Choix du circuit PGA : Sentry TOC


Par Tom LaMarre

Après une pause de plusieurs semaines pour les vacances, le PGA Tour est de retour cette semaine pour le 70e Sentry Tournament of Champions, qui se jouera sur le Plantation Course du Kapalua Golf Resort sur l’île hawaïenne de Maui pour la 24e année consécutive.

Seuls les gagnants des tournois du circuit du dernier calendrier sont éligibles pour participer à l’événement et le seul des 40 joueurs éligibles qui ne fera pas le voyage vers les îles hawaïennes est Rory McIlroy d’Irlande du Nord, neuvième.

Pas de grande surprise là-bas, puisque McIlroy n’a pas non plus fait le déplacement l’an dernier.

Harris English (photo) a remporté son troisième titre du PGA Tour l’année dernière à Kapalua lorsqu’il a battu Joaquin Niemann du Chili avec un birdie sur le premier trou des séries éliminatoires, et English a ajouté une autre victoire plus tard dans l’année lorsqu’il a fait reculer Kramer Hickock avec un autre birdie sur le huitième trou supplémentaire dans le championnat des voyageurs.

« Kapalua est très vallonné et les greens sont fous, des greens énormes, beaucoup de pentes », a déclaré English après avoir gagné l’année dernière. « Voici un golf assez court, ferme, plat. C’était génial. J’ai eu beaucoup d’amis ici qui sont venus me féliciter et évidemment beaucoup de SMS et d’appels téléphoniques d’amis et de famille. C’était génial.

« En quelque sorte, vous n’avez jamais réalisé à quel point vous avez du soutien de la part des gens à la maison et de certains amis qui vous regardent et qui tirent pour vous. C’est génial de ressentir enfin ça et les gens qui disent que j’ai fait leur soirée, fait leur semaine. C’est cool d’entendre ça.

English tentera de rejoindre Gene Littler, Jack Nicklaus, Arnold Palmer, Tom Watson, Lanny Wadkins et Stuart Appleby d’Australie en tant que seuls vainqueurs consécutifs de ce tournoi qui date de 1953, un Desert Inn Country Club à Las Vegas, où Al Besselink était le vainqueur.

Nicklaus a remporté le titre cinq fois, tandis que Littler, Palmer, Watson, Appleby l’ont tous remporté trois fois.

Le seul autre joueur du classement mondial de golf qui n’est pas sur le terrain est Dustin Johnson, troisième au classement, le champion Sentry TOC 2013 qui n’a pas remporté de tournoi l’année dernière, la première fois depuis 2014.

En tête du peloton se trouvent Jon Rahm d’Espagne, n° 2 Collin Morikawa de La Canada Flintridge et Cal, n° 4 Patrick Cantlay de Los Alamitos et UCLA, n° 5 Bryson DeChambeau de Clovis, n° 6 Xander Schauffele de La Jolla et l’État de San Diego, le 7e Viktor Hovland de Norvège, le 8e Justin Thomas et le 10e Sam Burns.

Parmi les autres anciens champions Sentry TOC de retour figurent Thomas, Schauffele, Jordan Spieth et Patrick Reed.

MEILLEURS PARIS

1. Justin Thomas, États-Unis – Le huitième JT cherche à remonter dans le classement d’un tournoi qu’il a remporté en 2017 et 2020, en plus de terminer troisième en 2019 et l’an dernier. Thomas, qui a remporté le championnat des joueurs l’année dernière pour sa 14e victoire en carrière sur le PGA Tour, n’a jamais terminé en dehors du top 22 en six apparitions dans le Sony TOC.

2. Alex Schauffele, États-Unis – Le médaillé d’or olympique a égalé le record du parcours en tirant 62 au tour final pour gagner d’un coup sur Gary Woodland à Kapalua en 2019, a perdu sa défense de titre en séries éliminatoires avec Justin Thomas et était à la chasse l’année dernière avant de terminer à égalité pour la cinquième place. Schauffele a terminé à égalité au 22e rang lors de sa seule autre apparition à Sentry TOC en 2018.

3. Jon Rahm, Espagne – Le joueur le mieux classé au monde l’a arrêté après une fiche de 3-1-1 lors de la Ryder Cup en septembre, il est donc bien reposé pour commencer la nouvelle année. Rahm, qui a remporté l’US Open l’année dernière avec des putts d’oiseau d’embrayage sur les deux derniers trous, à égalité au septième rang du Sentry TOC l’année dernière, était en solo 10e l’année précédente, à égalité au huitième rang en 2019 et a terminé deuxième en 2018.

4. Patrick Cantlay, États-Unis – Le joueur de l’année du PGA Tour 2020-21 a remporté quatre fois la saison dernière, dont le BMW Championship et le Tour Championship pour remporter la FedEx Cup. Cantlay, qui a également remporté le Zozo et le Memorial, à égalité au 13e rang l’an dernier, a terminé quatrième en solo en 2020 et à égalité au 15e rang en 2018 lors de ses trois apparitions précédentes dans le Sentry TOC.

5. Collin Morikawa, États-Unis – Le deuxième Morikawa, qui peut prendre la première place au classement mondial en gagnant cette semaine, a remporté l’Open Championship et le WGC-Workday l’année dernière pour accompagner le PGA Championship l’année précédente. Lors de ses deux apparitions dans le Sentry TOC, il était dans la course avant d’égaler au septième rang chacune des deux dernières années.

6. Bryson De Chambeau, États-Unis – Le puissant DeChambeau a remporté l’Arnold Palmer Invitational l’année dernière après avoir remporté l’US Open à la fin de l’année précédente et a remporté huit victoires sur le PGA Tour. Il était dans la conversation lors de ses deux derniers départs à Kapalua, à égalité pour la septième place l’année dernière et en solitaire septième en 2019 après avoir terminé 26e lors de ses débuts en 2018.

7. Viktor Hovland, Norvège – S’est hissé au 7e rang du classement mondial du golf après avoir remporté un Mayakoba pour la deuxième année consécutive, remporté le BMW International Open et remporté le Hero World Challenge, ce qui lui a valu cinq victoires en tant que pro, dont trois sur le PGA Tour. Était à égalité au 10e rang de son seul départ Sentry TOC avant de clôturer avec 76 pour terminer à égalité au 31e rang l’an dernier.

8. Hideki Matsuyama, Japon – Le champion en titre des Masters a également remporté le championnat Zozo l’année dernière et compte sept victoires sur le PGA Tour parmi ses 16 victoires en carrière en tant que professionnel. Matsuyama a terminé deuxième derrière Justin Thomas dans le Sentry TOC 2017, à égalité au troisième rang en 2015 et à égalité au quatrième rang en 2018, avant de se battre pour une égalité pour la 41e l’année dernière.

9. Harris anglais, États-Unis – Le champion en titre Sentry TOC a réussi quatre rondes dans les années 60 et a fait reculer Joaquin Niemann du Chili avec un birdie sur le premier trou des séries éliminatoires pour sa première victoire depuis 2013. L’anglais a également remporté le championnat des voyageurs dans une autre série éliminatoire pour son quatrième PGA Tour la victoire. Il a terminé à égalité pour la 14e place de sa seule autre apparition dans le Sony TOC en 2014.

10. Je suis Sungjae, Corée du Sud – A remporté sa deuxième victoire sur le PGA Tour l’an dernier au Shriners Children’s Open après avoir remporté le Honda Classic un an plus tôt, en plus d’avoir terminé deuxième au Masters 2020 parmi sept top-10 en un peu plus d’une saison complète. J’ai joué pour la première fois dans le TOC de Sony l’année dernière et j’ai posté quatre tours dans les années 60 pour terminer cinquième.

AUTRES JOUEURS À SURVEILLER : Brooks Koepka, États-Unis; Jordan Spieth, États-Unis; Abraham Ancer, Mexique; Phil Mickelson, États-Unis; Daniel Berger, États-Unis; Cameron Smith, Australie; Sam Burns, États-Unis; Tony Finau, États-Unis; Patrick Reed, États-Unis; Marc Leishman, Australie.

DORMANTS

1. Garrick Higgo, Afrique du Sud – Le gaucher Higgo a remporté sa première victoire sur le PGA Tour dans le championnat Palmetto 2021 et compte sept victoires en tant que pro alors qu’il fait ses débuts à Kapalua.

2. La puissance de Seamus, Irlande – A remporté sa première victoire sur le PGA Tour avec un par sur le sixième trou des séries éliminatoires pour battre JT Poston au championnat de Barbasol, son sixième titre en tant que professionnel.

3. KH Lee, Corée du Sud – A remporté sa cinquième victoire professionnelle et sa première sur le PGA Tour par trois coups dans l’AT&T Byron Nelson 2021. A également été T-2 à Phoenix et T-6 au 3M Open.

4. Talor Gooch, États-Unis – Le leader des points de la FedEx Cup 2021-2022 après sa première victoire sur le PGA Tour dans le RSM Classic, sa deuxième en tant que pro. Il a également terminé quatrième à Fortinet, cinquième à la Coupe CJ.

5. Erik van Rooyen, Afrique du Sud – Sa victoire en 2021 Barracuda Championship sur le PGA Tour était sa quatrième en tant que pro. Il a également terminé septième dans Northern Trust, cinquième dans BMW en séries éliminatoires.

Pour les heures de départ du premier tour, visitez https://www.pgatour.com/leaderboard.html

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