COLONNE-La production mondiale d’électricité au charbon en 2021 atteint un niveau record : Kemp

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BEn revanche, la production minière était encore légèrement inférieure au record établi entre 2012 et 2014 parce que les générateurs au charbon plus anciens et moins efficaces ont été remplacés par des générateurs plus récents et plus efficaces nécessitant moins de carburant par kilowatt.

La production mondiale des mines de charbon était de 8 173 millions de tonnes en 2021, contre 8 180 à 8 256 millions par an entre 2012 et 2014.

Mais la production minière est également susceptible d’établir un nouveau record cette année, car la demande croissante de production au charbon dépasse les améliorations en matière d’efficacité.

RÉSILIENCE DU CHARBON

La résurgence du charbon a déconcerté les décideurs politiques américains et européens qui s’attendaient à ce qu’il diminue dans le cadre de leur plan d’émissions nettes nulles.

Entre 2011 et 2021, la production à partir du charbon a augmenté plus lentement (1,2 % par an) que celle de l’hydraulique (2,0 %), du gaz (2,8 %), de l’éolien (15,5 %) et du solaire (31,7 %).

En conséquence, la part du charbon dans la production totale mondiale a diminué de 36,0 % en 2021 par rapport à un récent pic de 40,8 % en 2013.

Mais l’énorme croissance de la demande d’électricité (2,5 % par an) a assuré une demande croissante pour toutes les sources de production.

La production et la production de charbon devraient continuer à augmenter jusqu’en 2027 au moins, car la demande croissante d’électricité dépasse les améliorations de l’efficacité de la combustion et le déploiement du gaz et des énergies renouvelables comme alternatives.

TURBOCOMPRESSÉ

La reprise économique rapide après la pandémie a accéléré ces tendances, stimulé la demande d’électricité et la dépendance à l’égard de la production au charbon, et porté la consommation de charbon à un niveau record.

L’invasion de l’Ukraine par la Russie et la réduction des exportations de gaz qui en a résulté ont encore stimulé la demande alors que les producteurs tentent de minimiser la consommation de gaz coûteux et que les pays tentent d’autonomiser leurs approvisionnements énergétiques.

En Europe, les gouvernements encouragent les générateurs au charbon à rester en service plus longtemps plutôt que de fermer au cas où les flux de gaz en provenance de Russie cesseraient à l’hiver 2022/23.

En réponse aux pénuries et aux problèmes de sécurité, la Chine et l’Inde encouragent les mineurs nationaux à augmenter leur production à des niveaux records pour assurer des stocks de carburant adéquats et réduire leur dépendance à l’égard du charbon et du gaz importés coûteux.

La production de charbon de la Chine a atteint un record de 2 192 millions de tonnes entre janvier et juin, contre 1 949 millions à la même période un an plus tôt et 1 758 millions avant la pandémie en 2019.

La production indienne a atteint un record de 393 millions de tonnes entre janvier et mai contre 349 millions il y a un an.

PÉNURIE DE CARBURANT

Malgré la croissance rapide de la production nationale de charbon en Chine et en Inde, il existe toujours une pénurie mondiale de carburant, qui a fait grimper les prix du charbon à leur plus haut niveau en termes réels depuis plus de 50 ans.

Les sanctions américaines et européennes ont intensifié la pression à la hausse sur les prix en réacheminant le charbon russe vers l’Asie et le charbon de l’Australie et de l’Indonésie vers l’Europe, entraînant des voyages plus longs et plus coûteux.

Le charbon est le produit le plus volumineux et le plus cher à transporter par rapport à sa valeur, de sorte que les voyages plus longs ont un impact direct et significatif sur le prix au débarquement payé par les producteurs d’électricité.

La hausse des prix du gaz en Europe entraîne également une hausse des prix du charbon dans leur sillage alors que les générateurs au charbon se démènent pour obtenir du carburant afin de pouvoir faire fonctionner leurs unités pendant autant d’heures que possible.

Les prix à terme du mois avant pour le gaz livré dans le nord-ouest de l’Europe ont grimpé à 157 € par mégawattheure contre 41 € au même moment en 2021, tandis que les prix du charbon sont passés à 53 € contre 16 €.

Si l’hiver 2022/23 dans l’hémisphère nord est plus froid que la normale, les pénuries de charbon, de gaz et d’électricité risquent de devenir graves et de forcer une certaine forme de rationnement ou d’allocation de l’énergie.

La pénurie mondiale de charbon fait partie d’une pénurie plus large d’énergie évidente sur les marchés du brut, du diesel, du gaz et de l’électricité.

Dans chaque cas, la pénurie découle du fort rebond cyclique de la pandémie et a été intensifiée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie et les sanctions imposées en conséquence.

Les prix records envoient un signal fort aux producteurs pour qu’ils augmentent leur production et aux consommateurs pour qu’ils économisent le plus de carburant possible.

Comme pour le brut et le diesel, cependant, le rééquilibrage du marché du charbon nécessitera probablement un ralentissement important dans les principales économies pour atténuer la pression immédiate sur les stocks et donner à la production le temps de rattraper la consommation.

Colonnes associées :

– Les fermetures et les fortes pluies en Chine atténuent la pénurie de charbon (Reuters, 21 juin)

– Les stocks de charbon indiens sous pression en raison des goulots d’étranglement ferroviaires (Reuters, 12 mai)

– L’embargo de l’UE sur le charbon russe augmenterait les prix dans le monde entier (Reuters, 7 avril)

– En proie à des pénuries de charbon, le réseau électrique indien a du mal à répondre à la demande (Reuters, 12 octobre 2021)

– L’aggravation de la crise de l’électricité en Chine causée par la pénurie de charbon (Reuters, 28 septembre 2021)

– La pénurie mondiale d’énergie se manifeste par la flambée des prix du charbon, du gaz et du pétrole (Reuters, 24 septembre 2021)

– L’augmentation de la consommation mondiale d’énergie complique la voie vers le zéro net (Reuters, 27 juillet 2021)

– Le réseau chinois a du mal à répondre à l’explosion de la demande d’électricité (Reuters, 15 janvier 2021)

– Un grand gel révèle la crise énergétique sous-jacente de l’Asie (Reuters, 14 janvier 2021)

John Kemp est analyste de marché chez Reuters. Les opinions exprimées sont les siennes

(Édité par Elaine Hardcastle)

((john.kemp@thomsonreuters.com))

Les vues et opinions exprimées ici sont les vues et opinions de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de Nasdaq, Inc.

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