur la façon de chercher des oiseaux, et je les ai trouvés sur le National Park Service’s Observation des oiseaux pour les débutants page Web, qui note que l’observation des oiseaux est un passe-temps accessible que vous pouvez faire n’importe où; tout ce dont vous avez besoin est un guide ornithologique, des jumelles et une attitude positive. Je savais où en trouver deux.

Un guide concis pour observer les oiseaux dans votre propre cour

Bob Mulvihillornithologue pour le Volière nationale à Pittsburgh, a recommandé le Guide de recherche d’oiseaux BirdsEye. Il « est mis à jour très fréquemment, vous pouvez donc souvent voir ce qui a été vu à un endroit plus tôt dans la même journée », a-t-il déclaré. Il a également recommandé Mobile eBird du Cornell Lab of Ornithology, qui permet aux ornithologues d’enregistrer leurs observations dans une base de données mondiale. L’application a « transformé les observations des ornithologues amateurs du monde entier en données pouvant être utilisées à de nombreuses fins importantes », a-t-il déclaré.

Cela m’a également montré que les caracaras de Floride n’étaient pas si loin – une petite miséricorde avec les prix de l’essence qui montaient en flèche comme, eh bien, les rapaces.

Avant d’aller n’importe où, je me suis entraîné à utiliser mes jumelles empruntées – un outil d’observation des oiseaux, dit Mulvihill, qui change tout. Prendre le temps d’apprendre comment ils fonctionnent, avec un tutoriel en personne ou en ligne, peut transformer l’expérience. « Je sais quand j’entends les halètements que les gens ont finalement très bien vu un oiseau avec leurs jumelles, et peut-être pour la première fois », a déclaré Mulvihill.

Cela m’est arrivé. Dans un parc local, mon partenaire, Doug, et moi avons utilisé les jumelles pour espionner une adorable paruline noir et blanc et un héron vert attrapant des vairons. Doug est un animal sauvage et est habitué à ce type d’accès visuel, mais j’ai été surpris d’avoir une telle intimité avec un animal dont la présence est généralement si éphémère. Normalement, je n’aurais pas remarqué ces oiseaux s’ils n’étaient pas perchés sur mes lunettes, car j’ai tellement l’habitude de parcourir le monde sans vraiment le regarder.

Avant de partir à la recherche de caracaras à crête, j’ai décidé de faire un essai dans un parc local avec beaucoup de flore, de faune et, surtout, d’ombre – bien que Mulvihill souligne qu’en suivant le soleil, surtout tôt le matin, vous rapportera plus d’observations. Une tache de soleil réchauffe les oiseaux, « mais plus important encore, elle réchauffe leur nourriture, les insectes », a-t-il déclaré.

Toujours chanceux, nous sommes allés à la décharge locale, car cela semblait être l’endroit logique pour trouver des charognards. Lecteur, nous l’avons fait. Il y avait aussi beaucoup de vautours et de non-charognards, comme un faucon à queue rousse, probablement en train de chasser des rats, et un killdeer extrêmement mignon, aussi déplacé qu’un Squishmallow parmi les réfrigérateurs rouillés et les matelas moisis.

Un ornithologue amateur plus expérimenté nous a dit que nous avions une chance d’atteindre notre objectif à environ une heure au sud, alors nous nous sommes dirigés vers Joe Overstreet Landing, une rampe de mise à l’eau à Kenansville sur le lac Kissimmee. Les animaux les plus abondants sur cette longue route vers l’intérieur de la Floride étaient les bovins, qui paissaient même près des rampes de mise à l’eau. Nous avons vu des crécerelles américaines au vol rapide, des ibis blancs ressemblant au dieu égyptien Thoth, des grues du Canada imposantes, des vautours noirs, des vautours à tête rouge et un taureau qui semblait nous suivre. Cela m’a mis plus « dans le moment » que je ne veux l’être. Alors que nous sautions dans la voiture et que nous décollions, j’ai vu au-dessus de nous un énorme oiseau avec un corps sombre, des bouts d’ailes noirs et blancs et un cou blanc. Il aurait pu facilement s’agir d’un caracara.

« C’est votre baleine blanche », a déclaré Doug. Il n’avait pas tort.

La Réserve faunique nationale de l’île Merritt et son Route de la faune de Black Point, à deux pas du Kennedy Space Center, étaient des aubaines. Il y a sept miles de chemin de terre que les visiteurs sont autorisés à conduire, à vélo ou à pied, avec des zones désignées où vous pouvez vous garer et regarder de plus près un oiseau ou un alligator ou parcourir un sentier, ce que nous avons fait. Nous avons vu un héron vert et de grands hérons bleus, beaucoup d’aigrettes, de nombreux bécasseaux faisant leurs petits tirets toujours encourageants de bouchée en bouchée dans le marais salé, et bien d’autres que nous n’avons pu identifier.

Le Bass Rock d’Ecosse appartient aux oiseaux

Sur un conseil que les caracaras étaient allés vers le sud, nous avons conduit jusqu’au Zones humides commémoratives de Ritch Grissom à Viera, qui promettait les oiseaux sur un panneau indiquant à quoi s’attendre de la faune. Ce panneau était à côté d’un indiquant qu’il s’agissait de la saison de nidification des alligators et qu’il ne fallait pas s’approcher ni même penser aux alligators dans le parc. Habituellement, ce genre de chose me faisait décider que je préférerais aller à Target, mais j’étais déterminé à y aller. J’ai continué à marcher même quand j’ai vu un petit alligator dans l’eau, l’estomac raide par les nerfs et l’espoir.

Ici, nous avons surtout vu beaucoup d’anhingas, également appelés oiseaux-serpents pour l’aspect serpentin de leurs longs cous et têtes sortant de l’eau. Puis nous avons vu quelque chose d’énorme avec des ailes roses s’élever dans le ciel : une spatule rosée. Je les avais déjà vus auparavant, mais jamais en vol, et cela ressemblait à quelque chose de « Fantasia » avec le soleil qui brillait à travers ses plumes couleur chewing-gum. Puis j’ai vu un alligator d’un mètre quatre sur la berge devant nous et il s’est mis à déraper comme un voleur à l’étalage.

Avant de quitter Viera, nous avons interrogé un policier local sur les caracaras. Il a dit qu’il y en avait un qui traînait autour de sa maison pour essayer d’abattre ses écrans. Il nous a montré une photo d’elle assise sur le rebord de sa fenêtre.

J’ai finalement pu voir un caracara, mais c’était au Centre Audubon pour les oiseaux de proie à Maitland. Il s’avère que ne pas trouver les oiseaux que vous recherchez est une grande partie de la recherche d’oiseaux. D’un autre côté, les oiseaux que nous avons vus, le plaisir que nous avons eu à découvrir de nouveaux endroits ensemble et le proverbial voyage de découverte de soi – moi passant devant un alligator comme si c’était quelqu’un à qui je ne voulais pas parler lors d’une fête – ont fait pour une quête louable, et que j’ai l’intention de poursuivre. Qui sait, je pourrais même acheter mes propres jumelles.

Comme l’a dit Ismaël : « J’essaie toutes choses ; Je réalise ce que je peux.

Langley est un écrivain basé à Orlando. Retrouvez-la sur Twitter : @LizLangley.

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