Chiens de ranch – Estes Park Trail-Gazette


Lorsque nous vivions à Santa Fe il y a des années, à la fin d’un printemps, nous avons dirigé la voiture vers le nord pour un road trip dans la haute vallée de la rivière San Juan au Colorado, à quelques kilomètres au sud-ouest de Wolf Creek Pass. Nous courrions à travers un ranch de chevaux le long de la rivière où les propriétaires complétaient leurs revenus équins en louant des cabines de ménage à des gens comme nous. La propriété comprenait un lac dans l’un de leurs pâturages, qui servait de refuge aux canards et aux bernaches du Canada, et leur demi-mille de façade privée sur la rivière ressemblait à une eau de choix pour la truite.

À notre arrivée, nous avons été accueillis par Opie, un jeune Golden Retriever énergique dont la vie semblait tourner autour d’une sorte de concierge pour les invités. Bien qu’il ne soit pas très doué pour donner des indications sur les attractions de la région ou pour faire des réservations pour le dîner en ville, il était assez doué pour organiser des visites guidées du ranch, tout en ramassant des bâtons pour que nous nous éloignions de lui et que nous le lancions ensuite. aller chercher. Certainement pas un chien de maison, il était néanmoins assez amical et même affectueux. Et il a réussi à rester remarquablement propre pour un chien d’extérieur à poil long, peut-être parce qu’il aimait nous aider à pêcher. Il s’allongeait dans la rivière, attendait que quelque chose dérive et claquait dessus. Ou peut-être est-il resté abstinent en traversant souvent la rivière pour vérifier toutes les choses intéressantes sur la rive opposée.

Pendant que nous y étions, il a plu. Dur. Plus longtemps que nous l’aurions souhaité. Il a tellement plu que la rivière a atteint son plus haut niveau en neuf ans. Nous avons réussi à travailler en une journée de randonnée, jusqu’aux chutes de Four Mile Creek, pour ensuite être enneigés pour notre peine (le printemps dans les Rocheuses, après tout).

Quand la rivière a finalement baissé un peu, nous avons essayé de pêcher et Opie est venu avec nous. Il n’était pas surprenant que sa durée d’attention soit un peu plus courte que la nôtre (il était jeune, après tout), alors quand il s’est lassé de la pêche lente, il est allé explorer.

La façon dont il a fini par traverser la rivière n’était pas tout à fait claire – elle coulait encore beaucoup trop haut pour que nous voulions la traverser à gué – mais il était là, errant de l’autre côté, fouillant dans les sous-bois. Eh bien, nous avons pensé que c’était sa maison et qu’il pouvait prendre soin de lui.

Et il a pris soin de lui. Au bout d’un moment, nous l’avons vu se pavaner là-bas avec un étrange bâton en forme de Z – il en avait trouvé un spécial à nous lancer, semblait-il. Un gros.

Mais ensuite, il voulait manifestement revenir. Il arpenta la rive opposée, à la recherche d’un point de passage probable, et finalement il se contenta de plonger, bâton tordu et tout. Ramant furieusement, la tête haute au-dessus du torrent, il l’a fait avec aisance, ou du moins avec plus d’aisance que nous n’en aurions eu l’un et l’autre. Et puis il a caracolé vers la maison avec son nouveau bâton, la tête toujours haute, fier de sa trouvaille, allant évidemment montrer le prix à maman et papa.

Mais il n’est pas allé aussi loin. En revenant, nous l’avons trouvé dans les buissons, rongeant son nouveau bâton. Celui avec le sabot à une extrémité et la rotule à l’autre – une patte arrière entière d’une carcasse de cerf, peut-être un lion tué.

Cela nous a fait nous sentir mieux de ne pas lui donner de friandises – il avait clairement appris que les invités étaient des cibles faciles, mais nous avions résisté. Et cela nous a rendus heureux qu’il ne soit pas le genre de chien de compagnie à lécher le visage que certaines personnes ont. Même les bonbons à la menthe pour chiens n’auraient pas fait ça.

Assez d’années se sont écoulées pour qu’Opie soit depuis longtemps dans ce grand ranch de chevaux dans le ciel. Mais lorsque nous avons revisité le ranch le week-end dernier de la fête du Travail, nous avons été présentés à son successeur, un Golden d’âge moyen nommé Richie. Richie avait repris les fonctions de guide touristique et il nous a fait visiter l’endroit comme Opie l’avait fait il y a si longtemps. Et il avait vu assez d’années pour se contenter le reste du temps de siestes sur le porche – notre porche de cabine d’invités, qui, compte tenu de sa circonférence, il avait clairement compris qu’il était beaucoup plus lucratif en termes de friandises que le porche de la maison principale.

Ah, la vie idyllique d’un chien de ranch du High Country.

« Road Tripping » de Howard Hanson propose des observations bimensuelles sur l’exploration du Colorado et du sud-ouest. Les commentaires à roadtripper80517@gmail.com sont les bienvenus.

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