Comme tout le monde, j’en ai tellement marre de combattre le Covid. Mais nous devons continuer | Nesrine Malik


u cours des deux dernières années, chaque étape de la pandémie a apporté avec elle une nouvelle espèce de fatigue. La première était une sorte de fatigue entêtante, toute une sur-vigilance nerveuse lorsque le premier verrouillage s’est produit. Le souvenir de cette époque a une qualité presque lunaire : on avait l’impression d’être abandonné dans une nacelle sur un paysage désertique hostile mais avec vos lumières et vos radars toujours clignotants, toujours vrombissants, alimentés par l’adrénaline et l’agitation. Ce fut une peur brève et aiguë, en prévision d’une crise qui serait intense mais bientôt terminée.

Et ce fut bientôt fini. Sorte de. Et puis ce n’était pas le cas. Puis c’était encore une fois, puis vers Noël l’année dernière, ce n’était pas le cas. Et maintenant, après une brève fin d’été presque normale, l’émergence de la variante Omicron signifie que Covid menace la saison des vacances pour la deuxième année consécutive, alors que les restrictions se resserrent en Europe et que les scientifiques conseillant le gouvernement britannique augmentent le volume sur leurs demandes pour plus de bordures avant la nouvelle année.

L’expérience britannique se distingue d’une grande partie du monde par l’élément visible de l’incompétence et de la corruption de notre gouvernement. Mais l’incertitude, les arrêts-démarrages, ce sentiment abandonné d’attendre d’être sauvé, l’anticipation de changer la vie du jour au lendemain, a été une expérience mondiale qui se poursuit toujours. Une fois de plus, les frontières sont scellées et les aéroports fermés. Une fois de plus, les infections augmentent et comme beaucoup commencent à planifier de rentrer chez eux pour les vacances, une vague de rumeurs a commencé. Je les ai entendus de Nairobi à Norwich, prédire un autre verrouillage, une autre interdiction de voyager à l’intérieur du pays, une autre intervention de dernière minute des autorités qui attendent trop longtemps et agissent trop tard.

Avec le frémissement de chaque espoir suscité et de chaque plan ressuscité, une nouvelle fatigue s’installe : une sorte de fatigue turbulente, brûlante de colère envers les politiciens dont le comportement imprudent a réclamé votre bien-aimé ; une fatigue confuse, auto-réprimandée, lorsque vous ne semblez pas capable d’accomplir la tâche la plus simple. C’est une fatigue aux yeux de verre, défilant sans fin mais pas absorbante, essayant de s’animer en se nourrissant de force des nouvelles et des images d’un monde que vous ne pouvez pas expérimenter.

Et maintenant, s’insinuant, c’est une fatigue bâclée. Si vous ne l’avez pas ressenti, vous le reconnaîtrez chez quelqu’un qui l’a ressenti. Le genre de fatigue où – après des mois à suivre toutes les règles, du raisonnable au déraisonnable – vous êtes tenté de sauter un test et de vaquer à vos occupations si vous vous sentez mal. Vous pouvez annuler votre fête de Noël, mais faire quand même quelques visites au pub que vous savez ne pas être strictement judicieuses. Vous pourriez ne pas faire d’autres petites choses qui ne semblent pas en valoir la peine, vous pourriez laisser votre masque glisser lors d’un voyage de retour, vous pourriez, comme je l’ai souvent fait lors d’un long trajet, prendre le train bondé parce que vous êtes trop fatigué pour attendre pour le suivant une heure plus tard.

Multipliez cette fatigue par mille si vous vivez dans un pays où il n’y a pas seulement de rappels, mais à peine de vaccins ; où les seuls moyens de lutter contre Covid sont les fermetures cycliques et les couvre-feux, qui ne font que tenir les calamités à distance plutôt que de les éliminer. J’ai écrit au cours de la dernière année à des membres de la famille et des amis de tout le continent africain se associant pour mettre en commun leurs ressources en l’absence de soutien en matière de santé publique, mais je peux maintenant voir leur détermination s’affaiblir à chaque décès, à chaque coup économique. Leurs efforts de distanciation sociale et de port de masques ont été effacés par le temps et la prise de conscience que sans vaccins et soins de santé appropriés, leurs essais ne prendront pas fin. Il n’y a plus que la résignation, à la fois face au virus et à la pauvreté et à la gouvernance corrompue qui lui ont permis de se propager.

Nous avons tendance à penser notre comportement pandémique en termes binaires : respect des règles ou rébellion. Mais la réalité est qu’au milieu il y a une dérive : des genoux métaphoriques après deux ans à porter le poids de la responsabilité de votre sécurité mais aussi de celle de votre famille – et, en fait, de chaque étranger avec qui vous partagez l’espace aérien.

Et c’est là que le danger entre en jeu. Malgré les bouffonneries caricaturales d’un gouvernement qui qualifie le verrouillage de « jour de la liberté », les grandes victoires ne viennent pas d’un seul coup, une grande poussée dans la bonne direction qui offrira une vie normale. Ils viennent dans les petits moments de persévérance et de résolution. Et ceux-ci sont plus difficiles à rassembler parce qu’ils sont solitaires et sans récompense.

Que vous soyez en Afrique ou en Europe, que vous soyez aisé ou en difficulté, vos efforts pour maintenir de bonnes manières et protocoles en cas de pandémie sembleront insignifiants, éclipsés par des défaillances systémiques épiques de la gouvernance et moqués par les hypocrisies de ceux qui établissent les règles mais le font. pas les suivre.

Chaque fois que j’arrive à ce que je suis sûr d’être le plus bas, j’essaie de purger ce risque de défaitisme en lisant les mots que Seamus Heaney a donnés à une promotion en 1966. « Commencer, continuer, recommencer – dans l’art et dans la vie , il me semble que c’est le rythme essentiel non seulement de l’accomplissement mais de la survie, le terrain de l’action convaincue, la base de l’estime de soi et le gage de crédibilité dans vos vies, crédibilité envers vous-même comme envers les autres.
La clé, je pense, est de reconnaître la fatigue et d’en tenir compte – de ne pas la considérer comme un catalyseur ou un échec moral, mais comme un endroit à partir duquel se rétablir.

La fin d’une année offre la tentation de résolutions soignées et de promesses banales pour l’avenir. Mais alors que nous nous trouvons aux prises avec une nouvelle variante et une nouvelle vague – une fois de plus en train de faire des calculs sombres et d’évaluer les risques pour les personnes âgées, de nous préparer à la perspective de nouvelles restrictions et de chercher la volonté de les suivre – je vis juste pour survie.

Mon seul espoir et ambition est de faire la paix avec le fait que la fatigue et la tentation d’abandonner font partie du rythme essentiel de la vie. Mon espoir pour vous est le même, que votre fin d’année en soit une de répit et de ressourcement. Si ce n’est pas le cas, continuez. Recommencez.

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