Chronique : La révolte des joueurs a aidé la Coupe des Présidents et la blesse maintenant


CHARLOTTE, Caroline du Nord — Le grande perturbation dans le golf ne rend pas service à la Presidents Cup, qui se bat déjà pour une identité en tant que compétition mondiale détenue et gérée par un tour.

Mais regardez-le d’une autre manière.

Sans interruption, il n’y aurait probablement même pas de Coupe des présidents.

La scission causée par l’arrivée de LIV Golf, soutenu par l’Arabie saoudite, n’a pas grand-chose en commun avec la rupture du PGA Tour avec la PGA of America il y a plus de 50 ans, sauf que des avocats étaient impliqués et que les sentiments étaient blessés dans les deux cas.

La version courte de la rupture de la fin des années 1960 était que les professionnels du tourisme voulaient plus de contrôle – d’autant plus que l’argent des entreprises et la télévision commençaient à arriver – au lieu que la PGA of America ait un droit de veto et s’adresse aux pros du club.

Cela devint si controversé que Jack Nicklaus écrivit un éditorial dans Sports Illustrated en septembre 1968 – Roger Staubach était en couverture cette semaine-là – déchirant Leo Fraser, le secrétaire de la PGA of America, et l’accusant d’induire le public en erreur.

« Fraser a correctement épelé mon nom – Jack Nicklaus. Il avait même mon âge – 28 ans », a écrit Nicklaus. « Le reste de sa déclaration coupante, cependant, était une agression personnelle. »

Imaginez si Tiger Woods écrivait quelque chose comme ça aujourd’hui.

Les deux parties sont finalement parvenues à un accord, conduisant à la création de la division des joueurs de tournois pour les joueurs du circuit, qui est finalement devenue le PGA Tour.

Mais il y avait des propriétés à diviser. Les joueurs de la tournée ont remporté les World Series of Golf, à l’époque un événement populaire de 36 trous pour les grands champions au Firestone Country Club dans l’Ohio. La PGA of America a remporté la Ryder Cup, qui à l’époque était si unilatérale qu’elle a perdu de l’argent et a eu du mal à vendre des billets aux États-Unis.

Si les joueurs avaient remporté la Ryder Cup et qu’elle était devenue la vitrine lucrative qu’elle est aujourd’hui, la tournée aurait-elle même pris la peine d’inventer la Presidents Cup ?

Ne perdez pas de vue l’argent, car le golf tournait autour de lui bien avant que Greg Norman ne commence à offrir des sommes exorbitantes en frais de signature et en prix (Pat Perez a gagné 3,7 millions de dollars en quatre événements – sa meilleure année sur le PGA Tour était de 2 962 641 $ sur 31 tournois en 2018).

La Coupe des présidents est une énorme vente d’entreprise à Quail Hollow.

Mais ce n’est vraiment qu’une semaine de plus pour voir les meilleurs joueurs hors d’Europe dans le format passionnant des matchs par équipe, avec 12 d’entre eux concourir sous un drapeau imaginé par quelqu’un du marketing.

Cela est clair par qui ne joue pas cette semaine.

Le champion du British Open, Cameron Smith, d’Australie, était en tête du classement international il y a un mois. Il est maintenant n ° 4 sur la liste d’argent de LIV Golf après deux événements. Il n’est pas à Quail Hollow parce que le PGA Tour l’a suspendu.

Louis Oosthuizen d’Afrique du Sud a démissionné de son adhésion au PGA Tour pour rejoindre LIV Golf. Il était si bon dans cette compétition qu’il a compilé une fiche gagnante (9-6-4) malgré avoir joué dans quatre équipes perdantes. Il n’est pas là non plus.

Le règlement du tournoi du PGA Tour stipule que pour être éligible dans l’équipe internationale, un joueur doit participer à au moins 15 événements attribuant des points de classement mondial au cours de la période de qualification. Oosthuizen a joué en 18.

Cela ne dit rien sur le fait d’être membre du PGA Tour.

Mais le PGA Tour considère qu’il s’agit d’un tournoi «approuvé», et il considère Oosthuizen en violation de ses règlements depuis qu’il s’est inscrit à LIV Golf sans libération.

« Aucune règle ne dit que je dois être membre du PGA Tour pour jouer la Presidents Cup, en particulier en tant que joueur d’une équipe internationale », a déclaré Oosthuizen à Golf.com. « J’ai décidé où je jouerai au golf. Mais je n’ai rien fait de mal pendant que j’étais membre du PGA Tour.

Cela aurait pu être une chance pour la Coupe des Présidents de ressembler davantage à une véritable compétition entre nations qu’à un match organisé par le PGA Tour.

Au lieu de cela, le PGA Tour a clairement indiqué que c’était nous ou eux, que ce soit la FedEx Cup ou la Presidents Cup. Le commissaire Jay Monahan a déclaré dans un mémo aux joueurs en juin après le premier lot de défections que ces joueurs ne sont « plus éligibles pour participer aux tournois du PGA Tour, y compris la Coupe des Présidents ».

La Coupe des Présidents se passera bien, peu importe qui joue. C’est généralement un bon divertissement et peut livrer sa part de grands moments. Mais ce qui rend la Ryder Cup spéciale, c’est la compétition sous-jacente entre le PGA Tour et le circuit européen, quel que soit le nombre d’Européens qui choisissent la Floride comme port d’attache.

Le PGA Tour a essayé de donner une certaine appropriation à l’équipe internationale, comme des commentaires sur la façon dont le parcours devrait être configuré pour ses événements à domicile et les critères de composition de l’équipe.

Propriété totale de l’équipe? C’est ce que voulait le capitaine international Ernie Els après une défaite serrée en 2019 au Royal Melbourne.

« Nous devons être séparés. C’est un long, long processus. Je ne pense pas que cela arrivera très bientôt », a déclaré Els. « La Ryder Cup fonctionne parce que les Européens font leur propre truc et les États-Unis font leur propre truc, vous savez, et ce sont deux groupes qui s’affrontent. »

La véritable propriété, qui que ce soit ou quoi que ce soit, a un coût. Le PGA Tour trouve le soutien de l’entreprise et paie les factures pour tout – mise en scène, voyages, vêtements, marketing – que ce soit à Quail Hollow ou au Royal Montréal.

Et cette propriété leur donne le pouvoir de décider qui joue, quelle que soit l’équipe qu’ils auraient pu représenter.

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