Comment ‘Animalia’ du Maroc respire la transcendance cosmique


Wael Khairy, contributeur de CairoScene et critique approuvé par Tomatometer, nous présente son film de Sundance préféré – jusqu’à présent.

Sundance 2023 – Compétition dramatique du cinéma mondial: Animalier

Animalia de Sofia Alaoui est le meilleur film que j’ai vu au Festival du film de Sundance jusqu’à présent, et il est très peu probable qu’un film que je vois pendant le reste du festival le surpasse. Quand j’ai lu le slogan du film pour la première fois, j’ai été intrigué. « Une jeune femme enceinte trouve l’émancipation alors que des extraterrestres débarquent au Maroc. » Au mieux, je m’attendais à voir un film de science-fiction sur l’invasion extraterrestre dans la même veine que M. Night Shyamalan. Panneaux ou Jordan Peele Non. Mais à ma grande surprise, j’ai trouvé que Animalier a plus en commun avec Terrence Malick L’arbre de la vie et de Stanley Kubrick 2001 : Une odyssée de l’espace.

Étonnamment, il s’agit du premier long métrage du cinéaste franco-marocain. Son premier court métrage, Et si les chèvres meurenta remporté le Grand prix du jury du Sundance Film Festival en 2020 avant de remporter le César du meilleur court métrage en 2021. Sofia Alaoui décrit Animalier comme « une odyssée humaine. Une ode à la nature et à la question de la place de l’humain, dans ce monde complexe. L’idée lui est venue à son retour au Maroc après avoir passé des années à l’étranger. Elle a été confrontée au dogme de la religion et à l’obsession de l’humanité avec l’argent comme moyen d’atteindre le bonheur. Se retrouver face à face avec une idéologie qui essaie de vous faire entrer dans un moule ferait en sorte que n’importe qui se sente aliéné, comme un étranger visitant une maison méconnaissable de loin au-delà. Dire que ce film a profondément résonné en moi sur le plan spirituel serait un euphémisme.

Nous naissons tous dans une société où un ensemble de principes édictés par une autorité est aveuglément et incontestablement pris pour acquis. Parfois, ces principes – juridiques, religieux ou culturels – créent des barrières sociales qui nous séparent les uns des autres, au lieu de nous rapprocher. Animalier concerne l’interdépendance de tout dans l’univers. Il remet en question la notion selon laquelle les femmes devraient se conformer à un ensemble de règles afin de s’intégrer ou d’être perçues comme bonnes. Elle défie l’idée que les hommes ont un certain rôle à remplir pour être acceptés dans la société. Animalier nous montre que peu importe à quel point la société nous catégorise par stratification sociale, que ce soit en fonction de la richesse, des revenus, de la sexualité, des croyances ou autres, en fin de compte, nous sommes tous taillés dans le même tissu. Il s’appuie très subtilement sur l’idée que tous les êtres vivants, humains et non humains, sont connectés au cosmos.

Le film est rempli de ces réflexions philosophiques de haut niveau sur le temps et notre place dans l’univers sans jamais nous donner de réponses à la cuillère. Il interroge simplement. Animalier tourne autour d’Itto, une femme enceinte qui se retrouve seule après le départ de son mari en voyage d’affaires. Pendant son absence, la présence d’une entité surnaturelle ou d’un être supérieur perturbe la société dans son ensemble. Le pays tout entier sombre dans le chaos. Les masses affluent vers les lieux de culte dans une tentative désespérée de trouver réconfort et paix. Et alors que le monde est confronté à la réalité que nous ne sommes pas seuls, Itto se lance dans un voyage existentiel qui la fait remettre en question le récit endoctriné qui l’entoure depuis sa naissance.

Son voyage surréaliste à travers les paysages d’un autre monde du Maroc est une allégorie de nos voyages dans le temps à la recherche de vérité et de sens. Certaines des images de ce film sont éthérées et intimidantes de la meilleure façon possible. Cela me rappelle le sentiment que vous ressentez lorsque vous regardez le vide noir de l’espace cosmique. Plus vous essayez de saisir son immensité, plus vous réalisez à quel point vous êtes insignifiant. Il y a une séquence particulière où Itto rencontre un phénomène météorologique extraterrestre d’une beauté douloureuse. Après avoir marché dans la tempête céleste, elle expérimente une renaissance spirituelle et tout son système de croyance s’effondre. Grâce à ce coup d’œil dans les perspectives intemporelles du cosmos, Itta apprend que l’univers est multiforme et que le monde physique n’est qu’une partie d’un tout beaucoup plus grand.

Alaoui utilise des effets visuels minimaux, et pourtant le film a l’air et se sent plus réaliste que la plupart des films de science-fiction à gros budget. Il est également utile qu’Alaoui utilise un style de réalisation documentaire pour renforcer son univers cinématographique. En fait, la plupart des acteurs figuraient dans Animalier sont des comédiens non professionnels. Les visages de ces non-acteurs sont aussi significatifs et mémorables que les paysages en toile de fond dans une scène donnée.

Il n’y a pas grand chose que je puisse dire à propos de Animalier cela lui rendrait justice. Dès que je suis sorti de la première, j’ai demandé à recevoir un écran afin de pouvoir me replonger dans sa splendeur visuelle à nouveau. Animalia est un film que je revisiterai encore et encore tout au long de ma vie. C’est tellement rafraîchissant de voir une cinéaste exprimer ses pensées les plus profondes avec autant de courage et de sensibilité. Animalier mélange harmonieusement le réel avec le surréaliste, le naturel avec le surnaturel, le matériel avec le spirituel, et le résultat final est tout simplement transcendantal.



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