Chris Froome en voyage de découverte à la Vuelta a España


Alors qu’il se prépare pour la Vuelta a España, son dernier Grand Tour avec Ineos-Grenadiers, Chris Froome a reconnu qu’il manque de repères clairs en termes de forme de course, mais est optimiste quant à ses ambitions.

« J’ai l’impression d’avoir comblé l’écart récemment, mais nous verrons bientôt à quel point je suis loin », a déclaré Froome lors d’une conférence de presse tôt le matin lundi, la veille du début de la Vuelta a España au Pays basque. Pays.

La Vuelta a España a signifié beaucoup de choses différentes pour Froome : c’était son tout premier podium sur le Grand Tour et sa première course en 2011, sa deuxième place est devenue plus tard une victoire, après que Juan Jose Cobo ait été déchu du titre en juillet 2019. .

Après 2011, la Vuelta est alors devenue une sorte de baleine blanche de Froome. Il a abandonné blessé (2015) ou a été vaincu (2014 et 2016) ou était simplement à genoux après avoir déjà parcouru le Tour (2012). Ce sort s’est terminé par une double victoire notable du Tour-Vuelta en 2017 – puis la confirmation officielle de sa victoire sur la Vuelta 2011 en juillet 2019.

Froome n’est pas revenu sur la Vuelta depuis sa victoire en 2017 et sa bataille victorieuse pour effacer son nom après la découverte de niveaux élevés de salbutamol, un médicament contre l’asthme, dans un échantillon d’urine. Sa chute au Critérium du Dauphine 2019 signifie qu’il n’a pas couru de Grand Tour depuis 2018.

Bien que son objectif d’équipe soit d’aider Richard Carapaz, avec une première semaine si difficile, Froome espère avoir une idée très rapide de ce que pourrait être sa condition de course sous-jacente.

« C’est difficile à dire étant donné que je n’ai pas beaucoup couru récemment », a déclaré Froome, dont la dernière épreuve était un abandon à Liège-Bastogne-Liège le 4 octobre et 91e au général à Tirreno-Adriatico début septembre.

« Mais je me sens de mieux en mieux sur la moto, donc je peux en retirer beaucoup de confiance. Je dois garder à l’esprit que je n’ai pas couru de Grand Tour depuis deux ans maintenant, donc il s’agit simplement de m’y remettre, de le prendre un jour à la fois et de voir comment je vais au fur et à mesure que nous nous avançons. »

« Je le saurai assez rapidement au début des premiers jours de course, car ils sont assez complets. »

Lors de sa dernière course avec son équipe actuelle avant de déménager en Israël Start-Up nation en 2021, Froome a reconnu qu’il serait étrange de battre les routes d’Espagne en pensant qu’il ne sera pas aux couleurs d’Ineos dans quelques mois.

En même temps, il a toujours eu un faible pour la Vuelta a España – comme il l’a dit « c’est une course que j’apprécie vraiment » – donc sa participation est « un sac d’émotions mitigées ».

Pour ajouter à l’étrangeté de tout cela, il s’agit du dernier départ du Grand Tour de l’histoire du cyclisme. La course de 18 jours doit se terminer à Madrid le 8 novembre.

« Cette année va être assez différente », a déclaré Froome, « pas la Vuelta typique du milieu de l’été en Espagne. Les températures vont être beaucoup plus fraîches.

Comme il a ajouté une nuance ironique, étant donné que la Vuelta se limite exclusivement au nord de l’Espagne et aux dates d’automne, la course ressemblera davantage à une version de trois semaines de la Vuelta al País Vasco, traditionnellement pluvieuse et froide, qui s’est tenue en avril. En effet, la première étape de mardi devrait à la fois se terminer sur l’Arrate, la montée la plus emblématique du Pais Vasco, et devrait se dérouler sous une pluie battante.

Malgré tout, Froome a envie de courir.

« J’ai hâte de courir, j’ai hâte de terminer mon passage chez Ineos en beauté, j’espère et nous avons une excellente équipe ici pour soutenir Richard autant que possible. Prenez-le un jour à la fois », a déclaré Froome.

Carapaz est alors désigné leader de la Vuelta a España pour Ineos Grenadiers, ce qui soulève à son tour la question du rôle que Froome s’attend à jouer.

« Personnellement, je vais prendre ces premiers jours pour voir exactement où je suis dans le peloton. C’est assez difficile de voir exactement où j’en suis, étant donné que je n’ai pas fait beaucoup de courses par étapes récemment », a-t-il réitéré.

« Les signes à l’entraînement sont de mieux en mieux, je me sens de plus en plus moi-même, ce qui est fantastique. C’est difficile à quantifier quand je n’ai pas pu courir et voir où j’en suis.

Une fois qu’il aura fait cela, il aura une idée plus claire du reste de la course « et exactement quel genre de travail je peux remplir. »

Froome a conclu en reconnaissant qu’il était « extrêmement léger en course », ce qui a rendu plus difficile pour lui, comme il l’a dit, de « rester sur les roues ».

« Cela m’a pris beaucoup plus que d’habitude, donc beaucoup de [season] a consisté à reprendre de la vitesse, à s’habituer à ce rythme de course », a-t-il déclaré.

« J’ai l’impression d’avoir certainement comblé cet écart récemment et il sera intéressant de voir à quelle distance je suis encore, une fois que nous serons au cœur de cette Vuelta. »



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