Comeback Town : un journaliste international loue l’esprit de Birmingham


de David Sher RetourVille pour donner la parole aux habitants de Birmingham et de l’Alabama.

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La chroniqueuse invitée d’aujourd’hui est Katrin Brand.

L’année dernière, par une belle journée d’octobre, deux voyageurs allemands sont arrivés fatigués et fatigués de leur long trajet en voiture dans le sud.

Ils étaient en retard, les heures d’ouverture étaient presque terminées, mais ils avaient droit à une demi-heure pour se promener.

Le soleil était déjà bas, et devant eux les rappels abandonnés de l’âge révolu du fer et de l’acier brillaient d’un rouge vif et rouillé sous un ciel bleu clair.

Quelle belle vue !

Les deux voyageurs étaient mon mari, Jörg et moi, et l’endroit où nous étions était Sloss Furnaces. Ce qui pourrait vous surprendre, c’est que nous nous sommes immédiatement sentis chez nous, d’une manière nostalgique. La partie de l’Allemagne d’où nous venons – la Ruhrgebiet – a connu la même histoire d’essor et de récession du charbon et de l’acier que Birmingham, la nécessité de se réinventer et la question de savoir quoi faire des vestiges de son passé industriel.

En tant que journaliste, j’étais curieux : comment Birmingham, en Alabama, a-t-il fait face à tout cela et quel genre d’esprit trouverais-je ici quand je reviendrais et creuserais plus profondément ?

Je suis revenu quelques mois plus tard et – alerte spoiler ! – J’ai retrouvé de la confiance, de la fierté, beaucoup d’énergie, une conscience dynamique et historique, de la sérénité, de la résilience et différentes nuances de foi.

Qu’est-ce que j’ai fait pour arriver à cette conclusion ?

J’ai passé une journée au Protective Stadium pour le championnat de football de l’Alabama High School; J’ai assisté à la cérémonie de réouverture à Legacy Arena et j’ai parlé à Cornell Wesley du Département de l’innovation et des opportunités économiques ; J’ai eu un très bon déjeuner chez Helen et je me suis un peu éméché au Shu Shop.

J’ai eu une longue conversation avec David Sher, qui m’a montré quelques quartiers pittoresques ; Je n’ai pas passé assez de temps au Jim Reed’s Museum of Fond Memories; J’ai visité les sites du mouvement des droits civiques ; Je suis allé faire du jogging à Railroad Park, et bien plus encore.

J’ai trouvé beaucoup de gens qui aimaient ce qu’ils faisaient et pour qui ils le faisaient. Prenez Emily et Rob McDaniel, le couple derrière Helen´s. Ouvrir un nouveau lieu au milieu de la pandémie, ne pas perdre la foi et en faire un succès immédiat. Comme c’est incroyable !

Prenez Cornell Wesley, qui a expliqué comment cette ville prendra les deux branches de son histoire – le mouvement des droits civiques et la révolution industrielle – et parlera de son avenir dynamique – sans laisser personne de côté.

Et prenez Nonhlanhla Jones, la jeune gérante du marché central à côté de la gare de transit. Ce marché fournit des aliments frais abordables aux personnes vivant dans le désert alimentaire du centre-ville. Au lieu de se plaindre de l’injustice sociale, elle m’a montré une liste des personnes qu’elle avait servies ce jour-là et m’a dit sans hésiter que Birmingham était l’endroit idéal pour vivre. Il y a tant à faire, dit-elle, et vous ne pouvez pas vous perdre.

En tant qu’Allemand, c’est l’esprit que j’aimerais avoir dans mon pays natal.

Les Allemands ont tendance à être trop prudents, pessimistes et préoccupés par tout. Nous appartenons clairement à la faction du verre à moitié vide du monde, tout le contraire de ce que j’ai vécu à Birmingham. Alors félicitations à vous tous : ce fut une aventure vraiment édifiante et éducative !

Alors, est-ce que Birmingham est une ville que je recommanderais comme destination de voyage à mes compatriotes ?

Bien sûr! Elle n’est peut-être pas considérée comme une belle du Sud comme Natchez, dans le Mississippi, mais son trop-plein d’histoire fait à elle seule de Birmingham une étape intéressante pour les Allemands passionnés d’histoire. Le « coin le plus lourd du monde » ? Ils trouveraient ça intéressant. L’Institut des droits civiques et le sentier du patrimoine des droits civiques ? De beaux exemples de la façon de rendre l’histoire tangible. Parc du chemin de fer ? C’est ainsi que les Allemands aimeraient aussi faire revivre les vestiges de leur passé industriel.

Le mieux est ceci : Birmingham est une ville en mouvement, évidemment dans la bonne direction. Cela en fait un endroit parfait pour en apprendre beaucoup sur les États-Unis.

Alors merci à tous ceux qui m’ont parlé et m’ont montré leur ville !

Katrin Brand, journaliste radio allemande, maintenant basée à Washington, DC, couvre la politique et la vie américaines pour les auditeurs à la maison, voyage aux États-Unis aussi souvent que possible (accompagnée de son mari Jörg) et aime le football américain.

David Sher est le fondateur et l’éditeur de RetourVille. Il a été président de la chambre de commerce régionale de Birmingham (BBA), d’Operation New Birmingham (REV Birmingham) et du City Action Partnership (CAP).

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