Cinq choses à savoir sur les débuts de Scarlet Lady, le premier navire de Virgin Voyages

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Virgin Voyages a fait cette semaine ses débuts tant attendus aux États-Unis lorsque Scarlet Lady, le premier navire de la marque, a accueilli des médias et des conseillers en voyages à bord à Manhattan.

Le navire réservé aux adultes, dont le lancement officiel est prévu le 6 octobre, est le premier des quatre navires de Virgin, une marque qui devrait faire d’énormes vagues dans l’industrie des croisières avec des expériences uniques, des tarifs tout compris. , et une fusée pour adultes seulement.

Voici cinq choses que les conseillers en voyages devraient savoir sur Virgin Voyages et son premier navire :

Virgin Voyages Dame Écarlate

1. Les chiffres ne lui rendent pas justice.
Scarlet Lady a été construit à un peu plus de 900 pieds de long avec une jauge brute de 110 000 tonnes. Pour mettre cela en perspective, le Symphony of the Seas de Royal Caribbean, le plus grand navire de croisière au monde, navigue à environ 228 081 tonnes brutes et mesure près de 1 200 pieds de long.

En termes de taille, Scarlet Lady n’atterrira pas dans le top 50 des plus grands navires de croisière du monde, mais la variété et l’échelle à bord donnent l’impression que c’est le cas. Les espaces qui s’étendent sur les 17 ponts à bord, des plus de 20 restaurants à deux espaces de remise en forme distincts et plus, sont tous suffisamment petits et uniques pour diviser le navire en des mondes apparemment différents.

Il n’y a pas d’atriums massifs ou de salles à manger géantes à bord. Au lieu de cela, il existe des espaces distincts, chacun avec sa propre identité unique, comme le restaurant Loose Cannon inspiré de Brighton Beach, le bar à champagne Sip Lounge, le restaurant de barbecue coréen Gun Bae, et bien plus encore, avec tous les restaurants disponibles sur réservation ou pour les passages à l’heure des repas.

La plus grande salle à bord, la salle rouge, pourrait accueillir environ 900 personnes avant COVID, un nombre actuellement plafonné à environ 60% de sa capacité. Cette philosophie fait en sorte que les invités à bord ne se sentent jamais dépassés par la taille et les espaces à bord.

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Les tables de barbecue coréen chez Gun Bae. Photo : Daniel McCarthy

2. La socialisation est toujours au cœur de la marque
Depuis que l’on a appris que Richard Branson prévoyait pour la première fois d’entrer sur le marché des croisières il y a plus de cinq ans, la marque Virgin Voyages a dû faire face à un certain nombre de changements alors que l’anticipation grandissait au cours de ses débuts.

En juin 2019, Virgin a été forcée de modifier ses itinéraires inauguraux en réponse aux nouvelles restrictions de Cuba – Scarlet Lady devait être le plus grand et le plus récent navire à avoir jamais navigué dans le port de La Havane, mais a dû changer de cap après que le gouvernement américain ait décidé de rétablir les voyages. restrictions à Cuba.

Scarlet Lady devait alors être l’un des points forts d’un ensemble impressionnant de nouvelles constructions entrant en service en 2020, mais COVID-19 avait d’autres plans. Virgin, juste à l’aube des débuts du navire, a été contraint de retarder l’arrivée tant attendue de Scarlet Lady en Amérique du Nord à 2021, puis à mai 2021, puis, enfin, à octobre.

Bien que beaucoup de choses aient changé depuis cette date de début d’origine, une chose qui n’a pas changé pour Virgin est son objectif de faciliter une expérience sociale dynamique à bord. Les lits des invités se transforment en canapés pendant la journée pour permettre des rassemblements à l’intérieur des cabines et la variété des espaces publics, du barbecue coréen aux boîtes de nuit et plus, se prêtent tous à une expérience de groupe social.

Le COVID-19 a peut-être changé les choses. Les grands rassemblements sont plus évités que jamais et la marque a dû refléter cela dans les changements à bord, y compris la réduction de la capacité dans certains des plus grands sites, la modification de certaines programmations à bord et la création de points de dépôt et de prise en charge sans contact pour la nourriture et les boissons. .

Cependant, les normes de santé et de sécurité de Virgin à bord ont été conçues pour faciliter cet aspect social de la navigation, même en cas de pandémie. L’objectif de Virgin est d’empêcher les virus d’entrer à bord en premier lieu.

Des vaccins sont requis pour l’équipage et les marins de Virgin et Virgin utilise la recherche de contrats via son application Sailor si le virus pénètre à bord. L’équipage est également testé toutes les deux semaines et, pour les premières traversées de Scarlet Lady, les invités seront invités à fournir un test COVID-19 négatif avant l’embarquement.

Virgin a également adopté l’ajout d’outils de nettoyage tels que la brumisation des bagages à bord, la mise en place de stations d’assainissement autour du navire et des zones à fort contact désinfectant régulièrement.

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Fenêtres dans le Sip Lounge. Photo : Daniel McCarthy

3. Tout tourne autour de la mer.
Peu importe où vous vous trouvez à bord, des espaces intérieurs aux espaces extérieurs, d’une cabine standard à la Suite Massive du navire, Virgin veut que vous sachiez que vous êtes en mer.

Tout est conçu pour célébrer la mer, avec des fenêtres ornant l’extérieur de tous les espaces intérieurs, tous conçus pour attirer votre regard vers la mer.

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Lits convertibles dans les cabines du navire. Photo : Daniel McCarthy

4. Chaque marin aura une expérience distincte et unique
La gamme d’expériences distinctes à bord signifie que les invités, ou « marins » comme Virgin les appelle, auront chacun leur propre expérience unique pendant la navigation. Il y a tout simplement trop de choses à bord, trop d’expériences uniques, pour que les marins puissent tout faire.

La marque invite plutôt les clients à vivre leur propre voyage, du choix de celui des plus de 20 restaurants qu’ils découvriront chaque jour à l’exploration d’espaces à bord comme le magasin de disques vinyle du navire (le seul en mer) à son salon de tatouage (une autre première en mer).

Il n’y a pas non plus de directeur de croisière unique à bord, un autre mouvement qui brise le moule. Au lieu de cela, Virgin emploie une équipe d’environ 13 membres appelée Happiness Cast qui accueille les invités et les aide à tirer le meilleur parti de leur navigation.

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Canon lâche. Photo : Daniel McCarthy

5. Les « First Mates » reçoivent toujours le traitement de célébrité
Être une nouvelle marque et percer dans l’industrie des croisières est une tâche ardue, même pour une marque aussi mondialement reconnue et célébrée que Virgin. C’est pourquoi Virgin Voyages s’appuie sur le canal de distribution le plus fiable de l’industrie : les conseillers en voyages.

Mercredi, Virgin a accueilli environ 500 conseillers en voyages à bord pour voir le navire, dont beaucoup pour la toute première fois.

À l’avenir, Virgin continuera de répondre à ses partenaires conseillers en voyages avec une commission de 16%, des revenus sur toutes les ventes avant le voyage et aucun NCF. La marque a récemment annoncé que toutes les futures traversées réservées par les passagers à bord d’une croisière seront créditées sur le compte First Mates de leur conseiller. Et, si les départs sont à nouveau perturbés ou si un invité annule, 100 % de la commission sur le tarif d’origine payé sera protégé.

Virgin propose également une politique de réservation flexible pour toute réservation effectuée au plus tard le 30 septembre, pour les traversées jusqu’au 2 mai 2022. Cela permettra aux clients d’annuler jusqu’à 15 jours à l’avance et de recevoir un FCC de 100 %.

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