‘Chocolate: The Exhibition’ apporte l’histoire de la fève au Nouveau-Mexique

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SUR LA COUVERTURE : Les Aztèques croyaient qu’en consommant du cacao, ils acquéraient la sagesse et les connaissances de Quetzalcóatl. (Avec l’aimable autorisation du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique)

Les amateurs de chocolat se réjouissent.

Le Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique a ouvert « Chocolat : l’exposition » le 17 juin.

Il a fallu plus de deux ans pour que l’exposition soit opérationnelle.

« Nous avons pu acheter l’exposition du Field Museum de Chicago parce qu’ils allaient la retirer », explique Abigail Eaton, directrice exécutive de la Fondation du Musée d’histoire naturelle du Nouveau-Mexique. « C’est quelque chose que nous voulions depuis longtemps. Le musée en est propriétaire et une fois qu’il sera créé, il parcourra l’État.

Après sa course à Albuquerque, l’exposition commencera à parcourir l’État, avec son premier arrêt à Hobbs au Western Heritage Museum.

L’exposition retrace le chocolat depuis son origine dans la forêt tropicale jusqu’à son statut de marchandise économique mondiale.

Les visiteurs seront éduqués sur l’impact du chocolat sur les cultures humaines et les écosystèmes tropicaux à travers des éléments scéniques, des vidéos originales, des pièces interactives, des images et des graphiques riches, et plus de 150 objets d’intérêt qui racontent l’histoire.

L’entrée de « Chocolate : The Exhibition » au Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique. (Avec l’aimable autorisation du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique)

Eaton dit que les visiteurs du musée apprendront comment la petite fève de cacao, indigène de la forêt tropicale, a commencé à créer un impact il y a plus de 2 000 ans lorsque les Mayas, qui ont été les premiers à cultiver et à goûter le cacao, l’ont identifié comme une boisson des rois et reines.

Plus tard, la culture aztèque a évalué la fève de cacao sacrée comme monnaie car elle ne pouvait pas faire pousser la fève dans son climat. Selon la légende, le cacaoyer a été apporté par « un dieu » aux Aztèques.

Pendant la période de conquête des années 1500, la précieuse fève a été introduite en Espagne où le chocolat rencontre le sucre – une recette qui a changé le monde.

Le musée présentera des découvertes éducatives sur l’explosion des inventions manufacturières qui ont rendu la production de masse possible et le chocolat accessible à tous pendant la révolution industrielle, sur la ressource ultime de l’économie du chocolat et sur la façon dont des centaines d’agriculteurs dépendent de la récolte tout en protégeant la forêt tropicale et tous ses habitants.

Les visiteurs et les écoliers apprendront l’importance de cette plante dans de nombreuses immersions variées en faisant l’expérience d’éléments tactiles, d’environnements audiovisuels, d’images vives et du parfum alléchant du chocolat.

Les Mexicains et les Américains d’origine mexicaine mélangent parfois du maïs, du riz et d’autres ingrédients avec leur chocolat (tout comme les Mayas et les Aztèques) pour faire une boisson appelée atole. (Avec l’aimable autorisation du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique)

D’une réplique d’un cacaoyer avec ses cosses de graines à la complexité de l’écosystème de la forêt tropicale qui soutient la croissance saine de cette plante remarquable.

« Les visiteurs pourront en apprendre davantage sur les mythes et les réalités de l’effet du chocolat sur la santé », dit Eaton. « Voyage 2 000 ans à l’époque actuelle où le chocolat est apprécié aujourd’hui à travers la cuisine, la consommation et la fête. »

Au cours de l’exposition, les visiteurs verront des chocolatiers experts partager leurs curiosités en matière de chocolat, explorer la chimie du chocolat et mouler des fossiles de chocolat.

Le musée prévoit une vaste série d’offres éducatives sur le chocolat. Recherchez des soirées pour adultes, une série de conférences stimulantes sur le chocolat, des journées familiales supplémentaires, des démonstrations dans l’exposition, des cours pratiques, des journées de camp d’été et plus encore.

« Notre équipe du musée explore le vaste monde du chocolat, y compris des sujets allant de l’histoire du chocolat à l’utilisation du chocolat comme monnaie », explique Deb Novak, directrice de l’éducation au NMMNHS. « La programmation éveillera nos sens scientifiques en enseignant les différents types de chocolat, comment ils ont été utilisés et comment, historiquement, le chocolat était consommé comme boisson avant d’être une barre. »

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